San Pietro insegna, particolare di Masolino da Panicale cappella Brancacci
San Pietro insegna, particolare di Masolino da Panicale cappella Brancacci

 

 

di John M. Grondelski 

 

Negli ultimi anni si è assistito a una preoccupazione in vari ambienti ecclesiastici per l'”accoglienza” della Chiesa. È una strana preoccupazione per un’istituzione che esiste da circa due millenni e che finora non sembrava avere né chiarezza sul suo messaggio di accoglienza né successo nella sua promozione. Le letture di quest’anno per la terza domenica di Pasqua [qui] offrono un buon sguardo su questo messaggio di accoglienza nella Chiesa più antica. Non va dimenticato che c’è anche una mentalità – soprattutto tra un certo tipo di liturgisti – secondo la quale i motivi “penitenziali” sono banditi dal periodo pasquale. Ancora una volta, anche un’indagine sommaria delle letture di quella domenica suggerisce che tale mentalità è quantomeno semplicistica, in quanto tutte e tre le letture parlano del peccato e della conversione da esso.

Prendiamo la prima lettura: Atti 3, 13-15, 17-19. Gli Atti 1 trattano dell’Ascensione di Gesù, gli Atti 2 della Pentecoste e del primo discorso di Pietro alle folle riunite in reazione alla discesa dello Spirito Santo. I quattro versetti di Atti 3 seguono questi eventi, situati nel contesto della guarigione di uno storpio da parte di Pietro mentre si recava con Giovanni al Tempio per la preghiera pomeridiana. La guarigione attira una folla, alla quale Pietro rivolge il suo messaggio di benvenuto.

E qual è il suo messaggio di benvenuto? Che ciò che ha fatto non è opera sua, ma della potenza di Gesù Cristo “che voi avete consegnato… L’autore della vita l’avete messo a morte, ma Dio l’ha risuscitato dai morti”. Questi eventi – e questa guarigione – sono segni di Dio che confermano chi è Gesù e cosa ha fatto. Quindi, la decisione spetta a voi, ma ciò che dovreste fare è “pentirvi… e convertirvi, affinché i vostri peccati siano cancellati”.

Atti 3 è la teologia cristiana classica. La guarigione dell’uomo che non può camminare parla sia del nesso tra peccato, sofferenza e morte – in breve, la disgregazione umana – sia della missione di Gesù di guarire tutto questo. Ma il problema fondamentale dell’uomo è spirituale, quindi la sua guarigione fondamentale deve essere spirituale.

Pietro non si lascia andare a illazioni o a un “lasciamo il passato alle spalle”. Dice alla folla: “Voi Lo avete messo a morte”. Non si tratta di accusare gli ebrei di deicidio. Ma fa delle considerazioni storiche e teologiche. Storicamente, alcuni dei presenti potrebbero essere stati nel cortile di Pilato circa due o tre mesi prima, chiedendo la liberazione di Barabba. Teologicamente, tutti gli uomini sono peccatori e, quindi, tutti gli uomini sono complici della morte di Gesù.

Detto questo, Pietro non usa mezzi termini: ” Voi avete rinnegato colui che è santo e giusto e avete chiesto che vi fosse rilasciato un assassino”. Nella sua requisitoria, Pietro non esclude se stesso: “negato” vale per Pietro come per la folla del pretorio, anche se il tradimento è personalizzato. Né si perde il paradosso: “L’autore della vita lo avete messo a morte… [Avete] chiesto che vi fosse consegnato un assassino”. Barabba aveva ucciso. Barabba, etimologicamente, significa “figlio [bar] del padre [abba]”. Quindi, quando Pilato chiese alla folla chi voleva fosse rilasciato, si trattava in realtà di scegliere tra i figli di due padri e, per Giovanni, il padre di un assassino è il diavolo, che “era un assassino fin dal principio” (8,44). Il rinnegamento del “Santo e Giusto” non è quindi, per Pietro, solo una scelta storica; è la scelta fondamentale che affronta ogni uomo: Dio o il male.

