di John M. Grondelski

 

Uno yankee del Connecticut alla corte di Re Artù era il romanzo di Mark Twain in cui il protagonista si trovava in un mondo molto diverso: Hank Morgan era stato in qualche modo trasportato indietro nel tempo alla corte di Re Artù. Pensate a In the Court of Three Popes as A Massachusetts Irish-American Laywoman in the Papal Court alla corte papale di Mary Ann Glendon. L’adattamento della protagonista principale è solo un po’ più comodo.

Mary Ann Glendon è stata l’ultima ambasciatrice di George W. Bush presso la Santa Sede, carica che ricopriva quando Papa Benedetto XVI visitò gli Stati Uniti nel 2008. Ma il libro è più di un libro di memorie diplomatiche. Infatti, la carriera diplomatica di Glendon è solo una delle tre parti principali del libro. Ricordiamo che la Glendon è anche un’affermata studiosa (Abortion and Divorce in the Western World rimane un classico studio su come la politica degli Stati Uniti in questi settori sia un’anomalia rispetto al resto del mondo) e avvocato (professore emerito alla Harvard Law School). Questi aspetti del suo background sono presenti anche nelle sue avventure papali.

Ciò che più ha attratto questo recensore – e che probabilmente attirerà i lettori cattolici – è la visione che Glendon offre, dalla prospettiva di tre diversi pontificati, su cosa significhi lavorare in Vaticano e per il Vaticano. Glendon lo ha fatto sotto tre papi e in tre diverse vesti: come accademico sotto Giovanni Paolo II, come diplomatico durante Benedetto XVI e come consulente legale sotto Francesco. Gli approfondimenti sono affascinanti.

Il cammino di Mary Ann Glendon con il Vaticano si è incrociato per la prima volta sotto San Giovanni Paolo II. Il pontefice aveva da poco istituito la Pontificia Accademia delle Scienze Sociali allo scopo di far interagire in modo creativo le prospettive del pensiero cattolico con la ricerca e le intuizioni di queste discipline. Molti problemi contemporanei coinvolgono entrambi i campi: lo sviluppo umano, la posizione delle donne nella società e il modo in cui non solo parlare, ma forse anche far progredire i diritti umani, cercando un vocabolario comune per farlo (come “dignità” – ciò che gira, gira). Gli obiettivi erano ambiziosi, i temi importanti e almeno alcuni degli sforzi veramente dedicati.

Ma, come ha scoperto Glendon, questi studi internazionali soffrono anche di alcuni limiti sistemici. Quando si riunisce a Roma un gruppo internazionale di studiosi la cui conoscenza delle rispettive lingue è talvolta limitata (soprattutto quando si tratta di sfumature sottili, che sono piuttosto importanti nella ricerca accademica) e lo si fa solo per pochi giorni all’anno, il risultato sarà limitato. Questo non vuol dire che il risultato non sia importante, ma sarà limitato. Sarà un’istantanea che valuterà la situazione in un determinato momento, non una valutazione continua degli sviluppi e delle esigenze. Questo è particolarmente vero quando l’Accademia non dispone di uno staff di ricerca permanente che faccia avanzare i progetti mentre gli accademici sono sparsi per il mondo e quando non si dispone di un budget tale da sostenere un progetto di ricerca continuo.

Avendo fatto parte dell’accademia cattolica, c’è la mentalità che il progetto intellettuale cattolico possa essere fatto a basso costo. Spesso lo è, grazie ai sacrifici degli studiosi. Ma mentre questi sacrifici producono spesso un lavoro di alta qualità, ci sono altri due detti rilevanti per la questione. “L’operaio vale il suo salario”, dice il Signore. “Si ottiene ciò che si paga”, dice l’economista medio.

