L’inflazione, cioè l’esplosione dei prezzi, sta seriamente danneggiando soprattutto i poveri e gli anziani. “L’inflazione ha sempre segnalato un deficit di legittimità. Si verifica quando il governo ha un’agenda che non può dichiarare.”

Di seguito un articolo dello scrittore e giornalista Phil Lawler apparso su Catholic Culture. Ve lo propongo nella mia traduzione. 

 

Anziano
M2(azzuro)=Moneta e depositi bancari in circolazione – CPI (rosso)=Indice dei Prezzi al Consumo

 

Possiamo essere tutti d’accordo su questo punto? Qualsiasi politica governativa che danneggi deliberatamente i poveri e gli anziani è immorale.

Che ne dite di questo? Una politica che prevedibilmente danneggia i poveri e gli anziani è immorale.

L’inflazione danneggia i poveri e gli anziani. Pertanto, se l’inflazione è il risultato prevedibile delle politiche governative, tali politiche sono immorali.

“L’inflazione è raramente un errore, di solito è una politica, anche se non dichiarata”, scrive Christopher Caldwell in un articolo perspicace pubblicato sulla nuova rivista Compact. Più avanti, nello stesso articolo, ribadisce con più forza lo stesso concetto:

L’inflazione ha sempre segnalato un deficit di legittimità. Si verifica quando il governo ha un’agenda che non può dichiarare.

Sembra un giudizio eccessivamente severo? Certo, è severo. Ma è eccessivamente duro solo se l’inflazione è – come spesso i leader politici fingono che sia – una disgrazia imprevedibile, come un uragano. Se l’inflazione è il risultato prevedibile di politiche deliberate, allora il giudizio non è abbastanza severo.

Quando il Presidente Biden presentò il suo pacchetto di “stimolo fiscale”, l’economista Larry Summers – che non è certo un repubblicano di parte, essendo stato Segretario al Tesoro nell’amministrazione Clinton – avvertì che la massiccia spesa in deficit avrebbe “scatenato pressioni inflazionistiche come non se ne vedevano da una generazione”. Gli eventi successivi gli hanno dato ragione.

L’inflazione non è più una minaccia, ma una realtà attuale. I livelli dei prezzi stanno aumentando, costringendo milioni di americani a spendere di più per le necessità quotidiane – in alcuni casi, a spendere più di quanto hanno. Le famiglie benestanti possono adattarsi, soprattutto se i loro salariati ottengono aumenti pari all’aumento del costo della vita. Ma per i poveri e per gli anziani, soprattutto per quelli che vivono con un reddito fisso, i risultati sono particolarmente dolorosi.

Tutti gli economisti responsabili ammettono ormai che l’inflazione è alle porte. Ma le statistiche ufficiali sottovalutano il problema. Bari Weiss spiega:

A peggiorare le cose c’è il fatto che il Bureau of Labor Statistics e la Federal Reserve, che misurano l’inflazione, si sono a lungo affidati a misure che fanno sembrare che l’inflazione non sia così grave come in realtà è.

Le statistiche ufficiali, infatti, misurano il livello dei prezzi di un paniere di beni. Ma per una famiglia in difficoltà, non tutti i prezzi sono ugualmente rilevanti; il costo di una busta di generi alimentari è molto più importante del costo di un’auto nuova (probabilmente ci si può accontentare di una vecchia auto per un altro anno, se necessario, ma i generi alimentari della scorsa settimana sono finiti). Inoltre, l’inflazione gioca alcuni brutti scherzi al bilancio familiare che non si manifestano necessariamente nei prezzi di mercato. L’aumento ottenuto al lavoro potrebbe farvi entrare in una fascia fiscale più alta, in modo da portare a casa una parte inferiore dei vostri guadagni; quindi l’aumento non copre del tutto l’aumento del costo della vita. La vostra casa vale di più, grazie all’impennata dei prezzi degli immobili; ma non avete intenzione di venderla, e nel frattempo la vostra tassa di proprietà aumenta. E così via.

Ma nessuno mette in dubbio che l’inflazione sia dolorosa. La domanda chiave, per il mio scopo, è se l’inflazione sia davvero intenzionale. Diamo quindi un’altra occhiata al massiccio programma di spesa federale.

In un recente studio della Heritage Foundation, David Ditch osserva che il governo federale degli Stati Uniti ha accumulato 7.000 miliardi di dollari di debito dal marzo 2020. In proporzione al PIL, il debito federale è ora a un livello che gli Stati Uniti non vedevano dalla Seconda Guerra Mondiale. Ditch osserva: “Il governo federale ha raggiunto questo livello di debito solo una volta, in seguito alla combinazione della più lunga recessione economica e della più grande battaglia militare della storia”.

E qual è stata la ragione di questa orgia di spesa federale senza precedenti? Non una grande guerra mondiale. Nemmeno una grave recessione economica; il sistema finanziario americano stava procedendo ragionevolmente bene un paio di anni fa. Ma poi l’epidemia di Covid ha colpito, e il governo ha risposto chiudendo deliberatamente porzioni sostanziali dell’economia, inviando contemporaneamente assegni consistenti ai contribuenti – in pratica, pagando la gente per stare a casa a guardare Netflix.

L’inflazione è propriamente intesa come il risultato di “troppi soldi a caccia di pochi beni”. Con quegli assegni ai contribuenti, lo Zio Sam ha aumentato enormemente l’offerta di denaro, mentre allo stesso tempo il blocco di Covid ha diminuito la disponibilità di beni. Anche quando il blocco è stato revocato, i danni a lungo termine alla catena di approvvigionamento hanno garantito carenze di ogni tipo. Così i prezzi hanno cominciato a salire. E poi il nuovo pacchetto di stimoli di Biden ha fatto ripartire il ciclo.

Ora ci viene assicurato che la Federal Reserve aumenterà i tassi di interesse, riportando così l’inflazione sotto controllo. Ma il tasso di interesse è, in effetti, il prezzo che si paga per il denaro. E in questo momento all’economia americana non manca il denaro: ce n’è in abbondanza. Il problema è la carenza di beni. E un aumento dei tassi di interesse renderà molto più difficile per le nuove imprese espandersi e soddisfare la domanda.

L’unico modo realistico per contenere l’inflazione è quello di frenare la crescita esponenziale della spesa pubblica. E ora veniamo al punto di questo piccolo saggio, e al motivo per cui penso che appartenga a un sito dedicato alla discussione sulla fede cattolica.

Nel corso degli anni ho visto e sentito centinaia di appelli da parte di funzionari della Chiesa ai leader politici, che chiedevano di aumentare la spesa per vari programmi governativi per promuovere il benessere pubblico. Mai, nemmeno una volta, ho sentito o visto un leader della Chiesa mettere in guardia contro le spese irresponsabili che favoriscono l’inflazione.

Possiamo discutere, uno per uno, se i diversi programmi governativi di welfare servano effettivamente al bene comune. Possiamo discutere sulle conseguenze indesiderate di questi programmi, che possono o meno superare i loro benefici. Ma nel farlo, dobbiamo riconoscere che anche l’inflazione pesa molto sul bene comune. Anche se l’inflazione non è del tutto intenzionale (possiamo discutere anche su questo punto), spesso è prevedibile. E se è prevedibile, allora le politiche che causano l’inflazione sono immorali.

 


 

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