Un nutrito curriculum da militante anticristiana per Neera Tanden, new entry nello staff di Biden

Neera Tanden, scelta da Biden alla direzione dell’Ufficio di Gestione e Bilancio (OMB) ha molte affinità ideologiche con la vicepresidente Kamala Harris: è militante abortista, attivista LGBT, avversaria e strenua oppositrice all’obiezione di coscienza per motivi religiosi.

Per conoscerla meglio vi proponiamo, nella traduzione di Wanda Massa, l’editoriale di Kevin J. Jones pubblicato il 16 dicembre scorso su Catholic News Agency.

 

Neera Tanden
Neera Tanden

 

Il Presidente eletto (in realtà l’esito delle elezioni si conoscerà con certezza solo il prossimo 20 gennaio, ndt) Joe Biden ha scelto per dirigere l’Ufficio di Gestione e Bilancio (OMB), Neera Tanden, presidente e CEO del Center for American Progress e grande sostenitrice di un mandato federale che ha condotto le Piccole Sorelle dei Poveri in tribunale per la loro opposizione alla contraccezione.

Il suo think tank ha una storia di difesa della libertà anti-religiosa e ha sponsorizzato borse di studio per figure cristiane che hanno diviso il cristianesimo globale per l’attivismo LGBT.

Tanden è stata una forte sostenitrice della copertura della contraccezione obbligatoria a livello federale, vedendola come un modo per far progredire la sua visione della salute riproduttiva (è un eufemismo per intendere le pratiche abortive, ndt), per superare le sconfitte a favore dell’aborto e per emarginare i critici dell’aborto. Il mandato del 2012 continua a causare problemi legali a gruppi cattolici come le Piccole sorelle dei poveri, una congregazione religiosa cattolica che fornisce assistenza agli anziani indigenti, che stanno ancora cercando una soluzione nei tribunali federali. Esse sostengono che violi la loro libertà religiosa richiedere loro di fornire ai dipendenti piani sanitari che, in opposizione all’insegnamento cattolico, coprano la sterilizzazione o la contraccezione, compresi i farmaci che possono causare procedure di aborto e le droghe (abbiamo trattato in diversi articoli dell’accanimento dei dem statunitensi contro l’opera caritativa delle Piccole sorelle dei poveri ).

Se confermato dal Senato, Tanden dirigerebbe lo sforzo di tradurre le priorità dell’amministrazione Biden in un bilancio, i servizi della radio pubblica nazionale. Le politiche stabilite dal suo ufficio influenzano la politica fiscale e del personale delle agenzie e supervisionano i processi normativi del ramo esecutivo.

Al suo annuncio, il primo dicembre, della sua nomina a dirigere l’Ufficio di gestione e bilancio, Biden ha elogiato la sua “brillante mente politica con un’esperienza pratica critica in tutto il governo“.

I bilanci non sono astrazioni“, ha detto Tanden. “Sono un riflesso dei nostri valori. Toccano la nostra vita in modo profondo, e a volte fanno la differenza“.

Tanden, figlia di immigrati indiani, ha detto che la sua famiglia si è affidata ai buoni pasto e ai buoni per l’alloggio della Sezione 8, e attribuisce alla rete di sicurezza sociale l’aver aiutato sua madre a raggiungere la classe media.

Tanden ha servito nelle amministrazioni Clinton e Obama.

Il suo lavoro al Center for American Progress, che ha contribuito a lanciare nel 2003 e dove è presidente e amministratore delegato dal 2011, sarà probabilmente oggetto di esame durante il suo processo di conferma.

Il centro ha un record di tentativi di influenzare la cultura e la politica della religione e della libertà religiosa. Nel febbraio 2012 il suo ex capo John Podesta ha partecipato alle e-mail della “Primavera cattolica“, in cui si speculava sul fomentare la rivoluzione contro i vescovi cattolici per la loro opposizione al mandato dell’amministrazione Obama di fornire alle organizzazioni cattoliche sterilizzazione e contraccezione, compresi i farmaci abortivi, nella loro copertura del piano sanitario.

Tanden, un ex consigliere del Segretario alla Salute e ai Servizi Umani (Health and Human Service, HHS, ndt)  di Obama, Kathleen Sebelius, è stato un forte difensore del mandato di HHS. Ha discusso il mandato in un saggio dell’11 marzo 2012 per The New Republic, “The 1990s Roots of the Contraception Battle“.

Ha attribuito l’origine del mandato all’allora – la prima riunione della Casa Bianca di Lady Hillary Clinton del gennaio 1998 alla Casa Bianca con i leader della Planned Parenthood e di altri gruppi pro-aborto. L’incontro fu convocato per rispondere al danno politico che il dibattito sull’aborto tardivo e sulla “nascita parziale” e la necessità, secondo le parole di Tanden, di “spostare il dibattito da una procedura raramente utilizzata verso le esigenze di salute riproduttiva delle donne” e passare a un dibattito che potesse dimostrare “gli estremismi della posizione anti-aborto“. Hanno deciso di concentrarsi sulla promozione della contraccezione nei piani di assistenza sanitaria

Quattordici anni fa, i leader del movimento delle donne vedevano la contraccezione come una questione unificante, che la stragrande maggioranza degli americani avrebbe sostenuto. Avevano deciso che coloro che si opponevano alla contraccezione sarebbero stati visti come estremisti. Nelle ultime settimane, è stato dimostrato che avevano ragione“, ha detto Tanden.

Ha sostenuto che gli sforzi per imporre la contraccezione negli anni Novanta sono passati in gran parte senza opposizione, ma il nuovo mandato ha attirato “l’opposizione rumorosa dei gruppi religiosi” che ha trasformato il dibattito in una questione di libertà religiosa.

