Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’intervista concessa dal famoso chirurgo britannico-palestinese Ghassan Abu-Sittah a Omid Memarian e pubblicata su DAWN, il giornale fondato da Jamal Kashoggi, giornalista e scrittore trucidato. Visitate il sito per leggere l”intervista nella sua interezza e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’intervista nella mia traduzione. 

 

A Palestinian carries a wounded boy rescued from the rubble after an Israeli airstrike on Gaza City, on October 9, 2023. (Photo by Sameh Rahmi/NurPhoto via Getty Images)
A Palestinian carries a wounded boy rescued from the rubble after an Israeli airstrike on Gaza City, on October 9, 2023. (Photo by Sameh Rahmi/NurPhoto via Getty Images)

 

Nota dell’editore: venerdì 10 novembre, Ghassan Abu-Sittah ha condiviso con DAWN il seguente aggiornamento da Gaza. Mentre le forze israeliane assediavano l’ospedale al-Shifa, la più grande struttura medica di Gaza, migliaia di palestinesi che vi avevano cercato rifugio sono stati costretti a fuggire verso sud, lasciando i pazienti gravemente feriti, compresi i neonati, e il personale medico in diminuzione bloccato nell’ospedale.

 

“Oggi abbiamo assistito al collasso definitivo del sistema sanitario, almeno nella parte settentrionale di Gaza. Attualmente, l’unico ospedale funzionante a Gaza City è l’Al-Ahli Baptist Hospital, o ciò che ne è rimasto dopo l’attacco missilistico.

All’inizio lo gestivamo solo su base ridotta e portavamo qui i pazienti per operarli. Ma oggi, con il crollo dell’ospedale Shifa, abbiamo avuto un afflusso di pazienti dallo Shifa, e gli israeliani hanno preso di mira le scuole qui intorno che erano rifugi per gli sfollati interni. Quindi abbiamo avuto un afflusso di feriti.

Attualmente, abbiamo trasformato il terreno dell’ospedale in un ospedale da campo improvvisato, con un punto di stabilizzazione dei traumi con la Società della Mezzaluna Rossa Palestinese.

Mentre parlo, il rumore delle granate dei carri armati esplode ovunque intorno all’ospedale.

Allo Shifa sono rimasti solo una manciata di medici e infermieri con i feriti più gravi. Tutti gli altri ospedali di Gaza sono crollati e l’ospedale indonesiano ha finito il carburante. Stasera si sentono rumori di scontri a fuoco. C’è il fuoco dei carri armati. C’è il fuoco delle armi leggere. C’è il fuoco delle mitragliatrici.

Quindi, Dio non voglia, questa situazione durerà per un po’”.

 

***

 

All’inizio di questo mese, il chirurgo britannico-palestinese Ghassan Abu-Sittah ha nuovamente lasciato la sua casa e il suo studio medico a Londra per andare a Gaza a curare i palestinesi feriti in un’altra campagna di bombardamenti israeliani. L’ultima volta è stato a Gaza nel maggio 2021, durante la guerra di 11 giorni tra Israele e Hamas, quando ha lavorato senza sosta per curare i feriti, molti dei quali bambini, ed eseguire interventi di chirurgia ricostruttiva d’emergenza. Negli ultimi 15 anni, Abu-Sittah si è recato nella Striscia assediata per curare i feriti durante ogni ondata di attacchi aerei israeliani da quando Hamas ha preso il controllo di Gaza. Ha lavorato come chirurgo a Gaza anche durante la Seconda Intifada e, prima ancora, durante la Prima Intifada, nel 1987, quando era studente di medicina.

Pochi hanno la sua conoscenza di prima mano e la sua esperienza del sistema sanitario di Gaza, ormai in frantumi. O la prospettiva su quelle che lui chiama “le cicliche guerre di Israele contro Gaza”, che ha visto da vicino in ospedali sovraffollati che sono diventati rifugi antiatomici di fortuna.

