Segnatevi il calendario: all’orizzonte c’è un anniversario molto importante, che potrebbe avere un effetto profondo sull’unità dei cristiani.

 

Affresco della chiesa di Chora, Istanbul (Wikipedia/Gunnar Bach Pedersen)
Affresco della chiesa di Chora, Istanbul (Wikipedia/Gunnar Bach Pedersen)

 

 

di Ines Murzaku

 

In una recente intervista ai media turchi, il Patriarca ecumenico di Costantinopoli ha dichiarato che sono in corso conversazioni tra le Chiese cattoliche e ortodosse per un possibile accordo sulla celebrazione comune della Pasqua nel 2025, che coincide con il 1700° anniversario del Concilio di Nicea.

Papa Francesco ha anche espresso il suo sostegno a una celebrazione unificata della Pasqua tra le Chiese orientali e occidentali.

Nell’udienza del 6 maggio 2022 di Papa Francesco con i membri, i consultori e il personale del Pontificio Consiglio per la Promozione dell’Unità dei Cristiani, è stato posto l’accento sulla celebrazione ecumenica del 1700° anniversario del Concilio di Nicea. “Lo stile e le decisioni del Concilio di Nicea”, ha detto Papa Francesco, “devono illuminare l’attuale cammino ecumenico e portare a passi concreti verso la piena restaurazione dell’unità dei cristiani”. Tra i vari sotto-argomenti discussi dai partecipanti c’è stata la ricerca di una data comune di Pasqua tra Oriente e Occidente.

Il Concilio di Nicea (325 d.C.), naturalmente, ha posto la pietra angolare per la comprensione ortodossa di Gesù Cristo. E da allora queste fondamenta sono rimaste in piedi. Il credo, nato da controversie e divisioni, divenne la “regola della fede” o “simbolo della fede”, con cui tutti i cristiani potevano unirsi in unità. Fu ulteriormente sviluppato durante il secondo Concilio ecumenico di Costantinopoli (381 d.C.) e ha continuato anche nei tempi moderni come punto di collegamento in cui i cristiani – cattolici, ortodossi e protestanti – possono trovare un’unità essenziale.

I credi servono come simboli di unità. Funzionano da guardiani contro l’eresia, che divide. I credi sanciscono l’accordo e il consenso dottrinale. La professione comune del Credo niceno è stata un punto di partenza fruttuoso nelle discussioni ecumeniche dal XX secolo a oggi. Con l’obiettivo dell’unità in mente, affrontiamo la questione delle radici della controversia sulla data della Pasqua.

La celebrazione della Pasqua ha un potere unitivo. Nel secondo secolo, tra i cristiani nacquero delle divergenze sulla data di celebrazione della Pasqua. Alcuni celebravano la Pasqua il 14 del mese di Nisan (che di solito cade in marzo-aprile), il giorno della Pasqua invece della domenica, mentre altri la celebravano il venerdì e il sabato successivi. I primi erano chiamati “Quartodecimani” e avevano dato luogo a discussioni e controversie tra i cristiani. Tuttavia, non era facile trovare un accordo sulla data della Pasqua, a causa dei vari errori presenti nel calendario ebraico. Tale calendario era stato prescritto nel Libro dei Giubilei due secoli prima dell’era cristiana, ed era basato su dodici mesi lunari di 29 e 30 giorni, quindi più brevi di 11 giorni rispetto all’anno solare. Era quindi necessario, ogni due o tre anni, aggiungere un mese intercalare tra i mesi di Adar e Nisan, chiamato Veadar. Alessandria era il centro di determinazione delle date della Pasqua.

Il testo esatto del decreto del Concilio di Nicea che affronta la controversia sulla Pasqua non è stato conservato, ma ci sono prove che dimostrano che Nicea ha effettivamente discusso e determinato la data di una Pasqua comune tra Oriente e Occidente. La Vita di Costantino di Eusebio (Libro 3, cap. 18) riporta un importante brano delle deliberazioni di Nicea, che mostra come sia stato deciso, con il giudizio unanime di tutti i presenti, che questa festa [la Pasqua] dovesse essere celebrata da tutti e in ogni luogo in un solo e medesimo giorno.

