Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Diane Montagne e pubblicato su Catholic Herald. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata. 

 

Card. Raymond Leo Burke
Card. Raymond Leo Burke – Photo: Goat_Girl (Flickr)

 

I cardinali sono originariamente, e tuttora cerimonialmente, il clero della Chiesa di Roma: i vescovi delle diocesi suffraganee, i parroci e i diaconi addetti al Romano Pontefice. La maggior parte dei cardinali sono cardinali sacerdoti. La parola “prete” significa “anziano”, come la parola latina “senatore”, e i cardinali sono stati spesso paragonati, e persino trattati, come il senato romano spirituale. La parola “diacono” significa “ministro”, e i dipartimenti della Curia romana sono chiamati “dicasteri” – che significa “ministeri”, anche se, in teoria, sono i membri più giovani del Collegio.

La funzione principale del Sacro Collegio è quella di consigliare il Vescovo di Roma. Di conseguenza, un cardinale residente a Roma è dotato di un appartamento che gli consente di assistere il Papa e di consigliarlo quando lo desidera o ne ha bisogno. Molti hanno detto, tuttavia, che nell’attuale pontificato i consigli sono stati più spesso necessari che desiderati. Da una fatidica riunione del 2015 in cui, si dice, fu espressa liberamente una significativa opposizione al progetto di estendere la Comunione ai divorziati e risposati, Papa Francesco si è rifiutato di permettere le convenzionali sessioni plenarie aperte in cui i cardinali possono liberamente consigliarlo in privato.

Di recente sono sorte polemiche dopo che è emersa la notizia che Papa Francesco ha deciso di privare il cardinale statunitense Raymond Burke, 75 anni, del suo appartamento vaticano sovvenzionato e del suo stipendio perché lo considera un uomo che lavora “contro la Chiesa”. La notizia è stata originariamente diffusa da una fonte favorevole al cardinale, ma è stata poi confermata da una fonte vicina a Papa Francesco, il biografo papale e pilastro dell’establishment liberale Austen Ivereigh, che sostiene di aver parlato personalmente con Francesco – mentre il cardinale Burke non era stato informato. Il Catholic Herald ha contattato l’ufficio del cardinale Burke e gli è stato detto che non ha ricevuto alcuna comunicazione formale e non sta rilasciando alcuna dichiarazione al momento.

Il cardinale Burke continua a servire come membro del Supremo Tribunale della Segnatura Apostolica e del Dicastero per i Santi. La sua residenza si trova vicino a San Pietro, nel Palazzo dei Propilei, un edificio extraterritoriale appartenente alla Santa Sede, come regolato dal Trattato Lateranense. Anche se sovvenzionato, il suo appartamento non è “in affitto” (l’unico posto in cui il cardinale Burke sembra vivere in affitto è nella testa di Papa Francesco).

I cardinali che non hanno una sede sotto la loro giurisdizione ricevono uno stipendio mensile fino alla morte. Finché ricoprono un incarico, potrebbe essere considerato come uno stipendio. Dopo le dimissioni dall’incarico, potrebbe essere considerato un sussidio per la pensione. Chiamato in italiano piatto cardinalizio, e che continua finché un cardinale vive, gli permette di provvedere a se stesso e alle sue responsabilità di cardinale. Poiché il cardinale Burke ha raggiunto l’età obbligatoria per il pensionamento e non ricopre alcun incarico per cui debba ritirarsi, lo stipendio che ha ricevuto è un beneficio pensionistico.

Non è ancora chiaro se Papa Francesco stia privando il cardinale Burke anche delle sue prestazioni sanitarie vaticane, note come Fondo Assistenza Sanitaria o FAS. Il Catholic Herald ha chiesto al portavoce vaticano Matteo Bruni informazioni in merito, ma non ha ancora ricevuto risposta. Secondo il racconto di Ivereigh, “Francesco gli ha detto che aveva deciso di togliere al cardinale Burke i privilegi cardinalizi – l’appartamento e lo stipendio – perché li aveva usati contro la Chiesa”.

Il sacerdote e canonista newyorkese padre Gerald Murray ha risposto: “Una pensione non è un privilegio; è un compenso differito che è dovuto per giustizia. Gli alloggi sovvenzionati dal Vaticano sono forniti ai cardinali e ad altri funzionari curiali come forma di compenso per il loro lavoro per la Santa Sede. Non si tratta di un privilegio, come qualcosa dato come puro dono. Questo accordo è conveniente sia per la Santa Sede che per i funzionari curiali. Permette alla Santa Sede di risparmiare denaro non dovendo pagare stipendi di mercato ai funzionari curiali che dovrebbero pagare i prezzi di mercato per gli appartamenti”.

L’affermazione secondo cui il cardinale Burke avrebbe usato il suo compenso per agire “contro la Chiesa” può essere fatta in modo corretto nella sfera pubblica solo se vengono identificati gli episodi di tali azioni contro la Chiesa”, ha detto padre Murray. “Non sono a conoscenza di azioni che il cardinale Burke abbia intrapreso per danneggiare la Chiesa. Supponendo che Papa Francesco non si sbagli nel giudicare che il Cardinale Burke abbia commesso tali azioni, facciamo in modo che queste siano note in modo che il Cardinale Burke possa offrire una difesa contro tali gravi accuse. Se Papa Francesco lo riterrà colpevole di tali illeciti, non mi è chiaro come le sanzioni pecuniarie siano misure adeguate per rimediare a tali colpe. Le sanzioni canoniche imposte a seguito di un processo canonico soddisferebbero le esigenze di giustizia ed equità”.

Molti ritengono che la decisione di Papa Francesco di punire il cardinale Burke avrà un effetto raggelante sul Collegio cardinalizio, dissuadendolo dal dare consigli e consulenze oneste al Papa – ma forse è proprio questa l’idea.

Diane Montagna

 


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