Rilancio alcuni stralci di un articolo di Nancy Lapid apparso su Reuters, nella mia traduzione. 

 

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Quello che segue è un riassunto di alcuni studi recenti su COVID-19. Includono ricerche che necessitano di ulteriori studi per corroborare i risultati e che devono ancora essere certificate da peer review.

I bambini piccoli si ammalano meno di Omicron

Nei bambini molto piccoli, la variante Omicron del coronavirus causa una malattia meno grave della variante Delta, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno esaminato i dati su quasi 80.000 bambini statunitensi sotto i 5 anni con una prima infezione, tra cui 7.201 infettati a fine dicembre o inizio gennaio, quando Omicron stava causando più del 90% dei casi. Dopo aver tenuto conto di altri fattori di rischio, comprese le patologie e le circostanze socioeconomiche, i ricercatori hanno scoperto che i bambini infettati durante l’ondata di Omicron avevano un rischio inferiore del 29% di visite al pronto soccorso, un rischio inferiore del 67% di ospedalizzazione, un rischio inferiore del 68% di aver bisogno di cure intensive e un rischio inferiore del 71% di aver bisogno di macchine per respirare, rispetto ai bambini infettati con Delta. Tuttavia, “a causa della maggiore trasmissibilità di Omicron, il numero complessivo di visite al dipartimento di emergenza, ricoveri, ricoveri ICU e uso ventilatore meccanico nei bambini può ancora essere maggiore” con Omicron che con Delta, secondo un rapporto pubblicato su medRxiv prima di peer review.

I ricercatori hanno anche osservato che i tassi di infezione erano sproporzionatamente più alti nei bambini neri e ispanici per entrambi Omicron e Delta per questo gruppo di età, e il divario è aumentato per le infezioni con Omicron, ha detto il leader dello studio Rong Xu della Case Western Reserve University School of Medicine. I dati non ancora pubblicati mostrano che “i bambini sotto i 5 anni hanno avuto il più alto tasso di infezione con Omicron” rispetto ai bambini più grandi e gli adulti in tutti i gruppi di età, ha detto.

Mutazione genetica protegge contro il COVID-19 grave

I nuovi risultati si aggiungono alle prove che le persone con una certa versione di un gene hanno meno probabilità di sviluppare una grave COVID-19.

Ricerche precedenti avevano identificato un gruppo specifico di geni, chiamato cluster genico OAS1/2/3, come coinvolto nel rischio di COVID-19 grave. Una versione di un gene in quel cluster – tramandata dai Neanderthal – sembrava proteggere contro la malattia grave, riducendo il rischio di circa il 23%. La ricerca precedente è stata fatta principalmente in persone di origine europea. Secondo un rapporto pubblicato su Nature Genetics, i ricercatori ora vedono la stessa associazione di questa variante genetica con una COVID-19 meno grave nelle persone di origine africana.

“Il fatto che gli individui di discendenza africana avessero la stessa protezione ci ha permesso di identificare la variante unica nel DNA che effettivamente protegge dall’infezione da COVID-19”, ha detto il coautore Dr. Jennifer Huffman in una dichiarazione. I geni OAS sono coinvolti in una cascata di effetti che aiutano le cellule a combattere i virus, hanno detto i ricercatori. La comprensione di questi geni e il loro effetto sui rischi COVID-19 potrebbe aiutare lo sviluppo di futuri farmaci, hanno aggiunto.

 

 

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