Perché il cardinale Ratzinger ha scelto il grande patrono d’Europa come patrono del suo pontificato? L’articolo che la prof. ssa Murzaku ha scritto, e che propone ai lettori di questo blog, è stato pubblicato sul National Catholic Register. Eccolo nella mia traduzione.

 

Papa Benedetto XVI (CNS photo/Paul Haring)
Papa Benedetto XVI (CNS photo/Paul Haring)

 

 

di Ines Murzaku

 

Il Papa emerito Benedetto XVI è stato definito il “monaco di Baviera”. Sì, era bavarese – uno Stato della Germania meridionale – e orgogliosamente bavarese.

A causa del gran numero di monaci, soprattutto irlandesi, che passarono per la Baviera durante il viaggio verso Roma o la Terra Santa, o che si stabilirono definitivamente nella zona, la Baviera viene anche chiamata terra benedettina. Anche il nome di Monaco, la capitale e la città più grande dello Stato tedesco della Baviera, significa letteralmente monaci (o, tradotto in maniera più libera, casa dei monaci). Un monaco compare nello stemma ufficiale della città – su uno sfondo dorato, con scarpe rosse ai piedi e una tunica nera con un colletto che avvolge il corpo, portando un libro rosso nella mano sinistra, mentre la destra si alza in segno di benedizione.

L’amore di Benedetto XVI per il monachesimo e i monaci è stato profondo, fin dalla sua infanzia. La Baviera è la terra dei monasteri benedettini maschili e femminili che, con le loro attività educative, hanno contribuito a formare i bavaresi per secoli. Il futuro Papa ne conosceva personalmente il valore, come ha spiegato:

La graduale espansione dell’Ordine benedettino da lui fondato (San Benedetto) ha avuto un’enorme influenza sulla diffusione del cristianesimo in tutto il continente. San Benedetto è quindi profondamente venerato, anche in Germania e in particolare in Baviera, la mia città natale.
Oltre a questo stretto legame “genetico” con la sua terra natale, la Baviera, terra di monaci e di monachesimo, il Papa Emerito Benedetto XVI è stato chiamato il Monaco di Baviera o il Papa-Monaco per diversi altri motivi.

Quando era ancora a capo della Congregazione per la Dottrina della Fede, alla vigilia della sua elezione alla sede di San Pietro, il cardinale Joseph Ratzinger fece una visita speciale al convento di Santa Scolastica (sorella gemella di San Benedetto) a Subiaco, in Italia, culla del monachesimo benedettino, e tenne una conferenza che si rivelò profetica del suo futuro papato. Stava seguendo le orme di San Benedetto, la cui missione e visione hanno plasmato il suo papato e la sua vita fino alla fine. Era il 1° aprile 2005 quando lasciò Roma nel tardo pomeriggio, la sera prima della morte di Giovanni Paolo II:

Abbiamo bisogno di uomini i cui intelletti siano illuminati dalla luce di Dio e i cui cuori siano aperti da Dio, affinché i loro intelletti possano parlare agli intelletti degli altri e i loro cuori possano aprirsi ai cuori degli altri. Solo attraverso uomini toccati da Dio, Dio può avvicinarsi agli uomini. Abbiamo bisogno di uomini come Benedetto da Norcia, che in un’epoca di dissipazione e decadenza si è immerso nella più profonda solitudine, riuscendo, dopo tutte le purificazioni che ha dovuto subire, a risalire alla luce, a tornare e a fondare Montecasino, la città sulla montagna che, con tante rovine, ha raccolto le forze da cui si è formato un mondo nuovo.
In questo modo Benedetto, come Abramo, divenne padre di molte nazioni. Le raccomandazioni ai suoi monaci presentate alla fine della sua “Regola” sono linee guida che ci indicano anche la via che porta in alto, oltre la crisi e le rovine.

Nella sua prima udienza generale del 27 aprile 2005, Papa Benedetto ha spiegato le ragioni per cui ha scelto San Benedetto come patrono del suo pontificato.

