Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Eric Sammons e pubblicato su Crisis magazine. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata. 

 

Fabio Fazioe e Papa Francesco
Fabio Fazioe e Papa Francesco

 

Ieri Papa Francesco ha detto: “Non è un dogma, è solo un mio pensiero: Mi piace pensare che l’inferno sia vuoto. Spero che lo sia”. Come spesso accade dopo una dichiarazione papale controversa, in rete si è scatenato il dibattito se questo sia un punto di vista legittimo, cioè ortodosso, per un cattolico.

Sebbene si tratti di una domanda importante, soprattutto quando si parla del Papa, in realtà si perde un punto più importante: l’impatto della speranza che l’Inferno sia vuoto.

Ma prima di tutto cerchiamo di capire se questo commento è ortodosso o meno. La prima parte del Papa, “mi piace pensare che l’inferno sia vuoto”, non è in realtà un’affermazione dogmatica, come egli stesso nota. È solo il modo in cui immagina l’inferno. Posso immaginare il Paradiso come un country club di periferia, un po’ come il “Paradiso protestante” dei Simpson, e non è un’eresia: è solo la mia immaginazione. Se il Papa sostenesse definitivamente – o tentasse di definire dogmaticamente – che l’Inferno è vuoto, allora dovremmo discutere se sia ortodosso o meno (spoiler: no).

E poi Papa Francesco va oltre la sua immaginazione, verso i suoi desideri: “Spero che sia [vuoto]”. Anche in questo caso, non si tratta di un’affermazione dogmatica. Io spero che i Cincinnati Reds vincano le World Series quest’anno, e posso avere questa speranza (alquanto improbabile) se voglio. Allo stesso modo, se il Papa desidera che l’Inferno sia vuoto, può farlo se vuole.

Naturalmente, la speranza del Papa che l’inferno sia vuoto non è innocua come la mia speranza di un campionato mondiale per la mia squadra di baseball preferita. Le nostre speranze modellano molto le nostre azioni e le nostre convinzioni: il mio amore per i Reds mi porta ad assistere alle loro partite e a investire emotivamente nei loro successi (e, troppo spesso, nei loro fallimenti). Allo stesso modo, la speranza che l’inferno sia vuoto ha un enorme impatto sul nostro modo di vivere come cattolici. Questa, a mio avviso, è la domanda più importante, piuttosto che gli interminabili dibattiti sull’ortodossia di un’affermazione così su due piedi del Papa.

Come ho descritto nel mio libro “L’indifferenza mortale”, nell’ultimo secolo c’è stato un enorme cambiamento di enfasi nel modo in cui i cattolici vedono la salvezza dei non cattolici. Fino alla metà del XX secolo, la maggior parte dei cattolici riteneva che la maggior parte (se non tutti) i non cattolici fossero destinati al fuoco eterno dell’inferno. Certo, la Chiesa ha insegnato a lungo che ci si poteva salvare con un battesimo di desiderio, ma questo insegnamento era per lo più relegato al dibattito teologico tra studiosi ed ecclesiastici. L’opinione comune – e l’insegnamento comune ascoltato dal pulpito – è che i cattolici dovevano presumere che i non cattolici andassero molto probabilmente all’inferno.

Questo assunto comune aveva implicazioni enormi. La più importante è che i cattolici sentivano il dovere di lavorare per la conversione degli acattolici, sia sostenendo le opere missionarie sia esortando gli acattolici a diventare cattolici. Ciò significava anche che i cattolici erano cauti nell’avvicinarsi troppo culturalmente ai non cattolici. I “matrimoni misti” erano proibiti e i cattolici tendevano a vivere insieme in piccoli quartieri (il “ghetto” cattolico) per proteggere la fede dei loro figli impressionabili. Infine, la maggior parte dei cattolici rimaneva ostinatamente cattolica, sapendo che l’alternativa poteva essere impensabilmente orribile.

Una volta che l’enfasi si è spostata, tuttavia, e i cattolici hanno iniziato a espandere l’applicazione del battesimo di desiderio fino al punto di rottura (la maggioranza dei cattolici ora crede che altre religioni possano portare una persona in Paradiso), il modo in cui i cattolici vivevano e interagivano con i non cattolici è cambiato drasticamente.

Le missioni sono crollate. I quartieri cattolici sono scomparsi. E i cattolici hanno lasciato la Chiesa a milioni.

Non è una coincidenza. Se non si crede che sia necessario essere cattolici per andare in Paradiso – o, più radicalmente, si crede che tutti vadano in Paradiso indipendentemente da come vivono qui sulla terra (“Salve, signor Hitler! È bello vederla qui in Paradiso!”) – allora l’importanza di praticare la fede e di condividerla con gli altri crolla. Il cattolicesimo si riduce a qualcosa che fa sentire bene; un club sociale con alcune cerimonie di bell’aspetto.

Ora, si potrebbe interpretare il commento del Papa secondo cui “spero che [l’inferno] sia [vuoto]” dicendo che il Catechismo stesso afferma che “nella speranza, la Chiesa prega perché ‘tutti gli uomini siano salvati'” (CCC 1821). Ma c’è una grande differenza tra sperare che l’inferno sia vuoto e sperare e pregare per la salvezza di ogni singola anima.

Per tornare alla mia analogia con il baseball, prima di ogni partita dei Reds nella prossima stagione, spererò che i Reds vincano. Tuttavia, se mi chiedete se i Reds vinceranno tutte le partite della prossima stagione, so che non lo faranno. Perdere alcune partite è solo la realtà di una stagione di baseball di 162 partite, non importa quanto io speri nella vittoria.

Allo stesso modo, se mi chiedete se spero nella salvezza di una persona in particolare – mia moglie, i miei figli, il presidente Biden, Elon Musk – vi risponderò in modo affermativo. Tuttavia, so – perché Cristo ha chiarito che questa è la realtà – che ci sono persone all’inferno. Come afferma il Catechismo,

L’insegnamento della Chiesa afferma l’esistenza dell’inferno e la sua eternità. Subito dopo la morte, le anime di coloro che muoiono in stato di peccato mortale scendono all’inferno, dove soffrono le pene dell’inferno, il “fuoco eterno”. (CCC 1035)

Un inferno vuoto mina l’intero scopo del cattolicesimo e si fa beffe delle parole di Gesù, che ci ha avvertito di evitare l’inferno e ha parlato di persone gettate nel fuoco eterno (cfr. Mt 25, 41). Gesù, infatti, ha parlato più dell’Inferno che del Paradiso. Perché preoccuparsi se nessuno ci va? In effetti, se l’Inferno è effettivamente vuoto, ciò rende Gesù un ingannatore, perché le sue parole presuppongono che la gente ci sia andata – e continuerà ad andarci -.

Quindi possiamo vedere che la speranza di Papa Francesco che l’inferno sia vuoto non è un innocuo pio desiderio. Porta le persone ad allontanarsi da una seria pratica della fede e le allontana dal portare gli altri a una seria pratica della fede.

Ironicamente, la speranza che l’inferno sia vuoto contribuirà molto a riempirlo.

Eric Sammons

 

Eric Sammons è caporedattore della rivista Crisis.

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. I contributi pubblicati su questo blog hanno il solo scopo di alimentare un civile e amichevole confronto volto ad approfondire la realtà.


 

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