Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Nicholas Senz e pubblicato su Catholic World Report. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata. 

 

cimitero

 

Il Dicastero per la Dottrina della Fede (DDF) ha pubblicato diversi documenti alla fine del 2023. I fedeli hanno digerito a fatica uno di essi prima che venisse presentato il successivo. Uno in particolare ha generato una piccola controversia prima di essere inghiottito dalla controversia più grande di un documento successivo. Potrebbe essere utile tornare indietro e riflettere un attimo su una domanda che è sorta: il Vaticano ha davvero detto che i nostri corpi non risorgeranno dalla morte?

Ebbene, sì e no.

Innanzitutto, ricordiamo il contesto della domanda. Nel dicembre dello scorso anno, il DDF ha pubblicato una risposta a una domanda posta dal cardinale Matteo Zuppi, arcivescovo di Bologna, “In merito a due domande sulla conservazione delle ceneri dei defunti dopo la cremazione”. In primo luogo, il cardinale ha chiesto se sia possibile che un contenitore permanente conservi i resti cremati di più persone, mescolati tra loro, a condizione che sia chiaramente etichettato con i “dettagli fondamentali” della vita dei defunti, in modo che i loro ricordi possano essere conservati, allo stesso modo in cui funzionano gli ossari (depositi comuni per le ossa). In secondo luogo, ha chiesto se le famiglie possono conservare una parte dei resti cremati di una persona in un luogo “significativo per la storia del defunto”.

Rispondendo a queste domande, il cardinale Manuel Fernandez ha scritto che mentre i nostri corpi risorgeranno in uno stato trasformato, “il corpo della persona risorta non sarà necessariamente composto dagli stessi elementi che aveva prima di morire”. Questa frase in particolare ha attirato l’attenzione di molti, suscitando domande: il cardinale sta dicendo che il mio corpo non risorgerà dalla morte? Che verrà ricomposto da qualche altra cosa? Se Dio può ricostruirmi un nuovo corpo con qualsiasi cosa, è davvero il mio corpo? E perché preoccuparsi di mantenere i nostri resti il più possibile intatti (ad esempio, non permettendo la dispersione delle ceneri) se il mio corpo non sarà comunque ricomposto?

Per comprendere la risposta del cardinale Fernandez e l’insegnamento della Chiesa in materia, dobbiamo capire il rapporto tra il nostro corpo e la nostra anima, o meglio, il rapporto tra gli aspetti materiali e spirituali di noi stessi.

L’essere umano è un insieme di anima e corpo. Gli esseri umani sono corpi dotati di anima, o anime incarnate. Ma c’è una certa relazione tra i due costituenti. L’anima è la forma del corpo. Questo non significa che l’anima sia come un tagliabiscotti che dà la forma al corpo. Significa che l’anima è ciò che costituisce, organizza e compone alcuni materiali come il corpo umano. Il motivo per cui possiamo saperlo è che dopo la morte, dopo che l’anima si è separata dal corpo, quest’ultimo si decompone, cioè si scompone nelle sue parti costitutive e non è più costituito come corpo umano.

Nei nostri riti funebri e di sepoltura trattiamo i corpi morti, o meglio, i corpi dei morti, con rispetto e dignità per il loro intrinseco legame con la persona che se n’è andata. È il corpo in cui questa persona ha vissuto, agito, amato e conosciuto Dio. Tuttavia, dobbiamo renderci conto che la materia che compone il nostro corpo, con il tempo, cesserà di essere riconoscibile come corpo umano. Il nostro corpo si frantumerà in varie parti che entreranno nella terra: “Ricordati uomo, tu sei polvere e in polvere ritornerai”.

Dobbiamo anche ricordare che i vari pezzi di materia che compongono il nostro corpo vengono costantemente sostituiti: le cellule muoiono e ricrescono frequentemente, alcune una volta ogni dieci anni, altre ogni giorno. Da un punto di vista strettamente materialista, secondo il quale tutto ciò che siamo è il nostro corpo fisico, ci si imbatte nel problema della Nave di Teseo: se una vecchia nave viene sostituita con una tavola alla volta, a che punto non è più la stessa nave? Applicato alla persona umana: se il mio corpo viene sostituito una cellula alla volta, a che punto non sono più la stessa persona? Qual è il principio di continuità da un punto all’altro?

