L’immunità naturale conferisce una protezione più duratura e più forte contro l’infezione, la malattia sintomatica e l’ospedalizzazione causata dalla variante Delta di SARS-CoV-2, rispetto all’immunità indotta dal vaccino a due dosi Pfizer. In una ricerca è risultato che il rischio di sviluppare COVID-19 sintomatico era 27 volte più alto tra i vaccinati, e il rischio di ospedalizzazione otto volte più alto rispetto alle persone non vaccinate. Questo ci porta a pensare come forse non sia ottimale vaccinare tutti, in particolare i giovani, o a dire che i contagiati vanno curati da subito e non lasciati a “tachipirina e vigile attesa”, con tutte le infauste conseguenze. Guariti, avranno una immunità migliore di quella derivante dal solo vaccino. 

Di seguito l’articolo scritto da Meredith Wadman e pubblicato su Science. Eccolo nella mia traduzione.

 

Coronavirus (fonte ANSA)
Coronavirus (fonte ANSA)

 

La protezione immunitaria naturale che si sviluppa dopo un’infezione da SARS-CoV-2 offre uno scudo molto maggiore contro la variante Delta del coronavirus pandemico rispetto a due dosi del vaccino Pfizer-BioNTech, secondo un ampio studio israeliano che alcuni scienziati vorrebbero avesse un’etichetta “Non provarlo a casa”. I dati appena pubblicati mostrano che le persone che una volta hanno avuto un’infezione da SARS-CoV-2 avevano molte meno probabilità delle persone vaccinate di ottenere la Delta, di svilupparne i sintomi o di essere ricoverate in ospedale con la grave COVID-19.

Lo studio dimostra la potenza del sistema immunitario umano, ma gli esperti di malattie infettive hanno sottolineato che questo vaccino e altri per la COVID-19 rimangono comunque altamente protettivi contro la malattia grave e la morte. E avvertono che un’infezione intenzionale tra persone non vaccinate sarebbe estremamente rischiosa. Quello che non vogliamo che la gente dica: “Va bene, dovrei uscire e infettarmi, dovrei fare una festa per l’infezione”, dice Michel Nussenzweig, un immunologo della Rockefeller University che studia la risposta immunitaria alla SARS-CoV-2 e non è stato coinvolto nello studio. “Perché qualcuno potrebbe morire”.

I ricercatori hanno anche scoperto che le persone che hanno avuto la SARS-CoV-2 in precedenza e poi hanno ricevuto una dose del vaccino Pfizer-BioNTech a RNA messaggero (mRNA) erano più protetti contro la reinfezione rispetto a quelli che hanno avuto il virus una volta e non erano ancora vaccinati. Il nuovo lavoro potrebbe informare la discussione se le persone precedentemente infettate devono ricevere entrambe le dosi del vaccino Pfizer-BioNTech o il simile vaccino mRNA di Moderna. Gli obblighi del vaccino non esentano necessariamente coloro che hanno già avuto un’infezione da SARS-CoV-2 e l’attuale raccomandazione degli Stati Uniti è che siano completamente vaccinati, il che significa due dosi di mRNA o una del vaccino J&J basato sull’adenovirus. Eppure una dose di mRNA potrebbe essere sufficiente, sostengono alcuni scienziati. E altri paesi tra cui Germania, Francia, Italia e Israele somministrano solo una dose di vaccino a persone precedentemente infettate.

Lo studio, condotto in uno dei paesi più vaccinati del mondo, ha esaminato le cartelle cliniche di decine di migliaia di israeliani, registrando le loro infezioni, sintomi e ricoveri tra il 1° giugno e il 14 agosto, quando la variante Delta ha predominato in Israele. È il più grande studio osservazionale del mondo reale finora per confrontare l’immunità naturale e quella indotta dal vaccino alla SARS-CoV-2, secondo i suoi leader.

La ricerca impressiona Nussenzweig e altri scienziati che hanno rivisto un preprint dei risultati, pubblicato ieri su medRxiv. “È un esempio da manuale di come l’immunità naturale sia davvero migliore della vaccinazione”, dice Charlotte Thålin, un medico e ricercatore di immunologia al Danderyd Hospital e al Karolinska Institute che studia le risposte immunitarie alla SARS-CoV-2. “Per quanto ne so, è la prima volta che [questo] è stato veramente dimostrato nel contesto del COVID-19”.

Ancora, Thålin e altri ricercatori sottolineano che l’infezione deliberata tra le persone non vaccinate li metterebbe a rischio significativo di malattia grave e morte, o i sintomi persistenti e significativi di ciò che è stato soprannominato Long Covid. Lo studio mostra i benefici dell’immunità naturale, ma “non tiene conto di ciò che questo virus fa al corpo per arrivare a quel punto”, dice Marion Pepper, un immunologo dell’Università di Washington, Seattle. COVID-19 ha già ucciso più di 4 milioni di persone in tutto il mondo e si teme che Delta e altre varianti di SARS-CoV-2 siano più letali del virus originale.