La seconda lettura, I Giovanni 2,1-5a, continua questo tema della scelta fondamentale. Seguire Cristo significa “non commettere peccato”. La prova concreta della fedeltà a Cristo è “osservare i suoi comandamenti” perché non farlo è una “menzogna”, un’altra caratteristica della propria paternità infernale (Gv 8,44b-47). Ma essere onesti significa ammettere di aver peccato. Questa non è la nostra sconfitta, ma la nostra “colpa felice”, come ci ha ricordato l’Exsultet due settimane fa. “Ma se qualcuno pecca, abbiamo un avvocato presso il Padre, Gesù Cristo, il giusto. Egli è l’espiazione per i nostri peccati, e non per i nostri soltanto, ma per quelli di tutto il mondo”. Giusto (Δίκαιον) è la stessa parola qui e in Atti 3. E quel Δίκαιον è colui la cui morte e risurrezione rende possibile ed effettiva la nostra riconciliazione con Dio, per cui, ancora una volta, per Giovanni è un momento “vieni a Gesù”.

Infine, consideriamo il Vangelo (Luca 24:35-48). Il Vangelo descrive l’incontro di Gesù con i suoi apostoli subito dopo che questi hanno ascoltato il racconto dei due discepoli sulla strada di Emmaus che hanno incontrato e riconosciuto Gesù. Ora Gesù appare a tutti loro con il suo saluto caratteristico: “Pace a voi!”. Ma shalom non è solo qualcosa di bello, un semplice saluto, un augurio. Si riferisce all’armonia, alla riconciliazione e all’unità – in altre parole, a ciò che Gesù ha realizzato tra Dio e gli uomini come risultato della sua passione, morte e risurrezione. Come dice il canto natalizio, “Dio e i peccatori riconciliati”.

Gesù ripete poi la lezione che aveva dato all’inizio della giornata sulla strada di Emmaus, quando “cominciando da Mosè e da tutti i profeti, spiegò loro ciò che era stato detto su di lui in tutte le Scritture” (Lc 24,27). E concluse quella sinossi dell’Antico Testamento con il significato di tutto: “Così sta scritto che il Cristo avrebbe sofferto e sarebbe risorto dai morti il terzo giorno e che nel suo nome sarebbe stato predicato il pentimento, per il perdono dei peccati, a tutte le nazioni, cominciando da Gerusalemme”.

Ancora una volta, la passione, la morte e la risurrezione di Gesù sono collegate al “pentimento, per il perdono dei peccati”. L’affermazione di Gesù è ribadita nella Prima lettura, dove la predicazione di Pietro verte esattamente su questi punti a Gerusalemme. È anche in linea con il mandato di Gesù agli Apostoli, consegnato poco prima dell’Ascensione, di “battezzare… insegnando loro a osservare tutto ciò che vi ho comandato” (Mt 28,19-20). Poiché il Battesimo è l’incorporazione alla morte di Cristo (Rm 6,4-6), il Battesimo è l’atto fondamentale della riconciliazione.

Mi sembra una dichiarazione di missione e un messaggio di benvenuto piuttosto chiari. È un messaggio di benvenuto che riconosce “Io non sono a posto, tu non sei a posto, ma possiamo essere a posto riconoscendo e rinunciando a ciò che ci rende non a posto”. In altre parole, è un messaggio che non si lascia andare a circonlocuzioni sul peccato o sulla necessità del pentimento, anche se questi temi mettono a disagio tutti (poiché tutti sono coinvolti in entrambi).

Vorrei che oggi si sentisse più spesso un’accoglienza così diretta e in termini così chiari!

 

(L’articolo che il prof. John M. Grondelski mi ha inviato per il blog è apparso in precedenza su New Oxford Review. La traduzione è a mia cura)


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