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di John M. Grondelski 

 

Ex ore infantium deriva dal Salmo 8:3, “dalla bocca dei bambini e dei lattanti”. Questa frase mi è stata ricordata di recente guardando un film del 1965, forse ingiustamente trascurato, “La battaglia di Villa Fiorita”.

Il film, interpretato da Maureen O’Hara e Rossano Brazzi, è tratto dall’omonimo libro della scrittrice inglese Rumer Godden. Il romanzo più famoso della Godden è In questa casa di Brede (1969), che racconta di una donna inglese che diventa monaca benedettina. La Godden, che si è convertita al cattolicesimo nell’ultimo terzo della sua vita, ha spesso inserito temi religiosi e spirituali nelle sue opere. Questo ha suscitato il mio interesse, tanto che sto lentamente attraversando la sua opera. Una cosa che trovo intrigante delle sue opere – almeno al momento – è la loro dimensione molto femminile. Godden si concentra sull’esperienza religiosa delle donne, che spesso ha una forte componente emotiva. Forse non è politicamente corretto sottolinearlo, ma sembra essere una caratteristica importante dell’esperienza religiosa femminile. Questo mi ha colpito chiaramente quasi un decennio fa, quando P. Marian Zawada, un carmelitano polacco, ha pubblicato una raccolta in due volumi, Antologia mystiki polskiej [Antologia della mistica polacca]. Il primo volume presentava mistici uomini, il secondo mistici donne. Le differenze erano palpabili, la caratteristica più evidente era la forte preminenza delle categorie emotive tra le mistiche donne. I mistici maschi spesso cercavano di “spiegare” la loro esperienza con categorie “razionali”; le donne lasciavano che l’esperienza emotiva parlasse da sola.

E questa passione emotiva, rifratta attraverso una lente religiosa, ha una controparte negli scritti di Godden.

Cosa c’entra tutto questo con i bambini e i neonati e con “La battaglia di Villa Fiorita”? Vediamo la trama del film.

Moira (O’Hara) è una donna inglese protestante che abbandona il marito Darrell per un compositore italiano, Lorenzo (Brazzi). Lorenzo è nominalmente cattolico ma non si preoccupa di ciò che la sua fede insegna sul matrimonio. Moira fa i bagagli e vola in Italia per trasferirsi a Villa Fiorita, la casa di Lorenzo. Darrell, un personaggio secondario del film, sembra pronto ad accettare la situazione. Michael e Debbie, i loro figli, non lo fanno. Partono da soli per l’Italia e si presentano a Villa Fiorita, con l’intenzione di far tornare la madre in sé e a casa.

All’inizio Lorenzo cerca di farli imbarcare su un volo per Londra, senza successo. Poi tenta la sua versione della “Famiglia Brady”, portando la figlia Donna – poco più grande di Michael e Debbie – per cercare di far “legare” tutti. Donna, per principi cattolici, non vuole avere a che fare con questa situazione. Alla fine, Donna e Debbie iniziano uno sciopero della fame, chiedendo ai genitori di separarsi. Si verificano vari colpi di scena, che alla fine portano Michael e Donna a fuggire con la barca di famiglia nel bel mezzo di una tempesta e quasi a morire tragicamente. Questa realtà fa rinsavire Moira e, sebbene sia evidente che rimpiange la sua partenza, il film si conclude con Moira, Michael e Debbie che si dirigono verso l’aeroporto di Milano e un volo di ritorno in Inghilterra.

“La battaglia di Villa Fiorita” ha quasi sessant’anni. In questo lasso di tempo sono successe molte cose. Nel 1965, l’idea del “divorzio senza colpa” – la possibilità di rompere un matrimonio in assenza di motivi gravi come l’adulterio o l’abuso fisico – era ancora nel futuro. Nei decenni successivi, l’ascesa del “divorzio senza colpa” ha prodotto un’esplosione del tasso di divorzi. Parte del danno collaterale di questo fenomeno è stata l’emarginazione del matrimonio, che ha perso il suo status di “relazione adulta normale” per la maggior parte delle persone e si è distinto e migliorato rispetto ad altre forme di concubinato o a “relazioni” ancora meno impegnative. In questo processo, gli adulti che si comportano come bambini sono riusciti a illudersi che i bambini stiano effettivamente “meglio” quando i genitori divorziano, che i bambini siano “resistenti” e prosperino quando i loro genitori sono “felici” e meno “conflittuali”.

I dati delle scienze sociali – in particolare il lavoro di Judith Wallerstein – smentiscono la verità di queste affermazioni. I miti, tuttavia, tendono a persistere, soprattutto quando sostengono ciò che i presunti “adulti” vogliono fare sessualmente.

Ecco perché questo film mi ha colpito. Osserva il divorzio e soprattutto il nuovo matrimonio dagli occhi dei bambini. E non blatera di “resilienza” e di quanto i bambini “staranno meglio”.

Ciò che alimenta i bambini è particolarmente interessante. Debbie è la più emotiva: vuole che la sua mamma torni con il suo papà. Michael, in fondo, prova lo stesso sentimento, ma è un ragazzo che aspira a diventare “adulto” e a cui è stato inculcato il “labbro superiore rigido” di un inglese, per cui all’inizio è disposto, come il suo padre passivo, ad accettare lo status quo. Poiché Debbie non vuole, e lui sente una certa responsabilità nei suoi confronti come fratello maggiore e vuole anche riavere la mamma, lo asseconda. Donna non è così emotiva, almeno apertamente, ma crede nella sua fede e ritiene che ciò che suo padre e la madre stanno facendo sia un peccato mortale. Si tratta di una toccante miscela di tattiche: all’inizio, Donna pensa di combattere il matrimonio con il suo rosario. Debbie suggerisce di ricorrere alla psicologia infantile (nel senso che i bambini, il cui compito principale è osservare i genitori, conoscono tutti i tasti dei genitori), insistendo sul fatto che nulla spaventa i genitori più di un bambino che non mangia. Donna si unisce allo sciopero della fame. Debbie, avendo visto Donna confessarsi, scopre di aver bisogno anche lei di un aiuto spirituale e si reca in città per chiedere l’aiuto del prete. I genitori sono dei duri da rodere ma, alla fine, la crepa causata dalla paura di perdere un figlio diventa la fessura attraverso la quale la grazia e l’amore penetrano per cambiare la situazione, anche se si tratta di un cambiamento non del tutto accettato dal punto di vista dei sentimenti. È la volontà che fa salire Moira in macchina per tornare a casa, ed è questo che conta.

Mi è stato detto che il film si prende alcune libertà rispetto al libro da cui è tratto; devo ancora leggere quest’ultimo. Detto questo, “La battaglia di Villa Fiorita” offre una visione diversa di un problema attuale e comune, in cui i figli non “accompagnano” i genitori in una “relazione irregolare”, ma tornano a casa, dove è il loro posto. Vale la pena di guardarlo.

Il film è disponibile per il noleggio o l’acquisto su Amazon Prime Video. Forse un film da vedere nel fine settimana?

 

(L’articolo che il prof. John M. Grondelski mi ha inviato per il blog è apparso in precedenza su New Oxford Review. La traduzione è a mia cura)

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. I contributi pubblicati su questo blog hanno il solo scopo di alimentare un civile e amichevole confronto volto ad approfondire la realtà.


 

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