La Glendon è tornata in Vaticano come ambasciatrice degli Stati Uniti durante la successiva amministrazione Bush 43. Anche in questo caso, offre preziosi spunti di riflessione sulla vita del Vaticano. Anche in questo caso, offre preziosi spunti di riflessione sui processi dietro le quinte, sia a Washington che in Vaticano. La sua nomina è stata bloccata per un certo periodo da un certo senatore del Delaware – il presidente delle Relazioni Estere Joseph R. Biden, Jr. – forse a causa di un’interpretazione errata da parte dello staff su come intendere il suo precedente lavoro di studiosa alle “dipendenze” del Vaticano. Ma, una volta confermata, ci offre uno sguardo eccezionale su quell’incarico diplomatico unico che è l’Ambasciata del Vaticano.

“Quante divisioni ha il Papa?”. Si dice che Stalin abbia chiesto a FDR. Non molte, ma ha qualcosa che nessun altro Paese ha: occhi e orecchie quasi ovunque. La Russia può avere tre sezioni consolari negli Stati Uniti, ma il Vaticano ha “posti” – parrocchie, scuole, ospedali, istituzioni – nelle città, nei paesi e nei luoghi più remoti del mondo. E poiché l’attenzione del Vaticano si è spostata dalla politica temporale alle questioni spirituali, la sua statura di “onesto mediatore” è aumentata, offrendo una visione onesta di ciò che accade in quasi ogni angolo del mondo. Un diplomatico del Vaticano ha a disposizione risorse ineguagliabili.

Il mandato di Glendon ha coinciso anche con la visita pastorale di Papa Benedetto XVI negli Stati Uniti e alle Nazioni Unite, per cui ci fornisce una visione della pianificazione delle visite dei capi di Stato. Anche il fatto che il presidente Bush abbia ricambiato la visita a Roma è stato in qualche modo senza precedenti, ma Glendon lo spiega bene: i due uomini si piacevano sinceramente e – nonostante il suo protestantesimo – Bush sapeva “parlare cattolico”. Come ha osservato, questa era una caratteristica che mancava a John McCain e Mitt Romney, e i loro risultati elettorali lo dimostrano.

Infine, sotto Papa Francesco Glendon è tornata a Roma come parte di un team incaricato di riformare la Banca Vaticana. Mentre persone come il defunto cardinale Pell esaminavano i libri contabili, Glendon e altri erano alle prese con i libri di legge, i tipi di meccanismi legali (o la loro mancanza) per garantire la trasparenza finanziaria, la protezione degli informatori e la sicurezza amministrativa e del personale. I suoi ricordi di quel lavoro sembrano i meno soddisfacenti dei suoi incontri in Vaticano: mentre parla degli sforzi di Francesco per la riforma curiale, è chiaro che la disponibilità a ripulire i vecchi approcci della Chiesa alle “finanze” e persino alla “trasparenza” è in ritardo.

Parte della ragione di questo e di altri aspetti della sua esperienza deriva da tre caratteristiche uniche che ha portato con sé: è una donna, una laica e un’americana. Queste tre caratteristiche, in ordine inverso, hanno probabilmente complicato la sua vita. Quando si ricorda che, pur vivendo a Roma dal 1981, ancora 35 anni dopo c’era chi si riferiva a Joseph Ratzinger chiamandolo il Tedesco, un rappresentante del mondo anglo-americano era ancora più esotico. I laici – soprattutto se dotati di una certa autorità indipendente – non si inseriscono bene in una Chiesa in cui anche il chierico più retoricamente “anticlericale” può ancora ripiegare, quando lo desidera, sul clericalismo. Quando quel laico è una donna, la questione può essere ancora più difficile.

Infine, come ha notato la Glendon in un’intervista e come sottolinea il sottotitolo del suo libro, la Santa Sede è una corte e, come ogni corte, ha la sua parte di funzionari dedicati, ecclesiastici impegnati, sicofanti, arrampicatori ecclesiastici e ereditari. Le cose funzionano meglio quando la corte riconosce di lavorare per il Papa piuttosto che per la propria autoconservazione, una consapevolezza che si ottiene meglio quando un Papa la tiene al guinzaglio amministrativo.

Ma, come nota anche il libro della Glendon, i tre papi sotto i quali ha prestato servizio non erano necessariamente modelli di manager da Harvard Business School. L’uomo al vertice può permettersi di essere un leader piuttosto che un manager se il suo alter ego di fiducia è quel manager. Probabilmente non è stato il caso di questi pontificati.