Il nome Benedetto, naturalmente, richiama alla mente il suo predecessore Benedetto XV, noto come il Papa delle Missioni e il Papa della Pace, che guidò la Chiesa attraverso la Prima Guerra Mondiale e continuò l’impegno della Chiesa nella costruzione della pace. Ma il Papa ha scelto il nome anche per onorare lo stesso San Benedetto da Norcia.

Il merito di San Benedetto è stato quello di indicare ai suoi seguaci la ricerca di Dio come scopo fondamentale dell’esistenza – la ricerca di Dio (quaerere Deum) ci porta a procedere sulla strada tracciata da Cristo umile e obbediente per lasciarci trovare da Lui. Coloro che entrano in monastero entrano in una profonda unione con Cristo, come prescrive il capitolo 4, 21 della Regola:

L’amore di Cristo deve venire prima di ogni altra cosa.

Questo è il significato della santità cristiana, e San Benedetto e la sua Regola sono l’ancora di questo cammino.

Inoltre, San Benedetto da Norcia, con la sua vita e la sua opera, ha avuto un’influenza fondamentale sullo sviluppo della civiltà e della cultura europea. Ma c’è un valore aggiunto nella scelta del nome.

(San Benedetto) è un punto di riferimento fondamentale per l’unità europea e un forte richiamo alle imprescindibili radici cristiane della sua cultura e civiltà.

Benedetto XVI aveva a cuore le radici cristiane dell’Europa e vedeva nel monachesimo un punto di unione tra Europa orientale e occidentale. Per Papa Benedetto, Oriente e Occidente coesistono nella tradizione del monachesimo cristiano. Il monachesimo, come nuovo martirio incruento, che sostituì il martirio vero e proprio dopo l’Editto di Milano di Costantino (313 d.C.), ebbe il suo inizio nell’Oriente cristiano e, in un periodo successivo, si diffuse in Occidente.

Nel suo libro Valori in un tempo di sconvolgimenti, il cardinale Ratzinger ha riflettuto su ciò che sta alle radici dell’Europa unita. In cima alla lista, ha messo l’eredità comune delle Sacre Scritture e della tradizione della Chiesa primitiva, la stessa comprensione dell’impero e dell’ecclesiologia, e il monachesimo cristiano – un’enorme forza al di fuori e al di sopra della politica.

Secondo Ratzinger, il monachesimo ha fornito più volte lo slancio per una necessaria rinascita della società e della Chiesa. Ma per Ratzinger l’unità è anche continuità, memoria collettiva comune e spiritualità condivisa. La continuità ha a che fare con una memoria continua della cultura classica e con la consapevolezza della comune fede cristiana nelle sue espressioni orientali e occidentali, che si traduceva in due tradizioni (Oriente e Occidente) della stessa Chiesa.

Si trattava di una concezione dell’Europa come società distinta, costituita da una diversità nell’unità – una diversità di popoli e culture che erano legati da una rete di diritti e doveri reciproci, e fondati su una comune cittadinanza spirituale e su una comune cultura morale e intellettuale. Egli concepì l’Europa non come una semplice realtà geografica, ma come una realtà culturale e spirituale – un luogo di incontro tra il Dio di Israele e il pensiero greco classico.

Inoltre, Ratzinger ha inteso l’Unione Europea non solo come una rappresentazione dell’unità economica, ma anche come una manifestazione dell’unità culturale e spirituale, fondata sulle radici cristiane di cui il monachesimo è stato uno dei principali artefici. Questo è ciò che ha detto sull’unità europea:

Certo, per creare un’unità nuova e duratura sono importanti gli strumenti politici, economici e giuridici, ma è anche necessario risvegliare un rinnovamento etico e spirituale che attinga alle radici cristiane del Continente, altrimenti non si può costruire una nuova Europa.

