Anche se ritengo che i pastori nel loro complesso, tranne alcune eccezioni, abbiano virato a senso unico verso la vaccinazione covid, perdendo per strada l’equilibrio tra bene comune e dignità umana e diritto degli individui a seguire la propria coscienza, rilancio la riflessione di mons. Charles Pope che quell’equilibrio sostiene. Il suo intervento è stato pubblicato sul National Catholic Register, e ve lo presento nella mia traduzione. 

 

Mons. Charles Pope
Mons. Charles Pope

 

Siamo giunti a un nuovo capitolo della crisi e del conflitto COVID-19 che ha attanagliato la nostra Chiesa, questa nazione e il mondo. Il nuovo capitolo riguarda le vaccinazioni e i crescenti obblighi per riceverle “o altro”. Il prezzo del rifiuto va dagli irritanti controlli settimanali alle multe, fino al licenziamento e al bando da luoghi di commercio e ristoranti.

Nella Chiesa, la nostra risposta a questo è stata generalmente quella di incoraggiare l’ottenimento del vaccino, ma anche di riaffermare che la vaccinazione non può essere obbligatoria. La Conferenza dei Vescovi Cattolici degli Stati Uniti, citando ampiamente la Congregazione per la Dottrina della Fede, afferma:

“La Congregazione per la Dottrina della Fede ha notato recentemente che ‘la vaccinazione non è, di regola, un obbligo morale e che, pertanto, deve essere volontaria. In ogni caso, dal punto di vista etico, la moralità della vaccinazione dipende non solo dal dovere di tutelare la propria salute ma anche dal dovere di perseguire il bene comune’. … Affinché un vaccino sia efficace nel proteggere la società, la maggior parte delle persone ha bisogno di essere vaccinata per spezzare la catena di trasmissione della malattia da persona a persona in tutta la comunità. La Congregazione ha anche affermato che coloro che rifiutano di vaccinarsi devono fare tutto il possibile, prendendo tutte le precauzioni necessarie, per evitare di “diventare veicoli di trasmissione dell’agente infettivo”.

vescovi del Colorado, scrivendo congiuntamente, “affermano che l’uso di alcuni vaccini COVID-19 è moralmente accettabile in determinate circostanze”. Ma sviluppano più profondamente l’inammissibilità degli obblighi:

“Comprendiamo che alcuni individui hanno convinzioni ben fondate che li portano a discernere che non dovrebbero essere vaccinati. Siamo lieti di vedere che nel caso del più recente mandato di vaccinazione di Denver c’è un accomodamento per le credenze religiose sincere. Ciò è appropriato secondo le leggi che tutelano la libertà di religione.

“Rimaniamo sempre vigili quando qualsiasi burocrazia cerca di imporre requisiti uniformi e radicali a un gruppo di persone nelle aree della coscienza personale. Nel corso della storia, le violazioni dei diritti umani e la perdita del rispetto per la dignità data da Dio a ogni persona spesso iniziano con obblighi governativi che non rispettano la libertà di coscienza. Nel caso del vaccino COVID-19, siamo convinti che il governo non dovrebbe imporre interventi medici su un individuo o un gruppo di persone. Esortiamo al rispetto delle convinzioni e delle scelte personali di ciascuno”.

I vescovi del Colorado affermano anche che “una persona è moralmente tenuta a obbedire alla propria coscienza”. Affermano inoltre: “La valutazione di una persona sul fatto che i benefici di un intervento medico superino gli effetti collaterali indesiderati deve essere rispettata a meno che non contraddica gli autorevoli insegnamenti morali cattolici”. (Vedi anche il Catechismo, nn. 1782 e 1790.)

Stranamente però, altri vescovi e diocesi, come Chicago e Filadelfia, insieme a numerose università e scuole cattoliche, stanno imponendo vaccini per clero e dipendenti. Rifiutare può comportare un numero qualsiasi di misure punitive.

Quindi, vediamo una casa divisa. Mentre l’insegnamento della Chiesa sulla coscienza non è non chiaro ed è stato riaffermato dal Vaticano, dall’USCCB (la Conferenza Episcopale USA, ndr) e da altri vescovi, quanto è strano vedere alcune diocesi e istituzioni cattoliche adottare il linguaggio del mondo e parlare di vaccini obbligatori senza riferimento alle protezioni della coscienza e della libertà religiosa.

Parte della ragione di ciò è che molti si sono abituati ai “mandati” del vaccino. Quasi ogni distretto scolastico impone una serie di vaccinazioni infantili. Quando i genitori iscrivono i propri figli in queste scuole, in genere sono tenuti a presentare la prova della vaccinazione per queste vaccinazioni obbligatorie. La maggior parte di noi ricorda di aver ricevuto vaccini per morbillo, parotite e rosolia insieme ad altri vaccini per prevenire la poliomielite e il vaiolo. Ma questi “mandati” di solito avevano esenzioni per coloro che avevano obiezioni di coscienza mediche, morali o di altro tipo. Si era capito che se la maggior parte fosse stata vaccinata, le cose sarebbero state abbastanza sicure. Erano gli stessi non vaccinati a essere più a rischio e non si pensava che il rischio di qualsiasi cosa potesse essere ridotto a zero, come alcuni irragionevolmente si aspettano oggi.

