Ecco un interessante articolo scritto da R. Jared Staudt, pubblicato su Crisis Magazine. Eccolo nella mia traduzione.

 

Benedetto XVI
Benedetto XVI

 

Mi sfuggono le parole giuste per elogiare un uomo che ha avuto un impatto così profondo sulla Chiesa. Mi sono trovato a ricorrere alle parole di Dio stesso per cogliere l’impatto dell’insegnamento, della guida e del senso liturgico di Joseph Ratzinger: “C’era un uomo mandato da Dio. . . . Venne per testimoniare, per rendere testimonianza alla luce, perché tutti credessero per mezzo di lui” (Giovanni 1, 6-7). Anche se riferite a Giovanni Battista, queste parole rendono giustizia a Ratzinger come grande testimone della luce per il nostro tempo.

Riflettendo sull’enorme eredità di Ratzinger, sono attratto da altri tre passi della Scrittura: lo scriba, l’amministratore e il vero adoratore. Questi passaggi riflettono gli elementi principali dell’eredità di Ratzinger come teologo, pastore e profeta del rinnovamento liturgico.

Perciò ogni scriba che è stato formato per il regno dei cieli è simile a un padrone di casa che tira fuori dal suo tesoro ciò che è nuovo e ciò che è vecchio”(Matteo 13:52).

Il tesoro sia nuovo che antico riflette la straordinaria capacità di Ratzinger di tornare alle fonti della Scrittura e dei Padri della Chiesa e di trarne nuove intuizioni. Ha guardato alla tradizione con occhi nuovi, pur comprendendo i problemi e le esigenze del momento. In un momento in cui era di moda scartare la storia della Chiesa, egli ha contribuito a recuperarla e a farla rivivere, ordinando il suo pensiero verso il rinnovamento della Chiesa.

A mio avviso, Ratzinger sarà ricordato come il miglior teologo del XX secolo, con l’eredità più lunga e di maggior impatto di qualsiasi altro teologo cattolico dopo Newman. Egli rappresenta il meglio di ciò che era nelle intenzioni del movimento del rinnovamento. Capì che c’era bisogno di qualcosa di nuovo, ma che questo nuovo stile non doveva creare una rottura con il passato, ma offrire una presentazione fresca di ciò che è sempre nuovo e mai vecchio.

Il mondo e persino la Chiesa si erano stancati di guardare al Vangelo. Ogni volta che leggo anche solo un breve passaggio di uno dei suoi libri o di un suo discorso, rimango sempre colpito dalla profonda conoscenza che offriva su qualsiasi argomento affrontasse. Ogni frase emana una saggezza inaspettata.

È impossibile racchiudere il suo contributo teologico in un breve tributo, ma i suoi scritti sull’interpretazione biblica ne sono un esempio perfetto. La ricerca sulla Bibbia era diventata quasi completamente laica e scettica. I cristiani fedeli, quindi, erano stati tentati di cancellare la ricerca critica. Ratzinger propose invece, soprattutto nella sua Lezione di Erasmo, una nuova sintesi, fondata sul primato di leggere con fede la Bibbia come testo unitario, attingendo a tutte le utili intuizioni storiche e letterarie della nuova metodologia.

In definitiva, la sua visione dell’interpretazione delle Scritture ci rimanda a un tema centrale della sua teologia nel suo complesso, l’armonia tra fede e ragione. Nel suo discorso di Regensburg, ha spiegato come la Bibbia stessa ci comunichi questa visione:

Logos significa sia ragione che parola, una ragione creativa e capace di autocomunicarsi, appunto come ragione. Giovanni dice così l’ultima parola sul concetto biblico di Dio, e in questa parola trovano il loro culmine e la loro sintesi tutti i fili, spesso faticosi e tortuosi, della fede biblica. In principio era il logos e il logos è Dio, dice l’evangelista.

La Bibbia si rivolge a noi come esseri razionali e invita alla fede come risposta della mente informata dalla verità della creazione.