Ha parlato con Democracy in Exile via WhatsApp all’inizio di questa settimana. “I numeri aumenteranno una volta che le macerie saranno rimosse”, ha avvertito riguardo al crescente numero di morti a Gaza, che ora supera le 7.000 persone – il 40% delle quali bambini – secondo i funzionari sanitari del luogo, insieme a più di 15.000 feriti (questo al 10 novembre scorso. Al 3 dicembre, fonti di Hamas parlano di almeno 15.500 morti a Gaza, oltre a 41mila i feriti, ndr). “Ci sono circa 1.500-1.600 persone che risultano disperse e il cui luogo di residenza sono gli edifici che sono stati abbattuti” dagli attacchi aerei israeliani, ha detto. “Il numero aumenterà anche perché ci sono circa 150 pazienti in terapia intensiva con i respiratori. Sono feriti in modo critico e alcuni soccomberanno alle loro ferite, soprattutto se non ci sarà una tregua nei bombardamenti e se non ci sarà un corridoio umanitario per consentire l’arrivo di medicinali e rifornimenti”.

In una precedente intervista rilasciata a Democracy in Exile dopo la guerra israeliana del maggio 2021 a Gaza, Abu-Sittah ha detto che sapeva che sarebbe tornato all’ospedale al-Shifa – la più grande struttura medica di Gaza e il fulcro dell’intero sistema sanitario – a curare i feriti in breve tempo. I capi militari israeliani erano soliti chiamarlo “falciare il prato””, disse all’epoca, parlando dei bombardamenti periodici di Israele su Gaza. “Ce n’è uno più grande all’orizzonte”.

In questa intervista, Abu-Sittah fornisce un’istantanea di ciò che stanno vivendo i civili di Gaza, mentre le cifre delle vittime cambiano di ora in ora, e del livello di distruzione e sofferenza della gente comune intrappolata in una guerra tra Hamas e Israele.

 

La trascrizione che segue è stata leggermente modificata per chiarezza e lunghezza.

 

Come hanno influito sul vostro lavoro la mancanza di sostegno umanitario, il blocco e la decisione di Israele di bloccare la spedizione di carburante a Gaza, che potrebbe essere utilizzato per far funzionare gli ospedali?

Il fatto che ci siano 15.000 feriti, che questo avvenga dopo più di 15 anni di assedio e che prima della guerra l’intero sistema sanitario di Gaza avesse una capacità di 2.500 posti letto, dà l’idea che il sistema abbia iniziato la guerra in ginocchio a causa dell’assedio. L’enorme numero di feriti, l’enorme numero di attacchi e ora il degrado intenzionale della capacità del sistema sanitario, prendendo di mira ospedali come l’Ahli Baptist Hospital, come l’ospedale di Beit Hanoun e, da ieri, il fatto che il carburante sia finito nell’ospedale indonesiano, che è il più grande ospedale nel nord di Gaza, mostra come il sistema non sia in grado di far fronte.

A ciò si aggiunga che è tutto esaurito. Non abbiamo medicazioni per le ustioni; i fissatori esterni, che sono i perni e le aste necessari per fissare le fratture, sono finiti. Si è davvero molto attenti a scegliere cosa usare in ogni intervento, per cercare di conservare tutti i materiali di consumo, le forniture e i farmaci che si hanno a disposizione.

Nella sua recente intervista con Christiane Amanpour sulla CNN, lei ha detto: “All’ospedale di Shifa abbiamo un termine che si chiama ‘bambino ferito senza famiglia’”.

Molti bambini vengono estratti dalle macerie delle loro case. È successo che le persone si sono rifugiate presso i parenti e ci sono più generazioni, fino a 50 in un appartamento, quindi in ogni attacco vengono spazzate via più generazioni. Ieri avevo una bambina di 12 anni. Prima avevo la figlia di un medico, la cui madre è stata uccisa e la sorella è stata uccisa, suo padre non è a Gaza. Ho due bambine di cinque anni. Ho un’altra bambina di otto anni, con ustioni. È pieno di questi bambini.