Tuttavia, qualunque sia la “familiarità” gli obblighi del vaccino possa evocare, noi nella Chiesa abbiamo ancora una posizione e abbiamo insegnato che la coscienza dovrebbe essere rispettata e che i mandati “devono essere volontari”. Questa tradizione e questo insegnamento non dovrebbero essere controversi negli ambienti cattolici, e certamente non dovrebbero essere violati all’interno delle nostre stesse istituzioni.

Ma si pone anche la questione di cosa debbano aspettarsi dalla Chiesa i cattolici che si oppongono ai mandati civili. In generale, il Vaticano e i vescovi degli Stati Uniti hanno scelto una posizione favorevole alla vaccinazione, spesso parlandone come importante per il bene comune. Questa posizione è stata la posizione abituale della Chiesa sin dalla prima apparizione dei vaccini.

 

Anche le legittime preoccupazioni morali sull’uso di linee cellulari di bambini abortiti negli anni ’70 hanno trovato risposta in modo coerente con l’insegnamento precedente; vale a dire, che la cooperazione nell’origine malvagia delle linee cellulari è materiale ma passiva e remota. Quindi, per un grave motivo, i cattolici possono fare uso di vaccini e altri medicinali derivati ​​da tale ricerca o produzione.

È scontato che alcuni cattolici non pensino che il rischio di COVID-19 sia abbastanza grave da giustificare la sua designazione come una situazione seria o grave. Altri non pensano che il vaccino sia abbastanza efficace, e altri ancora non lo considerano sicuro o troppo sperimentale. È stata mia esperienza che coloro che condividono alcune o tutte queste preoccupazioni non si limitano al “diritto religioso”. Molti che conosco sono afroamericani e hanno una storica sfiducia nei confronti delle medicine e delle procedure imposte dal governo. Altre persone che conosco preferiscono rimedi naturali e diffidano di sostanze chimiche di qualsiasi tipo introdotte nel corpo. E sì, ci sono anche conservatori religiosi che si oppongono per alcuni dei motivi indicati. Congedare semplicemente gli obiettori come “conservatori” è scorretto e crea divisioni inutilmente.

Detto questo, i vescovi hanno scelto di sottolineare la liceità e la bontà di ricevere il vaccino. Le persone ragionevoli dissentiranno sulle premesse mediche e morali di questo approccio, ma questa è l’attuale situazione.

Quindi un cattolico che ha obiezioni a ricevere il vaccino dovrebbe farlo a titolo personale. Il vero campo di battaglia sui mandati è attualmente nei tribunali e nel processo politico. I cattolici dovrebbero avvalersi dei loro diritti costituzionali, civili e legali, ma dovrebbero farlo impegnandosi in azioni legali individuali o collettive.

 

Alcuni hanno espresso preoccupazione per il fatto che il Vaticano e i vescovi non abbiano detto o fatto abbastanza per parlare con coraggio contro i mandati di vaccinazione. Questo può essere vero. Ma per essere onesti, nella maggior parte dei documenti rilasciati finora, viene menzionato che i vaccini non possono essere obbligatori, ma devono essere ricevuti volontariamente. Collettivamente, i vescovi hanno scelto di enfatizzare la vaccinazione, ma si potrebbe dire di più per chiarire che, secondo l’insegnamento cattolico, i vaccini “devono essere volontari”.

Rimane motivo di profonda preoccupazione che una qualsiasi diocesi o istituzione cattolica utilizzi semplicemente o acriticamente pressioni legali ed economiche per costringere i fedeli cattolici, o qualsiasi essere umano, a ricevere vaccini o divulgare informazioni mediche personali. Questo è contro le nostre tradizioni e i nostri insegnamenti. I mandati del governo dovrebbero essere confutati come una violazione della dignità umana e del diritto degli individui a seguire la propria coscienza.

Allo stesso tempo, i cattolici devono ricordare che resistere al mondo spesso porterà a persecuzioni e sofferenze. Ci sono molte ingiustizie in questa vita e coloro che le combattono ne soffriranno. In questo caso, la lotta deve essere più personale, oltre che legale e politica. I vescovi della Chiesa hanno scelto di bilanciare il bene comune della salute pubblica con i diritti della coscienza individuale. Alcuni contestano che l’equilibrio sia giusto, ma questo è dove siamo.

In questo caso, è essenziale anche il rispetto reciproco.

 

Coloro che incoraggiano il vaccino e sottolineano il bene comune dovrebbero riconoscere che alcuni dei loro fratelli e sorelle hanno gravi preoccupazioni e hanno scelto di intraprendere una battaglia che sostenga la coscienza e le preoccupazioni mediche e morali e che enfatizzi l’insegnamento che i vaccini devono essere volontari.

Coloro che cercano di impegnarsi in questa battaglia dovrebbero anche accettare che gli altri vedano le priorità diversamente disposte e che sottolineino un’urgenza radicata nell’insegnamento del bene comune.

Ciò che è di Dio crescerà e ciò che è dell’uomo vacilla. Nel frattempo, le nostre tensioni (sebbene fastidiose) ci aiutano a ricordare e bilanciare i principi fondamentali come il bene comune e i diritti individuali. Entrambi sono importanti e necessari. I pastori della Chiesa fanno bene a parlare con entrambi e a chiedere l’equilibrio che l’ortodossia più frequentemente richiede.

 

 

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