La sua Introduzione al cristianesimo racchiude il suo lavoro più ampio di reintroduzione dei fondamenti del cristianesimo, mostrandoci che dobbiamo abbandonare la nostra compiacenza per ascoltare nuovamente il messaggio del Vangelo. Allo stesso modo, nei suoi volumi su Gesù di Nazareth voleva che vedessimo Gesù in modo rinnovato, come “una figura storicamente plausibile e convincente” (vol. 1, xxii). Sebbene non abbia mai portato a termine l’opera magna che intendeva realizzare, un’opera completa di teologia sistematica, disponiamo comunque di un ampio corpus di opere su una vasta gamma di argomenti che ci terranno occupati per diverso tempo.

Come Papa, la sua toccante analisi della Chiesa e del mondo emerge al meglio nei monumentali discorsi che tenne in tutta Europa:

  • Regensburg – su fede e ragione (noto per i commenti di Benedetto sulla violenza nell’Islam)
  • Parigi – sul ruolo dei benedettini nel plasmare la cultura, unendo nella loro ricerca di Dio parola e opera.
  • Roma – Il discorso che non ha potuto fare per proteste all’università, La Sapienza, su università e verità. 
  • Londra – nella Westminster Hall, sede del processo a Tommaso Moro, su fede e democrazia. 
  • Berlino – pronunciato al governo del Reichstag della sua stessa nazione, sulla necessità della giustizia come fondamento del diritto. 

In tutti questi discorsi, ha invocato un solido rapporto tra fede e ragione (entrambe minate nella nostra cultura) per ripristinare l’umanità e una via da seguire per il rinnovamento dell’Occidente.

Chi è dunque l’amministratore fedele e saggio, che il suo padrone metterà a capo della sua famiglia, per dare loro la porzione di cibo al momento opportuno? (Luca 12:42)

A Ratzinger, come a San Gregorio Magno, non è stato permesso di abbracciare una vita di tranquilla contemplazione e studio, ma è stato spinto al centro della vita pastorale della Chiesa. Il suo lavoro in questo servizio non è stato una distrazione o un’opposizione alla sua vocazione teologica, ma gli ha permesso di plasmare la vita della Chiesa in modo organico.

Sapeva bene qual era la posta in gioco nella missione della Chiesa, avendo iniziato la sua formazione seminaristica nel crogiolo della Seconda guerra mondiale. Da giovane sacerdote continuò gli studi, insegnò catechesi, ebbe incarichi parrocchiali e divenne professore universitario. Ha agitato le acque con il suo saggio “I nuovi pagani e la Chiesa”, facendo persino arrabbiare il suo vescovo, il cardinale Joseph Wendel. Questo saggio diede inizio a una lunga lotta contro il secolarismo non solo nella società, ma anche nella Chiesa.

Il Concilio Vaticano II, un momento davvero cruciale nella sua vita, pose Ratzinger, alla giovane età di trentacinque anni, nel mezzo degli sforzi della Chiesa per trovare un nuovo modo di impegnarsi nel mondo moderno. Come perito, o esperto di teologia, di uno dei vescovi più influenti, il cardinale Josef Frings, ebbe l’opportunità di contribuire a plasmare la direzione del Concilio, in particolare sostenendo il rifiuto di documenti preconfezionati e aiutando a redigere nuovi testi. Dopo il Concilio, ebbe successo come professore, assumendo un incarico a Tubinga.

Il Signore, però, lo chiamò ad essere un pastore, così abbandonò l’università, un po’ a malincuore, e accettò la nomina ad arcivescovo di Monaco nel 1977. Poco dopo Paolo VI lo nominò cardinale e solo pochi anni dopo Giovanni Paolo II lo convinse, ancora una volta a malincuore, a venire a Roma per ricoprire il ruolo di Prefetto della Congregazione per la Dottrina della Fede. Il suo servizio in questa posizione scaturì naturalmente dal suo impegno per la verità al servizio del ministero della Chiesa. È stato all’altezza del suo motto episcopale, Collaboratori della verità, lavorando in collaborazione con i vescovi di tutto il mondo, soprattutto nella creazione del Catechismo della Chiesa Cattolica.

