Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Charles J. Chaput, O.F.M. Cap., arcivescovo emerito di Filadelfia, e pubblicato su First Things. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata. 

 

Charles J. Chaput, arcivescovo di Philadelphia
Charles J. Chaput, arcivescovo emerito di Philadelphia

 

Uno degli standard che la Chiesa usa per misurare la qualità dei suoi leader è una semplice frase della Scrittura: “Dio non è autore di confusione, ma di pace” (1 Cor 14, 33). Così era per Paolo. Così è oggi. Così è per i pastori e i vescovi locali, compreso il vescovo di Roma. La confusione tra i fedeli può spesso essere dovuta a individui innocenti che ascoltano ma non comprendono la Parola. L’insegnamento confuso, tuttavia, è un’altra questione. Non è mai giustificabile. La trasmissione della verità cristiana richiede prudenza e pazienza, perché gli uomini non sono macchine. Ma richiede anche chiarezza e coerenza. L’ambiguità deliberata o persistente – tutto ciò che alimenta l’incomprensione o sembra lasciare spazio a un comportamento oggettivamente peccaminoso – non è da Dio. E si traduce inevitabilmente in un danno per le anime individuali e per la nostra vita ecclesiale comune.


Ne parlo per un motivo. Un mio amico protestante, studioso della Riforma, il 18 dicembre ha inviato un messaggio ai suoi amici cattolici con la notizia che “Francesco ha scatenato il caos nella vostra comunione”. Si riferiva al testo Fiducia Supplicans (“Sul significato pastorale delle benedizioni”). Il Dicastero di Roma per la Dottrina della Fede (DDF), guidato dal cardinale Victor Manuel Fernández, stretto collaboratore di Papa Francesco, lo aveva appena pubblicato quel giorno. Il documento è un doppio esercizio per affermare e sminuire contemporaneamente l’insegnamento cattolico sulla natura delle benedizioni e sulla loro applicazione alle relazioni “irregolari”. Ed è stato subito interpretato come un cambiamento significativo nella pratica della Chiesa. Padre James Martin, da tempo sostenitore delle istanze LGBTQ, è stato prontamente fotografato mentre benediceva una coppia gay in un articolo del New York Times in cui si leggeva:


Padre Martin aveva atteso per anni il privilegio di poter dire una preghiera del genere, per quanto semplice, all’aperto.

“È stato molto bello”, ha detto martedì, “poterlo fare pubblicamente”.

La decisione del Papa è stata accolta come una vittoria storica dai sostenitori dei cattolici gay, che la descrivono come un significativo gesto di apertura e di cura pastorale, e come un promemoria del fatto che un’istituzione la cui età si misura in millenni può cambiare.

L’articolo del Times prosegue riconoscendo che “la decisione non ribalta la dottrina della Chiesa secondo cui il matrimonio è tra un uomo e una donna”. Né “permette ai sacerdoti di celebrare matrimoni tra persone dello stesso sesso”. Ma il sapore dominante e l’obiettivo di fondo dell’articolo sono stati colti al meglio dai vari uomini gay intervistati che hanno parlato della Chiesa che “si sta avvicinando” alla legittimità delle relazioni tra persone dello stesso sesso e delle coppie dello stesso sesso che “rivendicano il nostro spazio”.

Da dove cominciare?

Innanzitutto, un ruolo chiave del Papa è quello di unificare la Chiesa, non di dividerla, soprattutto su questioni di fede e di morale. Ha il dovere analogo di unire i vescovi e non di dividerli.

In secondo luogo, un compito essenziale di un pastore amorevole è quello di correggere e accompagnare. Le benedizioni devono incoraggiare, ma anche, quando necessario, sfidare. Le persone che vivono unioni sessuali omosessuali e altre unioni non matrimoniali hanno bisogno di un accompagnamento stimolante da parte della Chiesa. Papi, vescovi, sacerdoti e diaconi sono chiamati dalla loro vocazione a essere profeti e pastori. Papa Francesco sembra spesso separare questi ruoli, mentre Gesù stesso li ha sempre incarnati entrambi nel suo ministero. Le sue parole alla donna colta in adulterio non furono semplicemente “I tuoi peccati sono perdonati”, ma anche “Va’ e non peccare più”.

In terzo luogo, le relazioni che la Chiesa ha sempre considerato peccaminose sono ora spesso descritte come “irregolari”. Questo neutralizza la realtà del comportamento moralmente difettoso e porta alla confusione su ciò che possiamo o non possiamo chiamare “peccato”.

Infine, mentre il documento non cambia di fatto l’insegnamento della Chiesa sul matrimonio, sembra cambiare l’insegnamento della Chiesa sulla peccaminosità dell’attività omosessuale. Il matrimonio non è il punto della Fiducia Supplicans. Il punto è la natura morale delle unioni omosessuali, e questa è una distinzione cruciale.

