Un articolo di Padre Gianni Criveller, del Pontificio Istituto Missioni Estere, nonché decano degli studi e docente alla Scuola Internazionale Missionaria di Teologia del PIME a Milano, che riflette sulla amara storia dei condannati ad Hong Kong per aver promosso la libertà in maniera non violenta. Alcuni di essi sono anche cattolici che hanno testimoniato Cristo. 

L’articolo è apparso su UcaNews e ve lo presento nella mia traduzione. 

 

Lee Cheuk-yan attivista per la libertà a Hong Kong. (Foto AFP via Ucanews)
Lee Cheuk-yan attivista per la libertà a Hong Kong. (Foto AFP via Ucanews)

 

Hong Kong, come l’abbiamo conosciuta, non c’è più. Lo scrivo da tempo, ma il 16 aprile è stato uno dei giorni più tristi, anche a livello emotivo personale, da quando la libertà è morta nell’ex colonia britannica il 1° luglio 2020.

Nove leader dell’opposizione democratica sono stati condannati dopo essere stati condannati per assemblea illegale. Le loro sentenze variano, ma alcuni hanno avuto la sospensione della pena, tra cui l’82enne Martin Lee, forse a causa della sua età avanzata. Alcuni cari amici sono stati incarcerati, tra cui Lee Cheuk-yan, Cyd Ho e Leung Kwok-hung. Anche il magnate cattolico dei media Jimmy Lai è stato imprigionato. Sono già in prigione i giovani Joshua Wong e Agnes Chow.

Qualcuno potrebbe dire che le pene detentive, che vanno dagli 8 ai 19 mesi, avrebbero potuto essere ancora più severe. È vero – in questi tempi bui non c’è limite al peggio. Forse c’è ancora un po’ di senso di equità nella magistratura di Hong Kong. Eppure queste sentenze non erano legittime, in primo luogo. E anche se non erano il massimo, avranno un enorme significato intimidatorio – inimmaginabile per una città famosa per la sua libertà fino a 10 mesi fa.

Gli attivisti non sono stati condannati per atti violenti. Il 31 agosto 2019, avrebbero organizzato una marcia di 1,7 milioni di persone, pacifica ma non autorizzata. All’epoca non esisteva una legge sulla sicurezza nazionale. I condannati hanno effettivamente contenuto e moderato questa grande manifestazione spontanea. Hanno fatto del loro meglio per mantenere la calma e l’ordine. Non sono attivisti sconsiderati ma leader politici e protagonisti della vita pubblica da decenni. Il più giovane ha 64 anni, il più vecchio 82. Sono rispettati dalla maggior parte della popolazione.

Vorrei sottolineare la dimensione ecclesiale di questa tragedia in corso. Cinque di coloro che sono stati condannati sono cattolici.

Martin Lee, il padre della democrazia di Hong Kong, è un avvocato ed ex parlamentare. Ha fondato il Partito democratico, che ha il sostegno maggioritario della popolazione, ed è uno degli autori della Legge fondamentale, la carta costituzionale della città. Per i cattolici è una figura familiare, un credente che ogni mattina partecipa alla messa nella chiesa centrale di San Giuseppe e vi presta servizio come lettore.

Per decenni è stato uno dei consiglieri più apprezzati della diocesi, spesso invitato a parlare a sacerdoti, diaconi e laici su importanti questioni di attualità. Lo ricordo in prima linea nei principali eventi della comunità cattolica. L’ultima volta che abbiamo parlato è stato nel marzo 2019 al ricevimento d’addio di Ante Jozic, allora rappresentante della Santa Sede in città, ora nunzio in Bielorussia.

Queste condanne feriscono il cuore della Chiesa. A chi dice che i cattolici di Hong Kong sono divisi, rispondo che non lo sono quando Martin Lee, un fratello molto amato, deve soffrire per i suoi ideali. Per me è un “uomo buono, mite, saggio, innocente, e soprattutto un caro amico” (Papa Paolo VI ai funerali del suo amico Aldo Moro, ucciso dalle Brigate Rosse italiane). Sono sollevato che la sua pena sia stata sospesa, ma non sono meno indignato che un mite e valoroso uomo di legge e di fede sia trattato così all’età di 82 anni.

La cattolica Carrie Lam, capo dell’esecutivo di Hong Kong, aveva assicurato ai cittadini che la legge draconiana sulla sicurezza nazionale – applicata da Pechino lo scorso luglio – avrebbe colpito solo gli agitatori facinorosi. Come non è vero.