Qual è la situazione del personale medico, in termini di stanchezza per le lunghe ore di lavoro e le condizioni così dure? Quanto del personale medico è locale e quanto appartiene a organizzazioni internazionali o a gruppi di aiuto e di beneficenza?

Le persone non sono solo esauste fisicamente – facciamo 16 ore [al giorno] da quando è iniziata la guerra, se non di più. Sono emotivamente esauste, per le scene che vedono. Ma anche perché abbiamo perso molti membri del personale. Sono stati uccisi 40 medici, 18 infermieri e molti dei miei colleghi hanno perso la famiglia. Quasi tutti hanno dovuto trasferire le loro famiglie dalle loro case. Tre di loro hanno perso la casa quando gli edifici in cui vivevano sono stati presi di mira. Le persone sono completamente esauste.

Non c’è personale straniero. C’è Medici Senza Frontiere, io sono con MSF. C’è ancora del personale locale di MSF.

Uno dei medici uccisi è il dottor Medhat Saidam. È un chirurgo plastico e un collega di questo reparto. Avevo lavorato con lui durante la guerra del 2009 e nel 2014. Era un uomo adorabile, adorabile. Quel giorno stava lavorando e sua sorella è stata evacuata ed è venuta qui. L’ha portata a casa sua, dove pensava che sarebbe stata al sicuro, ed è stato allora che la casa è stata colpita. Prima di allora, stavo operando l’ultima figlia di un’ostetrica dell’ospedale Shifa, uccisa insieme all’altra figlia. Suo marito è in Giordania per lavoro.

Quali sono le necessità immediate del personale medico e dei feriti?

La necessità immediata è quella di trasferire i pazienti gravemente malati e feriti fuori da Gaza, di aprire un corridoio umanitario e di far arrivare i rifornimenti.

I media, come tutti gli altri, dovrebbero parlare e prevenire questa catastrofe imminente. Penso che i media debbano affermare che è assolutamente inaccettabile, non solo alla luce di tutta questa carneficina, ma anche negare doppiamente ai feriti le forniture mediche di cui hanno bisogno, compreso il carburante per l’ospedale. Questo è un doppio crimine di guerra.

In che modo la situazione degli ospedali è diversa ora rispetto alle guerre passate a Gaza, compresa quella del 2021? Come si percepisce l’entità dei bombardamenti di Israele negli ospedali e nei tipi di ferite che curate?

State paragonando un’alluvione con uno tsunami. I numeri, la velocità, la ferocia e la distruzione intenzionale di interi quartieri sono del tutto sproporzionati. Forse la cosa più simile accaduta nella regione è stata durante l’assedio israeliano di Beirut nel 1982.

Che cosa ha visto lei stesso riguardo agli attacchi aerei israeliani sugli ospedali o su altri luoghi in cui si rifugiano tanti civili?

Ero all’Ahli Baptist Hospital quando è stato attaccato e il missile è caduto proprio nel mezzo del cortile, uccidendo le famiglie che vi si rifugiavano. L’ospedale ha ricevuto minacce dagli israeliani per tutta la settimana, dicendo che avrebbero fatto questo.

Può spiegare meglio le minacce israeliane e il loro impatto sulle persone che si rifugiano negli ospedali?

Fondamentalmente, non c’è alcuna possibilità di evacuare gli ospedali. Innanzitutto, è un crimine di guerra anche solo prendere di mira gli ospedali, e minacciare di farlo, di evacuare le persone, non lo rende meno di un crimine. È semplicemente impossibile. L’ospedale di Shifa ha circa 1.700 pazienti gravemente feriti. Cosa ne facciamo di loro? Dove li porteremo?