Inoltre, Teodoreto di Ciro (455 d.C.) nella sua Storia ecclesiastica riporta la buona notizia di Nicea della data comune per la celebrazione della Pasqua, affermando:

la celebrazione della santissima festa pasquale è stata unanimemente rettificata, cosicché i nostri fratelli d’Oriente, che prima non celebravano la festa contemporaneamente a quelli di Roma, … d’ora in poi la celebreranno con voi.

Le delibere di Nicea per una data comune per la Pasqua sembravano semplici e dirette da applicare. Ma, in realtà, non fu accettata e di conseguenza non fu applicata, il che fece sì che la controversia sulla Pasqua continuasse e che i cristiani celebrassero la Pasqua separatamente. La data dipendeva da due diversi calcoli dell’equinozio di primavera. Alessandria lo calcolava il 21 marzo, mentre Roma seguiva un altro criterio e la data dell’equinozio poteva variare dal 18 al 25 marzo. Ulteriori dettagli complessi nei metodi di calcolo seguiti ad Alessandria e a Roma perpetuavano e aggravavano le disparità nelle date.

Le controversie e le divisioni continuarono anche tra i cristiani che vivevano in Siria, Mesopotamia e parte della Cilicia. La controversia sulla Pasqua si acuì a tal punto che il Canone 1 del Sinodo di Antiochia in Encæniis (341 d.C.) adottò misure estreme per bandire le divisioni, scomunicando sia i laici che il clero che sostenevano le divisioni e ignoravano le deliberazioni di Nicea.

Purtroppo, la data della Pasqua rimase un punto di contesa e la Pasqua, invece di essere la festa delle feste, che unisce i cristiani nel mistero della Risurrezione, divenne un punto di discordia.

La differenza nelle date in cui la Chiesa d’Oriente e quella d’Occidente celebrano la Pasqua ha a che fare con due calendari diversi, l’ora e la data dell’equinozio di primavera e la luna piena. I cristiani orientali seguono il calendario giuliano per calcolare la data della Pasqua, mentre i cristiani occidentali seguono il calendario gregoriano. Questo fa sì che i cristiani celebrino la Pasqua in domeniche diverse nella maggior parte degli anni.

Il calendario gregoriano, progettato per correggere le imprecisioni introdotte dal calendario giuliano, è entrato in vigore il 4 ottobre 1582. Secondo il Calendario Gregoriano o Nuovo Calendario, le date furono riorganizzate in modo che l’equinozio cadesse il 20 o il 21 marzo, come ai tempi di Nicea.

Papa Gregorio XIII, da cui prende il nome il Calendario Gregoriano, si impegnò molto per mettere in pratica le deliberazioni del Concilio di Trento. L’obiettivo era l’unità dei cristiani nella celebrazione della Pasqua, rivisitando le deliberazioni del Concilio di Nicea. A tal fine, nominò un comitato di esperti e studiosi con il compito di studiare e approvare un calendario riformato. Il nuovo sistema limita la deriva della data dell’equinozio in modo così efficace che il calendario non perderà un solo giorno del sole in oltre 2.000 anni. Il nuovo calendario è simile a quello giuliano, ma è dotato di misure speciali per aggiustare le piccole imprecisioni che si sarebbero verificate nel corso dei secoli, preservando così l’accuratezza scientifica del calendario gregoriano.

Luigi Lilio (spesso scritto Giglio; latinizzato come Aloisius Lilius) è noto come il primus auctor del nuovo calendario. L’astrofisica e la scienza moderna sono alla base di questo calendario, i cui pilastri sono l’alleanza tra fede, ragione e scienza. L’evento mistico più importante per la Chiesa cattolica, la Resurrezione di Gesù Cristo, ha stimolato la ricerca di una data corretta e ha portato a questo straordinario calendario. La concezione mistica del tempo, invece, concentra la sincronia su un unico giorno: l’equinozio di primavera, a cui è legata la data della Risurrezione di Gesù Cristo. Come ha detto il fisico italiano Antonino Zichichi, della Pontificia Accademia delle Scienze, già presidente della Federazione Mondiale degli Scienziati, della Società Europea di Fisica e dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare: “il calendario perfetto e la scienza avrebbero potuto essere il trionfo della cultura atea; invece sono nati nel cuore della nostra cultura”.