I vescovi in questo Paese e all’estero hanno rilasciato dichiarazioni che ribadiscono l’insegnamento cattolico in materia di sessualità umana e relazioni tra persone dello stesso sesso. I vescovi nigeriani hanno osservato che “nella Chiesa non c’è alcuna possibilità di benedire le unioni e le attività tra persone dello stesso sesso” perché “andrebbero contro la legge di Dio [e] gli insegnamenti della Chiesa”. Sono già apparse alcune critiche pungenti al documento vaticano (insieme ad altre piuttosto caustiche), ad esempio qui, qui, qui e qui. Altre sono in preparazione. Ma tutti questi commenti cercano di mitigare i danni già fatti. Che l’ascoltatore sia felice o irritato dall’ultimo testo vaticano, la ricaduta pratica è un’ondata di confusione nel flusso sanguigno della Chiesa a Natale, una stagione destinata alla gioia, ma ora intricata di frustrazione, dubbi e conflitti.

In risposta alle proteste contro il documento, Papa Francesco ha detto al personale vaticano, come riportato dalla PBS, che era

importante continuare a progredire e a crescere nella comprensione della verità. Il timore di attenersi alle regole può dare l’impressione di evitare i problemi, ma finisce solo per danneggiare il servizio che la Curia vaticana è chiamata a rendere alla Chiesa, ha detto.

“Rimaniamo vigili contro le posizioni ideologiche rigide che spesso, con la scusa delle buone intenzioni, ci separano dalla realtà e ci impediscono di andare avanti”, ha detto il Papa. “Siamo invece chiamati a metterci in cammino e a viaggiare, come i Magi, seguendo la luce che sempre desidera condurci avanti, a volte lungo sentieri inesplorati e strade nuove”.

Le lamentele sulle “rigide posizioni ideologiche” sono ora la risposta predefinita della Santa Sede a qualsiasi riserva ragionata o critica onesta delle sue azioni. Ogni Papa ha gusti personali, antipatie e malumori. È la natura dell’argilla umana. Come ho detto altrove e spesso, Papa Francesco ha importanti punti di forza pastorali che necessitano del nostro sostegno con la preghiera. Ma le sue lamentele pubbliche sminuiscono la dignità dell’ufficio petrino e dell’uomo che lo abita. Inoltre, non rispetta il rispetto collegiale dovuto ai fratelli vescovi che mettono in discussione l’attuale corso del Vaticano. E ancora, non è da Dio. Caratterizzare la fedeltà al credo e alla pratica cattolica come un “attenersi timorosamente alle regole” – le parole appartengono alla PBS, ma l’intento è chiaramente del Papa – è irresponsabile e falso. I fedeli meritano di meglio di un simile trattamento. Vale anche la pena di notare che percorrere “sentieri inesplorati e nuove strade” può facilmente portare nel deserto piuttosto che a Betlemme.

Nell’ultimo decennio l’ambiguità su alcune questioni di dottrina e pratica cattolica è diventata un modello per l’attuale pontificato. Le critiche del Papa ai cattolici americani sono state troppo spesso ingiuste e disinformate. Gran parte della Chiesa tedesca è di fatto in scisma, eppure Roma ha prima incautamente tollerato il “cammino sinodale” della Germania, e poi ha reagito troppo lentamente per evitare i risultati negativi. In un momento in cui la paternità e la leadership spirituale cristiana maschile sono in crisi, il Santo Padre ha chiesto alla sua Commissione Teologica Internazionale di lavorare sulla “de-mascolinizzazione” della Chiesa. La sfida più urgente che i cristiani si trovano ad affrontare nel mondo di oggi è di tipo antropologico: chi e cosa è un essere umano; se abbiamo qualche scopo superiore che giustifica la nostra speciale dignità come specie; se siamo qualcosa di più di animali insolitamente intelligenti che possono inventare e reinventare se stessi. Eppure il nostro obiettivo per il 2024 è un sinodo sulla sinodalità.

Dicendo queste cose, ovviamente, si può parlare di “slealtà”. Ma la vera slealtà è non dire la verità con amore. E questa parola “amore” non è un pallone gonfiato di buona volontà. È un guscio vuoto senza la verità che lo riempie. In Brasile, nel 2013, il Santo Padre ha incoraggiato i giovani a “fare casino”. Questo è avvenuto in modi sicuramente non voluti dal Papa. Ma alla fine, i leader pastorali sono responsabili delle loro parole e delle loro azioni. Perché, come disse San Paolo tanto tempo fa, “Dio non è autore di confusione, ma di pace”.

Charles J. Chaput, O.F.M. Cap., arcivescovo emerito di Filadelfia.

 

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