Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Jayd Henricks, pubblicato su What we need now. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata.

 

Papa San Giovanni Paolo II
Papa San Giovanni Paolo II

 

Per più di tre decenni la Chiesa cattolica è stata conosciuta in parte come una comunità di fede guidata dalle figure carismatiche di Giovanni Paolo II e del suo vice, Benedetto XVI (Joseph Ratzinger). La loro leadership è stata definita da molti elementi che possono essere riassunti come gli autorevoli interpreti del Concilio Vaticano II, tra cui la Nuova Evangelizzazione, la chiarezza nell’insegnamento, i nuovi movimenti ecclesiali, la riforma dei seminari, la promulgazione del Catechismo della Chiesa Cattolica e del Codice di Diritto Canonico del 1983, la diplomazia energica che ha rimodellato il mondo geopolitico, l’emancipazione dei laici e molto altro ancora. La monumentale biografia di Giovanni Paolo II di George Weigel, A Witness to Hope, è un importante promemoria dell’ampiezza del pontificato di Giovanni Paolo II, che è continuato con Benedetto XVI.

È ben documentato, tuttavia, che un tratto distintivo del pontificato di Francesco è l’aver trascurato Giovanni Paolo II. Dalla relativa mancanza di riferimenti agli insegnamenti di Giovanni Paolo negli scritti di Papa Francesco, allo smantellamento dell’Istituto Giovanni Paolo II, alle nomine nel Collegio cardinalizio, nei dicasteri e nei metropoliti, e oltre, ci sono molte prove del desiderio del nostro attuale Santo Padre di andare in una direzione nettamente diversa. Non è una novità per chiunque presti attenzione. Sebbene lo Spirito Santo fornisca carismi particolari per le diverse epoche, una delle mie critiche più aspre all’attuale pontificato è quella di aver lasciato Giovanni Paolo II nel passato.

In questo senso, Francesco segue il precedente esempio della sinistra cattolica, che in generale ha ignorato Giovanni Paolo II durante il suo pontificato. La sinistra cattolica (sempre in senso lato) ha ignorato gran parte del suo lavoro durante quei ventisei anni: dalle sue encicliche (in particolare, Veritatis Splendor), al Catechismo della Chiesa cattolica, alla sua critica del comunismo e della teologia della liberazione, all’appello per il rinnovamento dell’educazione cattolica, al suo qualificato sostegno al libero mercato e molto altro ancora. La sinistra cattolica era quasi imbarazzata dal pontificato di Giovanni Paolo II (un po’ come la destra cattolica e persino molti della sinistra cattolica sono imbarazzati da gran parte del pontificato di Papa Francesco).

Ma ciò che è cambiato negli ultimi anni è un evidente allontanamento da Giovanni Paolo II da parte di alcuni esponenti della destra ecclesiastica. C’è un tentativo da parte di alcuni conservatori cattolici di ridefinire cosa significhi essere un cattolico fedele. Una forma di pietismo basata sulle tradizioni precedenti al Vaticano II è sempre più enfatizzata, insieme a una tenue ostilità nei confronti dell’eredità di Giovanni Paolo II, perché, secondo alcuni, ci ha dato Papa Francesco. Sebbene le pratiche devozionali più tradizionali siano di per sé neutre, è preoccupante che il centro che ha retto sotto Giovanni Paolo II e Benedetto XVI stia iniziando ad andare alla deriva.

La recente tempesta mediatica intorno ai commenti di Harrison Butker era comprensibile e, suppongo, prevedibile. La sorpresa è stata la risposta del pubblico dal vivo. Il Benedictine College è noto come luogo di ortodossia dinamica. È stato il primo campus universitario a ospitare FOCUS. Ha un programma di arti liberali classico e diversificato. La sua dichiarazione di visione cita la Ex Corde Ecclesiae di Giovanni Paolo II sull’educazione cattolica, abbracciando la visione del santo per un college cattolico. C’è un centro studentesco Giovanni Paolo II, borsisti Giovanni Paolo II e una serie di indicatori culturali Giovanni Paolo II. Per molti aspetti, il Benedictine è un esempio vivente della visione di Giovanni Paolo II per la Chiesa. Eppure, quando Butker ha terminato il suo discorso di laurea, la folla presente ha tributato una standing ovation, anche se il discorso ha preso strade decisamente non simili a quelle di Giovanni Paolo II.