Eletto pastore capo del gregge nel 2005, si è dimostrato un Papa mite e allo stesso tempo coraggioso. Si è dimostrato cauto, tuttavia, e non disposto a imporre le sue idee di riforma della Chiesa (fino a un certo punto), ma avrebbe agito per la salvezza delle anime a prescindere. Lo vediamo nella sua riluttanza a spingere la riforma liturgica, ma nella sua disponibilità a scavalcare i vescovi inglesi per formare gli ordinariati per gli anglicani. La creazione degli ordinariati è stata una mossa storica, che ha dimostrato la sua audacia nel formare nuove strutture e nel contravvenire alla correttezza politica quando era più importante. Un altro esempio di questo coraggio si trova nel Summorum Pontificum, che elimina le restrizioni alla celebrazione della Messa tridentina.

Nessuno pensava che l’amministrazione fosse il punto forte di Ratzinger come Papa. Tuttavia, aveva le sue priorità. Ha privilegiato la nomina di vescovi solidi e si è assicurato che i suoi incaricati fossero dottrinalmente solidi e disposti a impegnarsi nella cultura e nell’evangelizzazione. Ha anche messo in atto riforme per affrontare gli abusi sessuali (basandosi sul suo lavoro nella CDF) e per regolarizzare le pratiche finanziarie (che hanno incontrato una forte opposizione).

Durante il suo ministero come sacerdote, vescovo, funzionario di curia e Sommo Pontefice, ci ha dato il cibo necessario a tempo debito. In un’epoca di caos dottrinale e pastorale, il Signore ha suscitato Ratzinger per nutrirci con la verità del suo Vangelo in un modo che non si è tirato indietro di fronte alle sfide presentate dalla cultura secolare. Anzi, ha proposto la fede come unico antidoto allo spirito anti-umano del nostro tempo. Insisteva sul fatto che la vera libertà viene solo dall’obbedienza a Dio.

Ma viene l’ora, ed è adesso, in cui i veri adoratori adoreranno il Padre in spirito e verità, perché così il Padre cerca di adorarlo. (Giovanni 4:23)

Ratzinger ha capito l’unica cosa necessaria, di cui Gesù ha parlato a Marta (Lc 10,42). Sedersi ai piedi del Signore, entrare in comunione con Lui: queste sono le realtà più importanti nella vita della Chiesa. Ratzinger ha colto questa “unica cosa”, nel bel mezzo di una crisi spirituale in cui le preoccupazioni materiali venivano anteposte alla fede e al culto. Un esempio è venuto dalla teologia della liberazione, che ha trasformato il Regno in qualcosa di terreno. Era un’epoca di catechesi basata sull’esperienza, più incentrata sui segni del tempo che sul Vangelo. In risposta, Ratzinger è stato un profeta che ha chiamato la Chiesa al culto in spirito e verità.

In una prefazione per l’edizione russa del volume 11 (il primo pubblicato) della sua opera omnia, ha descritto la centralità della liturgia:

È diventato sempre più chiaro che l’esistenza della Chiesa vive della corretta celebrazione della liturgia e che la Chiesa è in pericolo quando il primato di Dio non appare più nella liturgia e di conseguenza nella vita. La causa più profonda della crisi che ha sconvolto la Chiesa risiede nell’oscuramento della priorità di Dio nella liturgia. Tutto questo mi ha portato a dedicarmi al tema della liturgia più di prima, perché sapevo che il vero rinnovamento della liturgia è una condizione fondamentale per il rinnovamento della Chiesa.

Ratzinger ci ha chiamato a mettere Cristo al primo posto e a centrare la nostra liturgia su di Lui e non su noi stessi. La sua visione teologica nel suo complesso ci riorienta verso una visione e una pratica teocentrica e non antropocentrica.

