Un nuovo studio trova prove inquietanti. Vi propongo un articolo scritto da Michael Simmons e pubblicato su The Spectator. Ve lo segnalo nella mia traduzione. 

 

mascherine-coronavirus

 

Le mascherine potrebbero farci ammalare? È quanto suggerisce uno studio giapponese, pubblicato questa settimana sulla rivista Nature’s Scientific Report, che ha analizzato la crescita di batteri e funghi sulle mascherine indossate durante la pandemia. I risultati potrebbero farvi passare la voglia del tè.

Lo studio ha esaminato le maschere di 109 persone e ha dimostrato che i batteri crescono in colonie più grandi all’interno della mascherina rispetto all’esterno. L’opposto era vero per i funghi. Indossare la stessa mascherina per un lungo periodo di tempo ha aumentato “significativamente” la quantità di funghi che crescono sulla mascherina, ma non ha avuto alcun effetto sulla quantità di batteri.

Tutte le mascherine, tranne una (il 99% di quelle esaminate), contenevano colonie batteriche all’interno e il 94% all’esterno. Il tipo di mascherina indossata – di stoffa o monouso – non ha fatto alcuna differenza nella diffusione dei batteri. D’altra parte, i funghi sono stati trovati all’esterno del 95% delle mascherine e all’interno del 79%. Un dato interessante è che la conta batterica era più bassa all’interno delle mascherine indossate dalle donne. L’indagine ha suggerito che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che le donne si truccano e si prendono più cura della loro pelle.

Anche il cibo può essere un fattore determinante. I giapponesi sono ghiotti di un piatto chiamato Natto, ovvero fagioli di soia fermentati. Forse non sorprende che i partecipanti allo studio che consumavano regolarmente questo piatto avessero un numero quasi tre volte superiore di batteri B. subtilis sulle loro mascherine, lo stesso batterio usato per preparare i fagioli.

Sebbene molti di noi abbiano ormai abbandonato le mascherine, c’è una minoranza ostinata che resiste. Forse hanno un falso senso di sicurezza, dato che i benefici più convincenti delle mascherine in termini di trasmissione si sono verificati quando una grande percentuale della popolazione le indossava, proteggendo gli altri dalla trasmissione piuttosto che se stessi. Questa contropartita semplicemente non funziona se solo un terzo di noi indossa la mascherina.

Tuttavia, questo non impedisce la persistenza di alcune organizzazioni nell’incoraggiare l’uso della mascherina. Alcuni enti del Servizio Sanitario Nazionale hanno ripristinato l’obbligo di indossare la mascherina. Inoltre, non c’è bisogno di passare molto tempo in una stazione della metropolitana di Londra per sentirsi dire “per favore, indossi una mascherina se si sente a suo agio”.

La maggior parte degli agenti patogeni e dei germi trovati sulle mascherine non erano pericolosi per l’uomo, ma ne sono stati trovati diversi che possono causare gravi danni. Il Bacillus cereus, ad esempio, può causare vomito e diarrea, mentre lo Staphylococcus saprophyticus può causare infezioni alla vescica e l’Aspergillus è una muffa che può causare problemi respiratori.

I ricercatori hanno chiarito che molti di questi rischi possono essere evitati cambiando regolarmente le mascherine. Questi rischi sono abbastanza preoccupanti da indurre gli autori a modificare i consigli ufficiali: le persone con un sistema immunitario indebolito non dovrebbero indossare la stessa mascherina due volte. Con l’arrivo e la scomparsa di nuove varianti e con il picco e il declino dei casi, il dibattito sulle mascherine continua. Queste nuove prove, relative all’igiene della copertura del viso, possono solo aiutare queste discussioni e le decisioni che prendiamo.

 


 

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