Il concetto di storia di Papa Benedetto XVI è la storia di una civiltà solidamente costruita sul dialogo tra fede e ragione. Pertanto, l’allontanamento della società dalle sue radici cristiane, dalla sua identità e dai suoi valori è la ragione della crisi. Secondo Ratzinger, l’Europa deve riconoscere il cristianesimo come fonte di unità e identità:

… Europa che un tempo, possiamo dire, era il continente cristiano, ma che è stata anche il punto di partenza di quella nuova razionalità scientifica che ci ha dato grandi possibilità, ma anche grandi minacce. Il cristianesimo, è vero, non è nato in Europa, e quindi non può nemmeno essere classificato come una religione europea, la religione dell’ambito culturale europeo. Ma ha ricevuto proprio in Europa la sua impronta culturale e intellettuale più efficace e rimane, quindi, identificato in modo particolare con l’Europa.

Inoltre, è anche vero che questa Europa, fin dall’epoca del Rinascimento, e in senso più pieno dall’epoca dell’Illuminismo, ha sviluppato proprio quella razionalità scientifica che non solo nell’epoca delle scoperte ha portato all’unità geografica del mondo, all’incontro dei continenti e delle culture, ma che oggi, molto più profondamente, grazie alla cultura tecnica resa possibile dalla scienza, si imprime su tutto il mondo, e ancor più, in un certo senso, gli conferisce uniformità.

La civiltà europea è stata costruita grazie all’opera dei monaci benedettini e alle loro scuole di servizio di Dio. Il monachesimo e i monaci hanno accolto l’immagine del Dio creatore e il suo intervento nella storia. La fondazione dell’Europa come la conosciamo sarebbe stata impensabile senza il monachesimo. Cosa c’è alle fondamenta dell’Europa, secondo Benedetto XVI? Qual è la sua eredità europea?

Quaerere Deum – cercare Dio e lasciarsi trovare da lui, oggi non è meno necessario che in passato. Una cultura puramente positivistica, che cercasse di spingere la domanda su Dio nell’ambito soggettivo, in quanto non scientifica, sarebbe la capitolazione della ragione, la rinuncia alle sue più alte possibilità, e quindi un disastro per l’umanità, con conseguenze molto gravi. Ciò che ha dato fondamento alla cultura europea – la ricerca di Dio e la disponibilità ad ascoltarlo – rimane oggi la base di ogni autentica cultura.

Il monachesimo, i valori monastici e la preghiera hanno accompagnato Papa Benedetto XVI in ogni passo della sua vita e del suo pontificato. Quando si è dimesso, si è ritirato nel suo nucleo benedettino – una vita di silenzio e preghiera nel monastero Mater Ecclesiae in Vaticano.

Quando si è dimesso, ha chiesto ai monasteri e ai conventi contemplativi di tutto il mondo di avere dei pagatori speciali per il conclave:

Sua Santità Benedetto XVI ha chiesto a tutti i fedeli di accompagnarlo con le loro preghiere mentre affida il ministero petrino nelle mani del Signore e di attendere con fiducia l’arrivo del nuovo Papa. Questo appello è rivolto in modo particolarmente urgente a quei membri eletti della Chiesa che sono contemplativi. Il Santo Padre è certo che voi, nei vostri monasteri e conventi di tutto il mondo, fornirete la preziosa risorsa di quella fede orante che nel corso dei secoli ha accompagnato e sostenuto la Chiesa nel suo cammino di pellegrinaggio. Il prossimo conclave dipenderà quindi in modo particolare dalla trasparente purezza della vostra preghiera e del vostro culto”.

Questo era in sintesi il “monaco” di Papa Benedetto XVI e la sua teologia e visione monastica, che lo ha guidato per tutta la vita nella ricerca e nell’amore di Dio, come precisano le sue ultime parole: “Jesus, ich liebe dich” (“Gesù, ti amo”). Con queste ultime parole, Papa Benedetto XVI ha rivelato che la sua vita e il suo lavoro lo hanno portato all’unione con Cristo. Attraverso anni di “ora et labora”, era arrivato a esemplificare il principio benedettino: “L’amore di Cristo deve venire prima di ogni altra cosa”.

Questo è il fondamento della cultura europea, è il fondamento della civiltà, è il fondamento dell’esistenza umana.

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. Sono ben accolti la discussione qualificata e il dibattito amichevole.


 

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