La maggior parte della gente la considerava una tutela della salute di base, non una questione controversa. Ed è per questo che ha avuto successo anche come clava politica, aiutando a isolare i sostenitori estremisti anti-scelta dal mainstream“, ha detto Tanden.

Prima del 2012, secondo Tanden, la Chiesa cattolica di New York non ha resistito attivamente a un mandato statale di copertura contraccettiva, anche se ha obbedito “in segno di protesta formale“. I politici repubblicani avevano sostenuto l’imposizione di un mandato di copertura contraccettiva senza esenzioni per la libertà religiosa.

Ha visto le obiezioni del 2012 al mandato di HHS sollevare questioni di libertà religiosa come se all’inizio facessero “un’enorme differenza politica“, ma ha sostenuto che il sostegno della maggioranza per la misura contraccettiva avrebbe fatto apparire estremi i suoi oppositori.

Il mandato HHS ha perso un ricorso alla Corte Suprema del 2014 da parte della società Hobby Lobby, strettamente di proprietà di una famiglia cristiana evangelica, che si opponeva a qualche contraccettivo con proprietà abortive.

Il Center for American Progress ha continuato a criticare a lungo la tutela della libertà religiosa quando è in conflitto con la sua visione dei diritti riproduttivi e con le richieste LGBT contro la discriminazione. I suoi commentatori hanno criticato le case di culto che cercano la parità di trattamento come imprese soggette alle restrizioni di salute pubblica del coronavirus. Hanno “distorto la libertà religiosa in una licenza per diffondere il coronavirus“, hanno accusato i commentatori del centro.

Il Center for American Progress ha criticato anche i gruppi legali per la libertà religiosa Becket, Alliance Defending Freedom e Liberty Counsel, dicendo che “hanno trasformato la libertà religiosa in una licenza per attaccare le popolazioni vulnerabili per anni prima della pandemia“.

La libertà religiosa è diventata anche una questione controversa con il riconoscimento legale delle relazioni omosessuali e l’aumento di severe leggi antidiscriminazione che danno uno status protetto all’orientamento sessuale e all’identità di genere.

Da più di 15 anni, le agenzie cattoliche per le adozioni in vari Stati hanno subito la chiusura per legge o la revoca dei finanziamenti dei contribuenti perché non possono collocare bambini con coppie dello stesso sesso. Le scuole cristiane con codici morali per i docenti che proibiscono le relazioni omosessuali hanno dovuto affrontare una crescente pressione sociale e legale, mentre i professionisti dell’industria del matrimonio hanno dovuto affrontare anche la pressione legale per servire alle cerimonie omosessuali.

Il Center for American Progress è co-sponsor di un progetto per il 2020 sui temi della libertà religiosa con l’American Civil Liberties Union e il Movement Advancement Project, un’organizzazione strategica di comunicazione e sviluppo nel campo della promozione LGBT fondata dall’influente milionario Tim Gill.

Il briefing, intitolato “Connecting the Dots“, si è opposto alle azioni dell’amministrazione Trump a sostegno della libertà religiosa, tra cui una dichiarazione di interesse del settembre 2019 in una causa di un insegnante liceo licenziato intentata contro l’arcidiocesi di Indianapolis. L’arcidiocesi aveva stabilito che l’insegnante aveva violato la politica arcidiocesana e l’insegnamento cattolico contraendo un matrimonio civile tra persone dello stesso sesso e aveva dichiarato che il liceo cattolico doveva interrompere il suo lavoro per mantenere la sua affiliazione cattolica.

Come già riferito dalla CNA, la Arcus Foundation, uno dei maggiori finanziatori della promozione LGBT, ha donato centinaia di migliaia di dollari alla Faith and Progressive Policy Initiative del centro “per promuovere la libertà religiosa come valore americano progressista di base che include l’uguaglianza LGBT e la salute e i diritti riproduttivi delle donne“, come dimostrano gli elenchi di sovvenzioni sul sito web della fondazione.

Secondo il sito web del Center for American Progress, l’iniziativa respinge le obiezioni sulla libertà religiosa di “molti oppositori della parità matrimoniale e della salute riproduttiva delle donne“.

Lavoriamo per far sentire la voce dei leader e dei sostenitori della fede per promuovere una visione inclusiva della libertà religiosa, che sostenga i diritti umani e civili e non usi la libertà religiosa per discriminare o costringere gli altri a rispettare le proprie convinzioni“.

L’iniziativa si oppone a “politiche con esenzioni religiose troppo ampie che causano danni agli altri” e sostiene di sostenere politiche che “promuovono la libertà religiosa per tutti, piuttosto che per pochi favoriti“.

All’inizio degli anni ’20, come dimostrano i moduli fiscali, la Fondazione Arcus ha fornito decine di migliaia di dollari di sostegno finanziario al vescovo episcopaliano V. Gene Robinson presso il Center for American Progress per aiutare ad “amplificare a livello nazionale la voce e l’impatto della promozione dell’ideologia progressista per la giustizia sociale” del vescovo. La controversa elezione di Robinson a vescovo episcopaliano del New Hampshire nel 2003 ha contribuito a dividere la Chiesa episcopale e la Comunione anglicana.

Il sito web di Biden sulla transizione presidenziale ha sottolineato il sostegno di Tanden alle politiche “volte a sostenere le famiglie che lavorano, a promuovere una crescita economica su larga scala e a contenere le disuguaglianze dilaganti“.

La copertura della nomina di Tanden ha preso nota dei suoi frequenti commenti su Twitter. Ha criticato sia i principali repubblicani che i sostenitori del senatore Bernie Sanders (I-Vt.), l’unico rivale presidenziale di Biden.