Il culto è diventato banale, piatto e incentrato su se stessi, una forma di intrattenimento inefficace. In una delle sue opere più importanti, Lo spirito della liturgia, Ratzinger non ha peli sulla lingua quando esamina l’adorazione del vitello d’oro e nota che si tratta di un “cerchio chiuso su se stesso”, “alla ricerca di se stesso”, “banale autogratificazione” e “autoiniziato” (23). Pur utilizzando un’immagine dell’Antico Testamento, non c’è dubbio a cosa si stia riferendo. Abbiamo bisogno di adorazione, più di ogni altra cosa. Non di autoaffermazione, non di un incontro sociologico, non di un momento di istruzione, ma di un culto vero, autentico.

Ratzinger ci chiede, in un discorso imperdibile, di lasciare che la bellezza di Cristo ci pervada, “lasciandoci colpire dalla freccia della Bellezza che ferisce”. Parlare semplicemente della verità della fede non è sufficiente. Dobbiamo sperimentare la bellezza di ciò che crediamo, che dovrebbe risplendere nel nostro culto. La liturgia esprime la gioia della Gerusalemme celeste, irrompendo nel tempo: “Le feste sono una partecipazione dell’azione di Dio nel tempo e le immagini stesse, come ricordo in forma visibile, sono coinvolte nella ripresentazione liturgica” (Spirito della liturgia, 117). La forma della liturgia conta, le nostre azioni al suo interno contano, la musica conta, le immagini contano, perché tutte mediano una realtà celeste e quindi devono rappresentare adeguatamente ciò che significano.

Chi attendeva una riforma della riforma è rimasto deluso dalla mancanza di un’azione decisiva da parte del papato di Ratzinger. Piuttosto che avviare ulteriori manomissioni della liturgia, egli ha cercato di ripristinare la sua continuità organica e globale attraverso il Summorum Pontificum. In questo modo la riforma liturgica è stata allontanata dall’orizzonte, ma ha seguito un corso più naturale. Mentre lasciamo che questo lungo processo dia i suoi frutti, dobbiamo lottare per preservare e diffondere l’eredità liturgica profetica di Ratzinger.

Ratzinger ci offre un modello di servizio fedele al Signore e alla sua Chiesa. Non si è mai ritenuto degno del suo ministero, ma si è visto come un “semplice e umile lavoratore nella vigna del Signore”. Voleva ritirarsi ancor prima di iniziare il suo pontificato, ma ha servito fino all’estremo delle sue forze. Come un buon amministratore, a cui è stata affidata la verità e il culto della Chiesa, entrerà nella sua ricompensa.

Conoscendo la sua vera qualità, possiamo avere fiducia che la sua eredità non sarà smantellata. Nonostante le azioni volte a limitarla o a ridimensionarla, essa continuerà a risplendere e a illuminare la Chiesa quando i nomi dei suoi critici saranno ormai dimenticati. Ratzinger non ha lavorato per creare un’eredità per se stesso, ma per indicarci il Signore. In questo servizio, egli segue le orme di Giovanni Battista, come uomo inviato da Dio per dare testimonianza, testimoniare e ispirare la fede. Il tempo dimostrerà il valore duraturo del suo lavoro di teologo, pastore e profeta liturgico.

Coloro che sono stati arricchiti dall’insegnamento e dall’esempio di Ratzinger devono lavorare duramente per appropriarsi e preservare la sua eredità. A mio avviso, abbiamo solo iniziato a comunicare i ricchi tesori che questo amministratore ha portato alla casa del Signore. Mentre ricordiamo questo grande uomo inviatoci da Dio, dobbiamo pensare a come diventare compagni di lavoro nella verità insieme a lui.

 

R. Jared Staudt, PhD, è sovrintendente associato per la Missione e la Formazione nell’arcidiocesi di Denver e professore ospite dell’Augustine Institute. È autore, da ultimo, di Restoring Humanity: Essays on the Evangelization of Culture (Divine Providence Press, 2020) e curatore di Renewing Catholic Schools (Catholic Education Press, 2020).

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. Sono ben accolti la discussione qualificata e il dibattito amichevole.


 

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