Il discorso di laurea di Harrison Butker, giocatore  della squadra di football americano Kansas City Chiefs, per i laureati del Benedictine College ha suscitato grandi polemiche e attacchi (leggi qui) per le sue dichiarazioni su famiglia, vocazione e valori tradizionali. Contro gli attacchi si sono schierati i vescovi mons. Strikland e mons. Cordileone. Butker ha parlato di argomenti simili anche alla classe di laurea di Georgia Tech nel 2023. Di seguito è pubblicato il suo discorso completo che riprendiamo dal National Catholic Register. La traduzione italiana è a mia cura.

 

Harrison-Butker
Harrison-Butker

 

Signore e signori della classe 2023: Congratulazioni per essere arrivati a questo punto cruciale della vostra vita. Solo sei anni fa ero seduto al vostro posto, dopo essere stato chiamato nella NFL il fine settimana precedente. Quel giorno, seduto lì, non avrei potuto immaginare dove mi avrebbe portato la mia vita, tanto meno che oggi sarei stato qui davanti a voi. Vorrei ringraziare il Presidente [Angel] Cabrera per avermi concesso questo onore di parlare insieme al Governatore [Sonny] Perdue e al Segretario [Antony] Blinken. Penso a tutti gli ingegneri industriali là fuori, almeno io vi do la speranza che anche gli ingegneri di fantasia possono fare grandi cose nella vita.

Non sono molto più grande di tutti voi, eppure mi è stato chiesto di parlare, non perché sono un grande oratore o perché ho una serie di riconoscimenti impressionanti – beh, forse due anelli del Super Bowl. Si dà il caso che io sia stato benedetto da Dio per essere molto bravo a calciare un pallone da 20 tra due pali gialli.

Quindi, per essere uno che non è pagato per parlare per vivere, sto per dire alcune dure verità. Non mi interessa se avete una carriera di successo. Non mi interessa se avete un grosso conto in banca o se volate in aereo privato. Molti di voi in questa platea raggiungeranno questi obiettivi. Alcuni di voi forse lo hanno già fatto. Ma alla fine, a prescindere dalla quantità di denaro che raggiungerete, niente di tutto ciò avrà importanza se sarete soli e privi di uno scopo.

Essendo cresciuto in una famiglia di persone che hanno raggiunto il massimo, ci si aspettava il successo e, da giovane, ho trovato la felicità nell’essere celebrato per i miei successi mondani. Il mio desiderio interiore di essere celebrato si è manifestato a livello accademico con lunghe ore di studio e, naturalmente, con il superamento dei test. Questo desiderio è stato ulteriormente spinto dai molti successi che ho ottenuto giocando qui sulle piste.

Tutti voi siete qui oggi perché siete persone intelligenti, capaci e laboriose. E se devo essere onesto, il mondo è pieno di persone miseramente intelligenti, capaci e laboriose. Ci sono troppi esempi da elencare di persone che hanno raggiunto un grande successo mondano e una felicità effimera, ma che alla fine non si sono realizzate.

Ora, non fraintendetemi: voglio che abbiate successo.

Ma non si tratta tanto di carriera, quanto di utilizzare i vostri talenti, di essere al meglio, di realizzare il potenziale per cui siete stati creati.

Si dice che: “Ciò che è stato fatto nelle tenebre sarà portato alla luce”.

Questo è un potente promemoria per tutti noi: le nostre azioni contano, che siano viste o meno. Alcune delle persone più importanti che siano mai vissute rimangono sconosciute e le loro storie devono ancora essere raccontate. Ma hanno comunque usato i loro talenti donati da Dio per fare grandi cose e cambiare il mondo. Che esempio profondo di come essere motivati dal nostro scopo piuttosto che dai riflettori del mondo.

Per molti di voi la carriera accademica sta volgendo al termine. Per altri, questa è solo una delle tante tappe fondamentali. In ogni caso, è importante sfruttare la giornata di oggi come un’opportunità per fare il punto sulla vostra missione.

La nostra cultura sta soffrendo. Lo vediamo tutti. Non importa quale sia il vostro schieramento politico o se siete una persona di fede profonda o meno: chiunque abbia gli occhi può vedere che qualcosa non va.

Gli studi hanno dimostrato che uno dei tanti effetti negativi della pandemia è che molti giovani adulti provano un senso di solitudine, ansia e depressione, nonostante la tecnologia ci abbia connesso come mai prima d’ora. Sembrerebbe che più le persone sono connesse tra loro, più si sentono sole. Non so quale sia la radice di questo fenomeno, ma almeno posso offrire un antidoto controverso che credo avrà un impatto duraturo per le generazioni a venire: Sposarsi e mettere su famiglia. Lo dico subito: Questa è la cosa più importante che abbia proprio qui.