La questione di una data comune per la Pasqua per i cristiani d’Oriente e d’Occidente è stata affrontata in due documenti del Concilio Vaticano II, nell’appendice alla Costituzione sulla Sacra Liturgia, che recitava:

Il Sacro Concilio non si opporrebbe se la festa di Pasqua fosse assegnata a una domenica particolare del calendario gregoriano, purché coloro che possono essere interessati, specialmente i fratelli che non sono in comunione con la Sede Apostolica, diano il loro assenso”.

La stessa volontà di accoglienza è stata espressa nel Decreto sulle Chiese cattoliche orientali.

Nel marzo 1997, un’importante consultazione promossa dal Consiglio Mondiale delle Chiese e dal Consiglio delle Chiese del Medio Oriente si è riunita ad Aleppo, in Siria, e ha rilasciato una dichiarazione, “Verso una data comune per la Pasqua“. La dichiarazione, che richiama l’attenzione sulla centralità della Risurrezione di Cristo come segno dell’unità dei cristiani, raccomanda di mantenere le norme stabilite a Nicea: che la Pasqua cada la domenica successiva al primo plenilunio vernale, di calcolare i dati astronomici (l’equinozio vernale e il plenilunio) con i mezzi scientifici più accurati possibili e di utilizzare come base per il calcolo il meridiano di Gerusalemme, il luogo della morte e della risurrezione di Cristo. Per ora, celebrando la Pasqua in date separate, i cristiani orientali e occidentali annacquano e dividono il messaggio cristiano.

Papa Giovanni Paolo II, approfittando del giorno comune di Pasqua del 2001 per i cristiani orientali e occidentali, ha sollevato la questione ecumenica di trovare il modo di celebrare la Pasqua in un giorno comune ogni anno:

Il nostro popolo insiste giustamente sul fatto che la celebrazione della Pasqua non deve più essere motivo di divisione. Dal Concilio Vaticano II, la Chiesa cattolica si è mostrata favorevole a ogni sforzo per ristabilire la celebrazione comune della festa pasquale. Eppure questo processo sembra più difficile del previsto. È forse necessario prevedere delle tappe intermedie o graduali, per preparare le menti e i cuori all’attuazione di un accordo accettabile per tutti i cristiani d’Oriente e d’Occidente?

Ora, all’orizzonte del 2025, abbiamo di nuovo l’opportunità di superare questa divisione nella celebrazione della più grande delle feste cristiane.

La coincidenza di celebrare la Pasqua nello stesso giorno nel 2025 è un’opportunità per tornare a ciò che la scienza e l’astronomia suggeriscono. Vedo la scienza e la teologia, la ragione e la rivelazione, che fanno un caso per un cambiamento del calcolo della data di Pasqua, non per conformarsi a Roma o all’Occidente, ma con un calcolo scientifico più solido e accurato. La divisione dei cristiani d’Oriente e d’Occidente sulla data della Pasqua riflette anche il problema più ampio della loro separazione secolare.

L’anno giubilare 2025, il 1.700° anniversario del Concilio di Nicea e l’anno con un giorno comune per celebrare la Pasqua in Oriente e in Occidente, potrebbe essere la triplice occasione perfetta per tornare alla Pasqua comune, o al pieno scambio di doni tra Oriente e Occidente. Mentre celebriamo l’inizio di questa stagione festiva, possiamo ragionevolmente guardare indietro e in avanti con gratitudine per l’unità cristiana che è stata e che verrà.

 

L’articolo che la professoressa Murzaku ci ha segnalato è apparso su Catholic World Report. La traduzione è a mia cura (Sabino Paciolla)

 

 

Facebook Comments
Print Friendly, PDF & Email