Ci sono giorni in cui l’ospedale rischia di rimanere senza carburante. Se così fosse, l’ospedale diventerebbe una fossa comune. Abbiamo 150 pazienti ventilati. Abbiamo un’unità di terapia intensiva neonatale. Ci sono macchine per l’anestesia che non possono più funzionare per gli interventi chirurgici. Senza elettricità, questa è solo una fossa comune.

Gli israeliani dicono di bombardare obiettivi militari e sostengono che Hamas usa i civili come scudi umani. In base alla sua esperienza diretta, cosa dovrebbe sapere il mondo di queste affermazioni?

Non esiste nulla di simile. Voglio dire, 16.000 scudi umani sono stati feriti e altri 6.000 sono morti? Anche ammettendo questo tipo di sciocchezze, ricordo lo stesso discorso nel 1982, con gli israeliani che facevano la stessa cosa a Beirut quando la assediavano – che prendevano di mira solo i combattenti dell’OLP. E il problema è che l’Occidente se la beve, perché l’Occidente è complice di questo omicidio.

L’idea che in qualche modo queste bombe incredibili stiano colpendo solo Hamas, e che ci siano questi individui super malvagi che si nascondono dietro i civili, è solo, per chi l’ha sentita nel 1982, la stessa stanca argomentazione e giustificazione per l’omicidio.

L’amministrazione Biden ha spinto per far entrare a Gaza 20 camion di aiuti. Date le dimensioni della popolazione di Gaza, gli anni di blocco e il livello di distruzione causato dai bombardamenti israeliani, cosa dovrebbe accadere?

Questi camion sono così minuscoli in termini di bisogni che rappresentano solo un gesto simbolico. Non avranno alcun impatto percepibile o anche solo palpabile sul risultato.

Può descriverci la sua giornata, come esegue gli interventi chirurgici e si prende cura dei feriti durante i bombardamenti?

Lascio a malapena la sala operatoria. Mi alzo verso le 6.30, 7 del mattino se non siamo stati svegliati durante la notte, e iniziamo a discutere i pazienti da una lista alle 8. Speriamo di iniziare a operare entro le 9 o le 10, a seconda della disponibilità degli anestesisti. Continuiamo a operare fino all’una o talvolta alle due del mattino. Poi pulisco uno dei carrelli nella parte di recupero della sala operatoria e vado a dormire. Mi alzo e faccio di nuovo la stessa cosa.

Una volta ogni due giorni esco. Il complesso dell’ospedale Shifa è pieno di persone, decine di migliaia di sfollati. Quindi non è una passeggiata piacevole, e non si vuole camminare lontano dall’ospedale. Finora è stata un’esistenza piuttosto claustrofobica.

Con tutto quello che sta succedendo, lei e i suoi colleghi state mettendo a rischio la vostra vita. Come riuscite a sopportare lo stress e i problemi di sicurezza in queste situazioni impossibili? Cosa vi spinge ad andare avanti?

L’adrenalina dell’intervento tiene lontana la mente dalle preoccupazioni e aiuta a superare la stanchezza. Ma di tanto in tanto c’è una forte esplosione nelle vicinanze e l’intero edificio trema e… si viene scossi.

Cosa si aspetta che facciano il Presidente Biden o i leader europei in questo momento?

Non mi aspetto assolutamente nulla. Lo hanno fatto capire con i loro viaggi in Israele e con le loro parole. La mia sensazione è che l’unica cosa che può cambiare il corso degli eventi è che gli americani ritengano che quanto sta accadendo a Gaza sia destabilizzante per i regimi egiziano e giordano. Questo è quanto. Solo così ci sarà un cambiamento nella politica americana o anche solo un miglioramento della politica americana – e la politica europea, a mio avviso, è completamente asservita alla politica estera americana.

Omid Memarian

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. I contributi pubblicati su questo blog hanno il solo scopo di alimentare un civile e amichevole confronto volto ad approfondire la realtà.


 

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