Padre Moretti alla Scuola di Pace Tangi-Kalay
Padre Moretti alla Scuola di Pace Tangi-Kalay

 

 

di Ines Murzaku

 

Poiché anche i capi militari del disastroso ritiro dall’Afghanistan stanno ammettendo i loro fallimenti e dopo tanto altro che è andato storto in quella nazione perennemente travagliata, è bene ricordare che, nel suo modo tranquillo, la Chiesa è stata al lavoro e ha avuto un presenza significativa lì. Diverse agenzie cattoliche hanno aiutato gli afgani negli ultimi anni, ma una, in particolare, merita un po’ di attenzione.

Così il barnabita padre Giovanni Scalese, superiore della  missio sui iuris  in Afghanistan, e unico sacerdote cattolico in Afghanistan, ha annunciato il suo ritorno in Italia dopo il ritiro americano:

Sono arrivato questo pomeriggio all’aeroporto di Fiumicino con cinque sorelle e quattordici bambini disabili, di cui le suore si prendevano cura a Kabul. Ringraziamo il Signore per il buon esito dell’operazione. Ringrazio tutti voi che in questi giorni avete innalzato a Lui incessanti preghiere per noi, preghiere, che, evidentemente, sono state esaudite. Continuate a pregare per l’Afghanistan e per il suo popolo!

Accompagnando p. Scalese erano quattro Missionarie della Carità, dell’ordine di Madre Teresa, che prestavano servizio in Afghanistan dal 2006, e una suora pakistana, Bhatti St. Shahnaz, della Congregazione di Santa Giovanna-Antida Thouret. Suor Shahnaz gestiva una struttura per bambini con disabilità mentale istituita dall’associazione  Pro Bambini di Kabul. Sfortunatamente, quei bambini non sono riusciti a fuggire. Il ritorno di p. Scalese in Italia ha segnato la fine della missione afgana barnabita vecchia di 88 anni.

Quali sono stati i risultati di questa missione? Gli unici missionari cattolici nel paese sono stati costretti a fuggire e le prospettive di un loro ritorno sono scarse. Ma la Chiesa ha affrontato difficoltà apparentemente impossibili da quando è apparsa per la prima volta nel potente Impero Romano. E Dio ha le sue vie.

Quindi, un po’ di storia è d’obbligo – e di speranza per il futuro. Nel 1921, l’Italia divenne il primo paese occidentale a riconoscere e stabilire relazioni diplomatiche con l’Afghanistan. Si accordarono per lo scambio di missioni diplomatiche permanenti e per la possibilità di ospitare un cappellano cattolico all’interno dell’ambasciata italiana. All’epoca, il re afghano Amanullah era ricettivo alle richieste di assistenza spirituale degli stranieri che vivevano in Afghanistan.

Un anno dopo, si rivolse al governo italiano – probabilmente era la prima volta che un re che governava un paese a maggioranza musulmana chiedeva un cappellano cattolico per soddisfare i bisogni spirituali degli stranieri cristiani. C’erano due condizioni. Nessun proselitismo della popolazione musulmana. E la cappella cattolica doveva essere eretta all’interno dell’ambasciata italiana (nessuna chiesa cristiana poteva essere legalmente eretta sul suolo musulmano).

Il governo italiano si rivolse a Papa Pio XI, che disse: “Qui [a Kabul] ci vuole un barnabita”. Scelse i Chierici Regolari di San Paolo, comunemente noti come Barnabiti, che comprendono sacerdoti, religiose e laici – soprattutto coppie sposate.

L’ordine, fondato nel 1530, trae ispirazione da San Paolo. Padre Egidio Caspani fu la scelta di Pio XI per iniziare la missione. Un secondo Barnabita, p. Ernesto Cagnacci, si unì a p. Caspani come sacerdote/funzionario dell’ambasciata italiana. La prima Messa cattolica vi fu celebrata il 1° gennaio 1933, inizio ufficiale della missione.

Nel 2002, Papa Giovanni Paolo II ha elevato la missione cristiana di Kabul a  Missio sui iuris , una missione indipendente sotto la diretta giurisdizione della Chiesa. Di conseguenza, la missione e la chiesa sono diventate presenze cristiane ufficiali in un paese musulmano. La chiesa, ovviamente, non aveva fedeli locali e clero locale, ma con il tempo la missione e il suo clero sono entrati a far parte della ricostruzione dell’Afghanistan. Il Barnabita p. Giuseppe Moretti nel 2005 ha contribuito a fondare la Tangi-Kalay School of Peace, una scuola che ha ricevuto sia sostegno statale che donazioni private.

La missione barnabita in Afghanistan ha operato sul modello della Missione di San Paolo a Malta. (At 28, 1-10) La sua è stata una missione di presenza, scambio e gratitudine. La presenza e il servizio di Paolo agli isolani erano simili a Cristo: Cristo è venuto per servire, non per essere servito – e Paolo stava imitando il Maestro. Il testimone barnabita in Afghanistan era un testimone di Dio: erano sacerdoti cattolici diventati parroci  per eccellenza  per l’intera Kabul, e prima del recente ritiro era stata una presenza quasi centenaria tra il popolo afghano.

Abbiamo già avuto esempi santi di tale testimonianza tra i musulmani, e i risultati potrebbero un giorno sorprenderci. Ad esempio, il beato Charles de Foucauld con la sua mistica imitazione di Cristo tra i musulmani nordafricani assomiglia alla missione barnabita in Afghanistan. La vita e la morte di Foucauld furono una testimonianza religioso-profetica. Allo stesso modo, per i Barnabiti e altri missionari cristiani, le loro vite in Afghanistan erano una combinazione di profezia, presenza e dialogo. I missionari hanno scelto di vivere la vita nascosta di Gesù tra gli afgani musulmani.

Tali sforzi possono sembrare, per gli standard umani, scarsi. Ma invece di giudicare come giudica il mondo, faremmo bene a prestare attenzione alle parole di San John Henry Newman secondo cui gli autentici profeti e mistici cristiani sono quegli individui che “vivono in un modo meno pensato dagli altri, il modo scelto da Gesù di Nazaret, per avanzare contro tutta la potenza e la sapienza del mondo. . . .Prendono in buona parte tutto ciò che accade loro e traggono il meglio da tutto.”

I Barnabiti non sono andati in Afghanistan per fare proselitismo e per convertire la popolazione musulmana locale e proclamare apertamente il Vangelo – le condizioni non lo rendevano possibile. Ma secondo notizie attendibili, ora c’è un modesta rappresentanza di afgani che si sono convertiti dall’Islam e praticano la loro fede cristiana in segreto. Come in altri paesi musulmani, questi convertiti possono essere nascosti ora, ma possono portare a un futuro sorprendente.

Possiamo parlare della Missione Barnabita in Afghani come “Missione Compiuta”? No, non nel senso comune delle parole. Ma c’è speranza per il futuro della missione in Afghanistan? L’Afghanistan al momento è nel caos. A Kabul, la testimonianza resa dai barnabiti ha piantato semi che potrebbero portare a una crescita sorprendente nel tempo di Dio tra le future generazioni di afgani.

 

 

L’articolo è stato pubblicato su The Catholic Thing, e la traduzione è di Sabino Paciolla.

 

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