Riflessioni su una recente cena con i cardinali George Pell e Joseph Zen. Articolo scritto da George Weigel, biografo di San Giovanni Paolo II. L’articolo è stato pubblicato su Catholic World Report e ve lo propongo nella mia traduzione. 

 

Card. Joseph Zen e Card. George Pell
Card. Joseph Zen e Card. George Pell

 

La sera dei funerali del Papa Emerito Benedetto XVI, il cardinale George Pell ospitò nel suo appartamento una cena per un gruppo di persone che la pensavano come lui, e tutti i presenti furono felici che l’eroico cardinale Joseph Zen di Hong Kong, a cui la teppaglia di Hong Kong aveva permesso di partecipare al Requiem, avesse accettato di unirsi alla festa. La compagnia riunita al numero 1 di Piazza della Città Leonina poté così meravigliarsi della presenza di due “martiri bianchi” contemporanei: uomini che avevano sofferto molto per la fede, ma erano rimasti integri e pieni della gioia del Signore.

Come la Provvidenza ha voluto, il cardinale Pell, ospitando quella cena, “ha organizzato la sua veglia irlandese” (come ha osservato uno dei presenti dopo l’inaspettata morte di Pell cinque giorni dopo). È stata una descrizione appropriata di una serata magica, in cui lo stato d’animo predominante di profonda gratitudine per Benedetto XVI ha animato ore di conversazione robusta, piena di arguzia e di risate. E come ha osservato il cardinale Pell in seguito, “il cardinale Zen è stato davvero la star stasera, non è vero?”. In effetti, lo è stato.

A 91 anni e con fastidiose disabilità fisiche, il cardinale salesiano nato a Shanghai rimane incredibilmente energico e ha parlato con entusiasmo del suo lavoro nel carcere di Hong Kong dove sono detenuti il grande Jimmy Lai e altri prigionieri politici. I guardiani, a quanto pare, si comportano decentemente con Zen, gli permettono di rimanere quanto vuole e non controllano (apertamente) le sue conversazioni con i prigionieri. Il cardinale ha raccontato di aver fatto diversi convertiti nel carcere e gli è stato chiesto cosa usasse come materiale catechistico. Le risposte sono state sorprendenti: la Bibbia e il Catechismo della Chiesa cattolica, naturalmente, ma anche I fratelli Karamazov di Dostoevskij.

Ma forse il momento più significativo della serata è stato quando, dopo che il cardinale Pell ha offerto un commovente brindisi al suo fratello cardinale, la conversazione si è spostata su quei momenti in cui il Signore sembra essere sordo alle suppliche del suo popolo – momenti non dissimili da quelli che molti cattolici vivono oggi. Il cardinale Zen ha ricordato al gruppo i versi appropriati del Salmo 44 (“Alzati! Perché dormi, o Signore? /Svegliati! Non ci abbandonare per sempre!”); ha ricordato che quei versi facevano parte dell’Introito per la Domenica di Sessagesima nel vecchio calendario liturgico romano – e poi ha proceduto a cantare, a memoria e in un latino impeccabile, l’intero Introito (che può essere ascoltato qui!).

Non inaspettatamente, la conversazione ha toccato l’attuale politica vaticana nei confronti della Cina, di cui il cardinale Zen è stato un critico esplicito e persistente. Il problema, ha insistito il prelato di Hong Kong, era il carattere del regime di Pechino, che viveva in un universo etico diverso, mentiva nei negoziati e non si poteva mai contare sul rispetto degli accordi presi. Questo, naturalmente, era esattamente ciò che aveva trasformato in un fiasco l’Ostpolitik vaticana nell’Europa centro-orientale negli anni ’70: i negoziatori vaticani si rifiutavano di ammettere il “fattore regime” totalitario, e quindi negoziavano con i governi comunisti come se fossero dei normali autoritari piuttosto che dei nemici mortali della religione biblica.

La conferma dell’analisi del cardinale Zen sulla perfidia incorporata del regime comunista cinese è arrivata praticamente in contemporanea a quella cena, quando l’editore britannico Allen Lane ha pubblicato I diari di Hong Kong di Chris Patten, che l’ultimo governatore britannico della Colonia della Corona aveva conservato dal suo arrivo nel 1992 fino al ritiro britannico nel 1997. Il principale mandarino per la politica cinese del Foreign and Commonwealth Office di allora, Sir Percy Cradock, aveva detto a Patten che, se da un lato i leader cinesi “possono essere dei dittatori delinquenti”, dall’altro erano “uomini di parola e avrebbero mantenuto ciò che avevano promesso di fare”. Al che Chris Patten, sospettando fortemente il contrario, ha risposto: “Spero che sia vero”.

Questo scambio vivace solleva una domanda: Il Cardinale Pietro Parolin, Segretario di Stato della Santa Sede, sta prendendo spunto dal defunto Percy Craddock? Se così fosse, il cardinale Parolin servirebbe meglio la causa della Chiesa in Cina se prestasse attenzione al ben più realistico Chris Patten (anch’egli cattolico), che nei suoi diari annotò che “una delle tattiche più surreali [dei negoziatori cinesi] è quella di rifiutarsi di spiegare il significato di qualcosa a meno che non offriamo una concessione da parte nostra. In altre parole, apertura, accuratezza e trasparenza sono considerate concessioni cinesi”.

Cradock e altri diplomatici britannici di carriera hanno dato per scontato che, come dice Chris Patten, “bisogna assecondare Pechino piuttosto che rischiare discussioni”. Questa mancanza di spina dorsale era già abbastanza grave per il governo di Sua Maestà a metà degli anni Novanta. Oggi è vergognosa per il Vaticano. E dovrebbe sollevare seri problemi per coloro che immaginano il cardinale Parolin come successore di Papa Francesco.

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. Sono ben accolti la discussione qualificata e il dibattito amichevole.


 

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