Anche il parlamentare e sindacalista Lee Cheuk-yan, 64 anni, proviene dalla comunità cattolica. È un amico molto caro, associato ai missionari del PIME da legami familiari. Sua moglie Elizabeth Tang è stata “adottata” da piccola orfana con le sue due sorelle da padre Adelio Lambertoni, originario di Varese in Italia, dove la coppia va ogni anno a pregare sulla tomba del missionario. Battezzato nella chiesa anglicana, Lee Cheuk-yan frequenta la parrocchia locale e la casa del PIME con la moglie e la figlia cattolica. Elizabeth è un’importante sindacalista conosciuta in tutto il mondo e segretario generale della Federazione internazionale dei lavoratori domestici.

Le vite di Elizabeth Tang e Lee Cheuk-yan Lee sono interamente dedicate alla giustizia sociale, motivata dalla fede cristiana. Al suo processo Lee ha associato il suo arresto e la sua condanna a quelli di Gesù stesso in un discorso veramente nobile, ispirato da grandi ideali civili e religiosi.

Il giorno dopo il 4 giugno 1989 (il massacro di piazza Tienanmen), molti si mobilitarono per la libertà di Lee e il suo ritorno sicuro a Hong Kong. Era andato a Pechino per dimostrare la solidarietà di un milione di cittadini di Hong Kong. Non credo che avrebbe mai immaginato che un giorno sarebbe stato portato in prigione nella stessa Hong Kong.

Il 29 novembre 2019, Lee ha parlato al teatro PIME di Milano su invito della rivista Tempi. In quell’occasione, sono stato invitato a illustrare il lavoro dei missionari del PIME. Stento a credere che il mio amico Lee Cheuk-yan, con cui ho condiviso quel palco, sia ora in prigione. La sua condanna è di un anno, mentre è in attesa dell’esito di altri due processi.

Sono imprigionati anche altri fratelli e sorelle che hanno accolto seriamente il messaggio del Vangelo. Credono nella libertà, il cui autore è Gesù stesso. Credono nella dignità degli uomini e delle donne liberi, perché siamo figli di Dio, creati a immagine di Dio, protagonisti nella costruzione del bene comune per tutta l’umanità.

Anni fa, la parlamentare Cyd Ho, 66 anni, incarcerata per otto mesi, mi disse, durante una manifestazione per il diritto di residenza nel Chater Garden di Hong Kong, che un missionario del PIME l’aveva battezzata quando era una giovane donna.

Anche l’intellettuale gentile Margaret Ng, 73 anni, è cattolica. Nella fatidica notte del 1° luglio 1997, quando Hong Kong fu consegnata alla Cina dalla Gran Bretagna, lei e Martin Lee si rivolsero al popolo di Hong Kong dal balcone del Parlamento. Chiesero libertà e democrazia come promesso dalla costituzione della città.

Il 16 aprile 2021, prima di ascoltare la sentenza che la condannava a 12 mesi sospesi, ha letto una nobile dichiarazione che terminava con un’invocazione a San Tommaso Moro: “Sono invecchiata al servizio dello stato di diritto. So che Sir Thomas More è il santo patrono della professione legale. Fu processato per tradimento perché non voleva piegare la legge alla volontà del re. Le sue ultime famose parole sono ben note. Mi permetto di adattarle leggermente e di adottarle: “Sono il buon servitore della legge, ma prima del popolo. Perché la legge deve servire il popolo, non il popolo la legge”.

Jimmy Lai, 72 anni, in prigione da tempo, ha ricevuto altri 14 mesi. Fondatore di Apple Daily, il giornale più popolare di Hong Kong, ha ricevuto il battesimo da adulto grazie al cardinale Joseph Zen.

Altri leader con cui abbiamo condiviso momenti di impegno comune sono stati condannati. Il coraggioso politico Albert Ho, 69 anni, ha ricevuto una pena sospesa di 12 mesi. Nel novembre 2019 è stato picchiato alla vigilia di un viaggio per parlare a Milano.

Leung Kwok-hung, o Capelli Lunghi come è conosciuto, ha ricevuto una pesante condanna a 18 mesi di carcere. Leader carismatico e determinato, è anche una figura familiare, apprezzato da molti per il suo coraggio e la sua coerenza. Protagonista di mille battaglie non violente per le strade di Hong Kong, è una specie di rivoluzionario romantico, che indossa sempre una maglietta con l’immagine di Che Guevara.

Sono uomini e donne puniti per il loro impegno civile e, per alcuni, per aver praticato la loro fede nella vita professionale e politica. Sono testimoni e profeti per i nostri giorni e meritano più riconoscimento. Ma il nostro tempo e il nostro mondo non amano la libertà, né coloro che lottano per essa pagando un prezzo molto caro.



Padre Gianni Criveller del Pontificio Istituto Missioni Estere è decano degli studi e docente alla Scuola Internazionale Missionaria di Teologia del PIME a Milano, Italia. Ha insegnato nella Grande Cina per 27 anni ed è docente di teologia della missione e di storia del cristianesimo in Cina presso l’Holy Spirit Seminary College of Philosophy and Theology di Hong Kong.

 

 




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