Il discorso ha enfatizzato la TLM, che non è qualcosa con cui Giovanni Paolo II si identifica, e ha sminuito il novus ordo. È stato critico nei confronti della PFN, che fa parte della teologia del corpo di Giovanni Paolo II. Ha criticato ampiamente i vescovi e i sacerdoti che si sono formati sotto Giovanni Paolo II e che notoriamente si ispirano al suo carisma, come se i pastori erranti fossero la regola e non l’eccezione. Tutto questo, è giusto dirlo, è in contrasto con la comune cultura ecclesiale animata dallo spirito di Giovanni Paolo II.

Questo è solo un esempio, relativamente piccolo, del ripensamento della destra cattolica sulla propria identità, ma ci sono altri segnali di movimento da parte della destra cattolica. L’integralismo è ora una cosa di destra; c’è una rigorosa Opzione Benedetto in cui i laici sono incoraggiati a fuggire dal mondo (la prevista comunità Veritatis Splendor è un esempio estremo); si sentono alcune voci forti sui social media cattolici che prendono le distanze da Giovanni Paolo II; e altri raccomandano il Catechismo del Concilio di Trento al posto del Catechismo della Chiesa Cattolica. Questi esempi suggeriscono che l’eredità di Giovanni Paolo II sta scemando, mentre un numero crescente di cattolici si allontana dalla sua visione della Chiesa.

Uno sguardo più attento, tuttavia, racconta una storia diversa. Mentre la sinistra scontenta sarà sempre con noi (con il suo rifiuto di gran parte dell’eredità di Giovanni Paolo II), e mentre ci sono voci forti a destra che sembrano allontanarsi sempre di più dal pontefice canonizzato, l’esperienza vissuta della fede rimane saldamente plasmata da Giovanni Paolo II.

Nonostante il discorso di inizio anno del signor Butker, i piccoli college cattolici sorti negli ultimi quarant’anni rimangono saldamente impegnati nell’eredità di Giovanni Paolo II. L’entusiasmo espresso per il discorso di Harrison Butker è stato probabilmente più un tifo generale per il fatto di essersi opposto alla follia di tante cose che assalgono i fedeli quotidianamente, piuttosto che per i contenuti specifici del discorso. O almeno, spero che si sia trattato più di un grido d’appello per una popolazione assediata che di un’articolazione di un nuovo orientamento della Chiesa (si veda l’ottimo commento video di Chris Stefanick).

Luoghi come l’Università Francescana di Steubenville, l’Università di Dallas, il Collegio Benedettino, Ave Maria, il Collegio Tommaso d’Aquino, l’Università di Maria, l’Istituto Agostino e un’altra mezza dozzina sono chiaramente il frutto della visione di Giovanni Paolo per la Chiesa e l’istruzione superiore. La loro identità cattolica è in gran parte dovuta a Giovanni Paolo II e sono loro a produrre la prossima generazione di cattolici attivi e fedeli su larga scala.

Lo stesso si può dire per il fenomeno dell’istruzione classica a livello elementare. Basta dare una rapida occhiata ai programmi di studio di queste scuole per rendersi conto che il pontificato di Giovanni Paolo II, e in particolare il Catechismo della Chiesa cattolica, sono in primo piano.
Naturalmente, la Fellowship of Catholic University Students (FOCUS) è un altro esempio dell’eredità di Giovanni Paolo II negli Stati Uniti. Evangelizzano in oltre 200 campus universitari, ospitano un raduno annuale di studenti universitari che attira quasi 30.000 partecipanti (cosa che la sinistra cattolica e la destra marginale non possono fare) e hanno prodotto innumerevoli vocazioni al sacerdozio e alla vita religiosa, per non parlare dei molti matrimoni santi. Da FOCUS esce una nuova vita, in senso figurato e letterale, che non esiste praticamente in nessuna grande università cattolica.

Anche la formazione nei seminari ha il segno distintivo di Giovanni Paolo II. La Pastores Dabo Vobis, sebbene a volte lenta e dolorosa, ha portato a una riforma radicale dei seminari qui negli Stati Uniti e altrove. Quelli che spesso erano focolai di dissenso e confusione morale sono diventati case di formazione fedele per la prossima generazione di sacerdoti. L’impatto di Giovanni Paolo II sulla formazione nei seminari non può essere sopravvalutato. I seminari di oggi non assomigliano affatto a quelli degli anni ’70 e ’80, grazie a Dio.

Anche la vita parrocchiale è segnata dagli oltre venticinque anni di Papa Giovanni Paolo II, con un forte aiuto da parte di Papa Benedetto. In generale, gli striscioni di feltro sono stati tolti, il tabernacolo è tornato al centro della chiesa, il Catechismo della Chiesa Cattolica è una vista comune e i sacerdoti sono meno disinvolti nelle loro responsabilità. Naturalmente c’è ancora molto da fare, ma molte parrocchie hanno un carattere più cristocentrico rispetto a una o due generazioni fa.