La nuova analisi si basa sul database del Maccabi Healthcare Services, che presenta circa 2,5 milioni di israeliani. Lo studio, condotto da Tal Patalon e Sivan Gazit al KSM, il braccio di ricerca e innovazione del sistema, ha trovato in due analisi che le persone che sono state vaccinate in gennaio e febbraio avevano, in giugno, luglio e la prima metà di agosto, da sei a 13 volte più probabilità di essere infettati rispetto alle persone non vaccinate che sono state precedentemente infettate dal coronavirus. In un’analisi, confrontando più di 32.000 persone nel sistema sanitario, il rischio di sviluppare COVID-19 sintomatico era 27 volte superiore tra i vaccinati, e il rischio di ospedalizzazione otto volte superiore.

“Le differenze sono enormi”, dice Thålin, anche se avverte che i numeri per le infezioni e altri eventi analizzati per i confronti erano “piccoli”. Per esempio, il tasso di ospedalizzazione più alto nell’analisi di 32.000 persone era basato su solo otto ricoveri in un gruppo vaccinato e uno in un gruppo precedentemente infetto. E il rischio di infezione aumentato di 13 volte nella stessa analisi era basato su solo 238 infezioni nella popolazione vaccinata, meno dell’1,5% delle oltre 16.000 persone, contro 19 reinfezioni tra un numero simile di persone che una volta avevano la SARS-CoV-2.

Nessuno nello studio che ha avuto una nuova infezione da SARS-CoV-2 è morto – il che ha impedito un confronto dei tassi di mortalità, ma è un chiaro segno che i vaccini offrono ancora un formidabile scudo contro le malattie gravi, anche se non buono come l’immunità naturale. Inoltre, l’immunità naturale è tutt’altro che perfetta. Anche se le reinfezioni con SARS-CoV-2 sono rare, e spesso asintomatiche o lievi, possono essere gravi.

In un’altra analisi, i ricercatori hanno confrontato più di 14.000 persone che avevano un’infezione confermata di SARS-CoV-2 e non erano ancora vaccinate con un numero equivalente di persone precedentemente infettate che successivamente hanno ricevuto una dose del vaccino Pfizer-BioNTech. Il team ha scoperto che il gruppo dei non vaccinati aveva il doppio delle probabilità di essere reinfettato rispetto ai singoli vaccinati.

“Continuiamo a sottovalutare l’importanza dell’immunità da infezione naturale… specialmente quando [l’infezione] è recente”, dice Eric Topol, un medico-scienziato della Scripps Research. “E quando la rafforzi con una dose di vaccino, la porti a livelli che non puoi assolutamente eguagliare con nessun vaccino al mondo in questo momento”.

Nussenzweig dice che i risultati in persone precedentemente infettate e vaccinate confermano i risultati di laboratorio di una serie di articoli su Nature and Immunity del suo gruppo, del suo collega della Rockefeller University Paul Bieniasz e di altri – e di un preprint pubblicato questo mese da Bieniasz e dal suo team. Essi mostrano, dice Nussenzweig, che i sistemi immunitari delle persone che sviluppano l’immunità naturale alla SARS-CoV-2 e poi vengono vaccinati producono anticorpi eccezionalmente ampi e potenti contro il coronavirus. Il preprint, per esempio, ha riportato che le persone precedentemente infettate e poi vaccinate con un vaccino mRNA avevano anticorpi nel loro sangue che neutralizzavano l’infettività di un altro virus, innocuo per gli esseri umani, che è stato ingegnerizzato per esprimere una versione della proteina spike del coronavirus che contiene 20 mutazioni preoccupanti. I sieri di persone vaccinate e naturalmente infette non potevano farlo.

Per quanto riguarda lo studio delle cartelle cliniche israeliane, Topol e altri sottolineano diverse limitazioni, come la debolezza intrinseca di un’analisi retrospettiva rispetto a uno studio prospettico che testa regolarmente tutti i partecipanti mentre traccia le nuove infezioni, le infezioni sintomatiche, i ricoveri e i decessi andando avanti nel tempo. “Sarà importante vedere questi risultati replicati o confutati”, dice Natalie Dean, un biostatistico alla Emory University.

Aggiunge: “La più grande limitazione dello studio è che il test [per l’infezione da SARS-CoV-2] è ancora una cosa volontaria – non fa parte del disegno dello studio”. Questo significa, dice, che i confronti potrebbero essere confusi se, per esempio, le persone precedentemente infettate che hanno sviluppato sintomi lievi erano meno propense a farsi testare rispetto alle persone vaccinate, forse perché pensano di essere immuni.

Il gruppo di Nussenzweig ha pubblicato dati che mostrano che le persone che si riprendono da un’infezione da SARS-CoV-2 continuano a sviluppare un numero crescente e tipi di anticorpi mirati al coronavirus fino a 1 anno. Al contrario, dice, le persone vaccinate due volte smettono di vedere aumenti “nella potenza o nell’ampiezza del compartimento anticorpale della memoria complessiva” pochi mesi dopo la loro seconda dose.

Per molte malattie infettive, l’immunità acquisita naturalmente è nota per essere più potente dell’immunità indotta dal vaccino e spesso dura tutta la vita. Altri coronavirus che causano le gravi malattie umane sindrome respiratoria acuta grave (SARS, ndr) e la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS, ndr) innescano risposte immunitarie robuste e persistenti. Allo stesso tempo, diversi altri coronavirus umani, che di solito causano poco più che raffreddori, sono noti per reinfettare regolarmente le persone.

 

 

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