“Per le chiese cattoliche che seguono queste linee guida, nessun focolaio di COVID-19 è stato collegato alla frequenza in chiesa, anche se abbiamo esempi – alcuni descritti di seguito – di individui asintomatici e inconsapevolmente infetti che partecipano alla Messa e ad altre funzioni parrocchiali”.

Ce ne parlano Thomas W. McGovern,  Deacon Timothy Flanigan , Paul Cieslak in questo loro articolo pubblicato su realclearscience. La traduzione è a cura di Riccardo Zenobi.

 

 

Le chiese cattoliche in tutto il paese sono aperte da quattro mesi da quando sono stati revocati gli ordini di restare in casa. Con circa 17.000 parrocchie in America che in genere tengono tre o più messe nel fine settimana – e un numero maggiore di messe quotidiane – per le ultime 14 o più settimane – sono state celebrate più di un milione di messe pubbliche seguendo le linee guida per prevenire la diffusione del virus: insomma: osserva la distanza, indossa la maschera e lavati le mani.

La buona notizia: per le chiese cattoliche che seguono queste linee guida, nessun focolaio di COVID-19 è stato collegato alla frequenza in chiesa, anche se abbiamo esempi – alcuni descritti di seguito – di individui asintomatici e inconsapevolmente infetti che partecipano alla Messa e ad altre funzioni parrocchiali. La loro presenza avrebbe potuto portare a un’epidemia se non fossero state seguite le precauzioni appropriate, ma in ogni caso non abbiamo trovato prove di trasmissione virale.

Il signor Nick Schoen, un impiegato dell’arcidiocesi di Seattle (che ha seguito un protocollo di tracciamento dei contatti per tutti coloro che vengono in chiesa), ha fornito una serie di eventi dell’Arcidiocesi che coinvolgeva individui positivi al COVID-19 che hanno partecipato a vari eventi parrocchiali o incontri sacramentali ma che non hanno diffuso il virus ad altri:

  • Durante una messa funebre del 3 luglio (45 partecipanti, capacità 885), due membri di una famiglia hanno comunicato alla parrocchia di essere risultati positivi al COVID-19 e di essere stati infettati e pre-sintomatici durante la messa.
  • Un volontario a una messa del 5 luglio (94 partecipanti, capacità 499) si è ammalato 24 ore dopo ed è risultato positivo al COVID-19.
  • Durante un matrimonio dell’11 luglio (200 partecipanti, capacità 908 persone), l’aria fresca circolava da più finestre aperte con l’aiuto dei ventilatori. Il giorno seguente, un partecipante ha sviluppato sintomi di COVID e il 13 luglio è risultato positivo. Il partecipante era quasi certamente contagioso con un’infezione pre-sintomatica durante il matrimonio.
  • Il 12 luglio, un partecipante a una riunione del consiglio parrocchiale (sei partecipanti, capacità della sala 30), è risultato positivo poco dopo ed è stato determinato che era stato infettato e contagioso durante l’incontro.
  • Infine, tre sacerdoti hanno unto i malati in stanze non ventilate durante le visite da cinque a quindici minuti. Si pensava che le persone malate non avessero il COVID-19 al momento, ma entro due giorni ciascuna risultò positiva per COVID-19.

In ciascuno di questi cinque esempi, tutti i partecipanti (ad eccezione dei sacerdoti all’altare e altri ministri liturgici) indossavano maschere e mantenevano una distanza di sei piedi (1,8 metri) tra i gruppi di persone che non vivono insieme, tranne che per brevi incontri come il ricevimento della Santa Comunione o l’unzione. In ogni caso, i funzionari della sanità pubblica e i partecipanti sono stati informati della possibile esposizione e nessun individuo ha sviluppato COVID-19 entro 14 giorni dopo ogni evento.

Abbiamo anche esaminato i recenti rapporti sulla salute pubblica e sui media riguardanti la diffusione del COVID-19 e non abbiamo trovato segnalazioni di trasmissione di malattie, per non parlare di focolai, in una chiesa cattolica che segue tali linee guida.