Riflettendo su questi punti, il recensore è rimasto colpito anche da quanto la Chiesa tenda a essere disomogenea nella sua formazione educativa. Diamo ai sacerdoti molta teologia (cosa che, come teologo, condivido). Ne inviamo alcuni per studi avanzati, anche se principalmente in diritto canonico (dopo tutto, ciò che Dio ha unito qualcuno deve cercare di separarlo). Il Vaticano forma i diplomatici papali nella sua scuola diplomatica e ha una reputazione di abilità in quel campo.

Ma il Vaticano – o, se è per questo, la vostra diocesi locale – manda qualche sacerdote a studiare economia o management? Quando ero decano associato, abbiamo spinto – senza successo – per un programma obbligatorio per formare i successivi parroci alla gestione fondamentale. Una parrocchia, dopo tutto, è anche qualcosa di simile a una piccola-media impresa. Spesso ha una scuola che deve pagare il personale e le bollette. Deve raccogliere capitali per riparare il tetto. Deve proteggersi dalla responsabilità civile in caso di caduta dai gradini di marmo scivolosi. Deve trattare il personale in modo equo, secondo le norme dei propri principi morali, se non della legge civile. Allora, perché ci aspettiamo che un clero con poca o nessuna esperienza in questi settori possa gestire con successo una parrocchia, una diocesi o persino un dicastero? La diplomazia e la teologia devono essere insegnate, ma pensiamo che la gestione e gli affari siano conoscenze infuse?

Tutto sommato, Glendon apre almeno tre finestre per vedere come funziona la Chiesa, non solo a livello istituzionale o di principi, ma anche con le operazioni quotidiane. Ronald Knox una volta ha osservato: “Chi viaggia sulla barca di Pietro è meglio che non guardi troppo da vicino nella sala macchine”. Fortunatamente, Mary Ann Glendon fruga all’interno di quella barcaccia – e sbircia anche nella sala macchine – per mostrarci il buono, il cattivo e il mediocre. Ci sono quelli che fanno grandi cose e quelli che (citando Dickens) “lavorano gentilmente nella [loro] piccola sfera, qualunque essa sia, [trovando]… la vita mortale troppo breve per i suoi vasti mezzi di utilità”. Ci sono quelli che fanno cose brutte, spesso sperando che la copertura ecclesiastica li protegga: si pensi agli scandali della Chiesa sugli abusi sessuali e sulle banche. E ci sono quelli che fanno un lavoro, forse non ancora scoprendo che la loro è anche una vocazione.

La Glendon offre un abile equilibrio di dettagli che rimane felicemente tra il troppo poco e il troppo, mantenendo la storia in movimento, senza impantanarsi. E fa le sue indagini con uno stile leggero e molto leggibile, che tiene il lettore impegnato.

Quella Barchessa naviga, felicemente con la certezza divina di raggiungere il suo porto eterno, anche se ci arriva molto più ruvida e malconcia per il viaggio. È una fede che ci impegna a lavorare per quella Chiesa, sempre in via di riforma ma sempre santa. Come appare oggi agli occhi di un fedele laico cattolico è il bel contributo di Mary Ann Glendon. Consigliato.

 

In the Courts of Three Popes: An American Lawyer and Diplomat in the Last Absolute Monarchy of the West
By Mary Ann Glendon
Image/Penguin Random House, 2024
Hardcover, 220 pages

 

(L’articolo che il prof. John M. Grondelski mi ha inviato per il blog è apparso in precedenza su Catholic World Report. La traduzione è a mia cura)

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente quelle del responsabile di questo blog. I contributi pubblicati su questo blog, ritenuti degni di rilievo, hanno il solo ed unico scopo di far riflettere, di alimentare il dibattito e di approfondire la realtà. Qualora gli autori degli articoli che vengono qui rilanciati non avessero piacere della pubblicazione, non hanno che da segnalarmelo. Gli articoli verranno immediatamente cancellati.


 

Sostieni il Blog di Sabino Paciolla

 






 

 

Facebook Comments