Le guerre per la liturgia esistono ancora, ma sembra esserci un maggiore apprezzamento per un novus ordo orientato verticalmente, che include odori e campane, silenzio, musica più riverente, persino un’apertura ad orientem, che parla di una sensibilità liturgica che non esisteva per gran parte della nostra esperienza post-conciliare.

Anche la devozione eucaristica è di nuovo in auge, grazie anche all’enfasi di Giovanni Paolo II sulla Presenza Reale. È giusto dire che il movimento di rinascita eucaristica guidato dai vescovi è esso stesso il frutto della devozione di Giovanni Paolo all’adorazione e alla preghiera davanti al Santissimo Sacramento. Certo, Papa Francesco ha incoraggiato questo tipo di devozione, ma le fondamenta provengono da Giovanni Paolo II.

Infine, anche se non esaurisce gli esempi, le piattaforme mediatiche cattoliche dominanti sono senza dubbio il frutto dell’ecclesiologia di Giovanni Paolo II. I latrati da sinistra e da destra, pur essendo rumorosi, sono molto in minoranza. Ignatius Press, EWTN, Catholic Answers, The Pillar, la radio cattolica e altri ancora sono tutti molto vicini a Giovanni Paolo II e sono le voci dominanti nei media cattolici. George Weigel, il biografo di Giovanni Paolo, scrive una delle rubriche cattoliche settimanali più lette, in gran parte perché riflette in modo così efficace l’ecclesiologia del Papa. L’apostolato Word on Fire del vescovo Barron, anch’esso fortemente influenzato da Giovanni Paolo II, è una stella polare per molti e una delle maggiori voci cattoliche nel mondo.

La chiamata del Papa a un nuovo approccio evangelico alla Chiesa è personificata da una persona come Chris Stefanick, un uomo ben formato nella fede e zelante nel parlare di Gesù nel contesto delle questioni contemporanee. La sua popolarità è una testimonianza del suo talento e del suo messaggio, ma anche della visione della Chiesa di Giovanni Paolo, che Chris tiene a sottolineare.

Il nuovo libro di Fran Maier, True Confessions, è una raccolta di conversazioni con uomini e donne che vivono la fede oggi, spesso in modo eroico. C’è un amore per San Giovanni Paolo II che attraversa tutto il libro. Il suo spirito ha plasmato molto di ciò che oggi definisce i fedeli cattolici che entrano in seminario o nella vita religiosa, che gestiscono apostolati cattolici e che vivono una vita tranquilla ma eroica, incentrata su Cristo, a casa e nel mondo professionale.

Detto questo, se la nostra dieta ecclesiale è un menu di notizie dal Vaticano o dai social media, è facile pensare che la Chiesa si sia allontanata da Giovanni Paolo II. Fortunatamente, uno sguardo alla vita della Chiesa racconta una storia molto diversa. La Chiesa cattolica rimane profondamente influenzata dalla vita storica del grande Giovanni Paolo II, anche se forti forze lavorano contro la sua eredità. Ciò di cui abbiamo bisogno ora è che ognuno di noi faccia la sua parte per sostenere la sua eredità. Sei un catechista? Insegnate la sua ecclesiologia. Siete genitori? Insegnate ai vostri figli la sua vita e la sua eredità, e soprattutto la teologia del corpo. Siete sacerdoti? Predicate la sua visione. Naturalmente, per fare tutto ciò è necessaria la conoscenza degli insegnamenti e della vita di Giovanni Paolo II, quindi dovete prima istruirvi.

Leggete i suoi scritti (raccomando in particolare Redemptor Hominis [il Redentore dell’uomo, e il progetto del suo pontificato], Salvifici Doloris [sul potere della sofferenza salvifica] e Varcare la soglia della speranza [una lettura più facile]; e leggete qualcosa su di lui (in particolare Witness to Hope di George Weigel e Saint John Paul the Great: His Five Loves di Jason Evert [una lettura più facile]). Immergendoci in questo modo, rimaniamo legati a questo grande Papa, che è stato pienamente animato e consumato dalla vita di Cristo, che rimane con noi da ora fino all’eternità.

Jayd Henricks

 

Jayd Henricks è il presidente di Catholic Laity and Clergy for Renewal. Ha lavorato per undici anni presso la Conferenza dei vescovi cattolici degli Stati Uniti e ha conseguito un STL in teologia sistematica presso la Casa di studi domenicana. Ha scritto molto sulla Chiesa in America.

 


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