Questi risultati non sono sorprendenti poiché indossare maschere ha impedito a tutti i 139 clienti serviti da due parrucchieri infettati da COVID di acquisire COVID-19, e questi individui erano molto più vicini gli uni agli altri rispetto ai partecipanti socialmente distanziati a una Messa cattolica. Inoltre, il caso di un individuo con infezione da COVID che indossava una maschera che ha sviluppato una tosse secca appena prima di un volo di 15 ore con 350 passeggeri non ha provocato altre infezioni, anche nei 25 individui entro sei piedi. Questo dimostra come una maschera possa proteggere chi è vicino a qualcuno che è contagioso anche quando ha la tosse.

Infine anche una semplice mascherina chirurgica in carta (facilmente acquistabile in molti negozi) può proteggere chi la indossa. Tale maschera proteggeva tutti i 35 operatori sanitari che ne indossavano una e sono stati esposti per oltre dieci minuti entro sei piedi da un paziente COVID che tossiva e generava aerosol sui loro volti.

Queste notizie incoraggianti dovrebbero ispirare la fiducia che le linee guida in atto – basate sulle raccomandazioni del CDC – stanno funzionando per ridurre la trasmissione di COVID-19. Sebbene nulla durante una pandemia sia privo di rischi, queste linee guida significano che i cattolici (e i funzionari pubblici) possono essere fiduciosi che sia ragionevolmente sicuro venire in chiesa per la messa e i sacramenti.

Infatti, per i cattolici, la Messa e soprattutto l’Eucaristia sono centrali nella vita cristiana. In un momento come questo, è ancora più importante che i fedeli possano venire in Chiesa e ricevere la Santa Comunione.

La scorsa primavera, gruppi come l’Istituto tomistico e l’Associazione medica cattolica hanno emesso linee guida per la celebrazione sicura della messa e dei sacramenti. I vescovi hanno utilizzato queste linee guida per sviluppare politiche diocesane che tipicamente includono l’allontanamento sociale, un’attenta igiene delle mani e l’uso di maschere da parte della congregazione.

Alla fine di luglio, l’Istituto tomistico (TI) ha pubblicato le linee guida aggiornate per la celebrazione della Messa durante la pandemia COVID-19. Non è emersa alcuna prova che suggerisca che la distribuzione della Santa Comunione in conformità con le linee guida TI abbia portato alla trasmissione COVID.

Le poche chiese che sono state segnalate come fonti di focolai di COVID-19 non hanno seguito l’allontanamento sociale o richiesto maschere; hanno anche promosso il canto congregazionale. Questi rapporti sono stati ampiamente diffusi e hanno portato alla raccomandazione in molte giurisdizioni che nessun servizio religioso (comprese le messe cattoliche) fosse celebrato pubblicamente. A San Francisco furono poste restrizioni onerose che consentivano la messa solo all’esterno per non più di dodici individui.

I recenti casi di governatori che limitano la frequenza alla chiesa più di altre attività (ad esempio, il gioco d’azzardo nei casinò, mangiare nei ristoranti o assistere a film) hanno colpito molti fedeli americani perché prendono di mira ingiustamente credenti e fedeli religiosi. Ad oggi, le prove non suggeriscono che la frequentazione della Chiesa – seguendo le attuali linee guida – sia più rischiosa della spesa per gli alimenti. E il bene spirituale per i credenti nel venire in Chiesa è incommensurabilmente importante per il loro benessere.

Poiché non abbiamo studi formali, rimarranno in vigore l’attenzione e il controllo continui. Intendiamo aggiornare le linee guida man mano che apprendiamo di più. In breve, i dati suggeriscono che quando una comunità segue le linee guida corrette, come hanno fatto le diocesi cattoliche, le persone possono ricevere il conforto spirituale della frequenza in chiesa, prevenendo la diffusione del virus.

 

Firmato: Physician Members of the Thomistic Institute Working Group on Infectious Disease Protocols for Sacraments & Pastoral Care 

 

Thomas W. McGovern, MD 

Former Clinical Infectious Disease Researcher, US Army Medical Research Institute of Infectious Diseases 

Catholic Medical Association, National Board Member 

Fort Wayne, IN 

 

Deacon Timothy Flanigan, MD 

Professor of Medicine

Alpert Medical School of Brown University 

Division of Infectious Disease 

The Miriam & Rhode Island Hospitals 

Providence, RI 

 

Paul Cieslak, MD 

Infectious Disease Specialist 

Medical Director, Oregon Public Health Division’s  

Communicable Disease and Immunization programs. 

Portland, OR

 

 

 

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