Avendo calciato il field goal vincente sia nel campionato AFC che nel Super Bowl, ho ricevuto molti elogi per questi successi. Hanno appena annunciato che il Super Bowl è stata la partita di football più vista di tutti i tempi, eppure tutta questa felicità è temporanea.

E la verità è che nessuno di questi successi significa nulla rispetto alla felicità che ho trovato nel mio matrimonio e nella creazione di una famiglia. La mia sicurezza come marito e padre, e sì, anche come giocatore di football, è radicata nel matrimonio con mia moglie, mentre lasciamo il nostro segno sulle generazioni future grazie ai figli che mettiamo al mondo. Quale eredità più grande di questa si può lasciare?

Purtroppo, siamo incoraggiati a vivere la nostra vita per noi stessi, a passare da una cosa all’altra senza alcun impegno a lungo termine; ad essere fedeli a nient’altro che a noi stessi e a sacrificarci solo quando fa comodo ai nostri interessi. Questa solitudine è radicata nelle bugie che ci vengono vendute sull’autodipendenza e sul dare priorità alla carriera rispetto alle relazioni importanti.

Recentemente, l’Hall of Famer del football americano Shannon Sharpe ha partecipato al podcast New Heights con il mio compagno di squadra Travis Kelce e ha detto che l’unica cosa che vorrebbe poter dire al suo io interiore è che “tutto ciò che hai realizzato non significa nulla perché non hai nessuno con cui condividerlo”.

Quando lascerete la Tech, continuerete ad affrontare delle sfide. Potremmo vivere in una società estremamente sicura, ma non illudetevi, c’è sempre una guerra in corso intorno a noi: guerra tra famiglie, guerra delle verità e persino Elon Musk e quelle fastidiose guerre su Twitter. C’è una sensazione di mancanza di speranza per il futuro e continuiamo a trincerarci nei nostri rispettivi gruppi.

La politica dell’identità ci ha portato a guardarci l’un l’altro attraverso un prisma di odio e mancanza di rispetto per la persona umana. Sembra che siano finiti i giorni in cui si vedeva il valore degli altri, comprendendo che tutte le persone hanno un valore, conferito loro dal Creatore.

Sono finiti i giorni in cui la pluralità di pensiero era accettata e incoraggiata. La libertà di pensiero è stata invece sostituita da una cultura costruita sull’annullamento di chi non è d’accordo.

Per realizzare il pieno potenziale delle nostre capacità, dobbiamo correre dei rischi a costo di essere messi a tacere. Ci saranno sempre critici e persone che non sono d’accordo con i nostri punti di vista. Tuttavia, se ci sottraiamo al confronto, le uniche voci che rimarranno saranno quelle con più potere.

Come giovane uomo in questo campus, è stato il Centro Cattolico a gettare le basi per dare priorità alle relazioni significative e per diventare il marito e il padre che sono oggi.

Sebbene mi sforzi ancora di essere un uomo migliore e più virtuoso, sono sicuro che, con Dio e con mia moglie al mio fianco, posso fare più di quanto avrei mai potuto immaginare da solo.

Sapete tutti che sono solo un calciatore, ma è il mio altro lavoro che mi ha permesso di sfruttare ancora di più i miei talenti e di crescere ulteriormente. Ho co-fondato MDKeller con il mio migliore amico per sostenere una famiglia diversificata di aziende che si uniscono intorno alla nostra etica di valori condivisi e successo condiviso. Da studente, non avrei mai immaginato che un giorno avrei giocato tre volte il Super Bowl e, cosa ancora più sorprendente, che avrei fondato la mia azienda. Ogni giorno alla MDKeller è emozionante. Aziende come Novice sono state grandi partner nel portare abbigliamento sportivo di alta qualità in tutta la nazione e persino ai Kansas City Chiefs.

Essendo consapevole dell’importanza di vestirsi bene anche al di fuori dei vestiti da allenamento e magari dei pantaloni ABC, sono entusiasta di annunciare che quest’estate lanceremo Shepherd’s, un negozio di abbigliamento maschile con sede a Kansas City. Stiamo anche discutendo di unirci a una catena di successo di pompe funebri. Questa è un’impresa in cui è meglio non pensare fuori dagli schemi. In generale, siamo disposti a correre dei rischi e a puntare in alto perché siamo assolutamente noi stessi e conosciamo il nostro scopo. Sono entusiasta del futuro di MDKeller e so che con le persone più care al mio fianco e con la ferma convinzione che Dio ha il controllo, non c’è nulla che non possa essere realizzato.

Prego che qualcosa di ciò che ho detto abbia risuonato con tutti voi e che, qualunque cosa accada da qui in avanti, ricordiate il vostro scopo.

Concentratevi sulle relazioni significative e sappiate che, con o senza riflettori, la vostra vita ha un valore e siete destinati a qualcosa di più.

Continuate a sforzarvi di andare sempre più “in alto”. Grazie.

Harrison Butker

 


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