San Tommaso d’Aquino ha usato questo fatto come punto a favore per sostenere la resurrezione. Nella Summa Contra Gentiles, San Tommaso risponde a una serie di obiezioni alla resurrezione, tutte incentrate su un tema comune: se il corpo di una persona risorge dai morti, non significa che anche ogni pezzo di materia che ha fatto parte del suo corpo deve risorgere? Il corpo risorto non dovrebbe avere ogni unghia mai tagliata, ogni capello mai tagliato, riattaccato o riformato? Questo non renderebbe la persona risorta una mostruosità?

San Tommaso risponde, innanzitutto, con il fatto che abbiamo iniziato: l’anima è la forma del corpo. L’anima costituisce un certo materiale come un corpo umano, un corpo che è il corpo di questa persona perché è informato dall’anima di questa persona. Le parti materiali del nostro corpo cambiano nel tempo. Man mano che mangiamo ed espelliamo, che cresciamo e invecchiamo, i materiali diventano parte del nostro corpo e poi cessano di appartenergli. Ciò che fa sì che questo materiale sia il mio corpo è che sia informato dalla mia anima.

Così, alla risurrezione, Dio non ha bisogno di riassemblare i pezzi del vostro corpo come un vaso rotto perché questo sia il vostro corpo; il corpo risorto sarà vostro proprio perché è informato dalla vostra anima. L’anima è il principio di continuità attraverso la vita, la morte e la risurrezione della persona. È la cosa che esiste fino in fondo.

Perché, allora, la Chiesa si preoccupa tanto di tenere insieme i resti di una persona? (Perché, ad esempio, si oppone alla dispersione delle ceneri?

Questa opposizione non è dovuta a un bisogno percepito di mantenere tutti i resti corporei della persona adiacenti l’uno all’altro per non rendere troppo difficile a Dio la resurrezione. Piuttosto, ha a che fare con il rispetto per la persona. Anche se il cadavere di una persona alla fine si trasformerà in polvere, anche se Dio gli modellerà un nuovo corpo con qualsiasi materiale, il corpo che giace davanti a noi è in effetti il corpo che è stato informato dall’anima di questa persona, in cui ha vissuto e respirato e amato e peccato ed è stato redento ed è arrivato a conoscere e amare Dio in questa vita per poter vivere con Lui per sempre nella prossima.

Trattare i corpi dei defunti in modo diverso dal guscio di un paguro o dalla pelle di un serpente a sonagli significa negare l’integrità della persona umana. Gli esseri umani sono stati creati per essere un insieme di anima e corpo. L’interruzione di questa composizione da parte della morte è così dolorosa proprio perché non era prevista per noi. (San Tommaso dice che prima della caduta, gli esseri umani sarebbero stati immortali perché il corpo avrebbe partecipato alla naturale immortalità dell’anima).

Il corpo non è una macchina di carne abitata temporaneamente da un fantasma. È una parte costitutiva della persona umana. Trattare i corpi dei defunti con dignità e integrità significa mostrare rispetto per la nostra natura di persone incarnate.

Le nuove direttive vaticane sulla mescolanza o sulla separazione (in modo limitato) dei resti dei defunti non violano questo principio poiché, in ogni caso, vengono prese misure per garantire il rispetto dell’individualità del defunto. In breve: facciamo del nostro meglio per preservare l’integrità dei resti dei defunti, per rispetto nei loro confronti; ma questo non significa che Dio sia incapace di ripristinare tale integrità, qualora fosse danneggiata.

Nicholas Senz

 

Nicholas Senz è assistente pastorale presso la Holy Spirit Catholic Church di Fishers, IN. Ha conseguito un master in filosofia e teologia presso la Dominican School of Philosophy and Theology di Berkeley, CA. Nicholas vive con la moglie e i tre figli.

 


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