Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Robert Royal e pubblicato su The Catholic Thing. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata.

 

Benedetto XVI in adorazione eucaristica
Benedetto XVI

 

Negli eventi appena commemorati durante il Triduo pasquale, Gesù ha “vinto il peccato e la morte”, ci ha detto che ha “vinto il mondo” e ci ha aperto la via della vita eterna.
Tuttavia, sorge una domanda seria, non solo per i non credenti ma anche per i cristiani: C’è stato un errore? Il nostro mondo e le nostre vite individuali sembrano – a un occhio medio – più tormentate che mai. Molti hanno sofferto e sono morti, giustamente e ingiustamente, nei 2.000 anni trascorsi dalla Risurrezione. Siamo tentati di dire con Geremia: “La messe è passata, l’estate è finita e noi non siamo salvi”. (8:20)

Ma non è un errore, naturalmente. È solo che, come per molte cose che riguardano Dio, c’è un divario tra le nostre aspettative e le sue azioni.

Alcuni primi cristiani si aspettavano un ritorno anticipato di Gesù e – come noi – la fine di tutte le miserie umane dopo gli sfortunati eventi nel Giardino dell’Eden. Ma, come ha osservato Papa Benedetto XVI nel suo magistrale Gesù di Nazareth, il Vangelo di Luca prospetta un futuro diverso: “Cadranno a fil di spada e saranno condotti in cattività fra tutte le nazioni; e Gerusalemme sarà calpestata dai pagani, finché non siano compiuti i tempi dei pagani.” (21:24)

Questo “tempo dei Gentili” è il nostro tempo, durante il quale il Vangelo deve essere predicato a tutte le nazioni. Questo è l’adempimento che la fine del Vangelo di Matteo riporta notoriamente come proveniente da Gesù stesso. Uno dei motivi per cui i missionari sono andati in ogni parte del mondo (fino a poco tempo fa) e hanno ispirato persino una figura come Colombo (nonostante i cinici) era la convinzione che Cristo non sarebbe potuto tornare finché tutte le nazioni non avessero ascoltato la Buona Novella. (Su tutto questo si veda il mio libro Colombo e la crisi dell’Occidente).

In quell’immenso sforzo furono commessi degli “errori”, naturalmente. Molti. Ma almeno i cristiani una volta ci hanno provato; e hanno visto il messaggio stesso come così urgente che non hanno allentato le loro fatiche con scuse auto-assolutorie per non “fare proselitismo” o “disturbare le culture” di altri popoli.

Quelle culture, come il nostro mondo secolarizzato, non erano così innocenti come i loro difensori demagogici vorrebbero farci credere. Hans Urs von Balthasar, nel suo grande libro Il momento della testimonianza cristiana, sottolinea il detto di Gesù sull’invio degli apostoli come pecore in mezzo ai lupi. Essi non vanno semplicemente a “dialogare”, anche se è necessario che questo avvenga. Vanno ad affrontare il male – il male che ha oppresso il mondo fin dall’Eden.

Le pecore devono comunque uscire, non rimanere nel recinto, tanto meno “camminare insieme” discutendo su come camminare insieme. Non possono essere ingenue nel pensare di entrare semplicemente in campi soleggiati dove saranno rispettate, forse persino accolte con gioia, se solo troveranno il modo di presentare bene il messaggio. Soprattutto, non devono assolutamente essere mandati a incontrare i lupi a metà strada. Non abbiamo bisogno di Gesù – i falsi dei sono sufficienti – per questo. Egli è venuto a dire la Verità che ci rende liberi.

L’inviato porta un messaggio, il Messaggio in questo caso, la Buona Novella di cui il mondo ha disperatamente bisogno, senza saperlo. Che, quindi, causerà sconvolgimenti, persino esplosioni, come una volta predisse un missionario in Cina. Ma tutto questo non è un problema del messaggero. Il compito del messaggero è quello di andare a consegnare ciò che gli è stato detto di consegnare. Quello che succede poi è affare del mittente.

Papa Benedetto nota un’altra caratteristica interessante dei primi cristiani, quelli che hanno conosciuto Gesù, hanno sofferto con lui e sono stati testimoni della sua risurrezione dai morti, insieme alle migliaia di persone che si sono rapidamente unite alla Chiesa nascente (una necessità per sopravvivere nel “tempo dei gentili”): I primi cristiani si chiamavano semplicemente “i vivi” (hoi zōntes)”. Non negavano che gli altri fossero “vivi”, in un certo senso, ma che i cristiani stavano vivendo una vita piena (zoe) con un vero significato e un obiettivo, mentre coloro che erano ancora alienati da Dio stavano semplicemente vivendo (bios).

Amleto lo dice chiaramente:

Che cos’è un uomo,
se il suo bene principale e il mercato del suo tempo
se non è che dormire e nutrirsi? Una bestia, non di più.

Eppure il ruolo del cristiano durante il tempo dei Gentili ha un duplice aspetto. Nonostante le bestie che li minacciano, dice Benedetto (a proposito, date un’occhiata al prossimo corso TCT su questo grande Papa cliccando qui), i discepoli devono essere “santificati” prima di poter fare qualcosa per il nuovo Regno:

la parola “santificare” (qadoš è la parola per “santo” nella Bibbia ebraica) significa consegnare una realtà – una persona o anche una cosa – a Dio. . . .Qualcosa che viene consacrato viene elevato in una nuova sfera che non è più sotto il controllo umano. Ma questa consacrazione include anche la dinamica essenziale dell'”esistere per”. Proprio perché è interamente consegnata a Dio, questa realtà è ora lì per il mondo, per gli uomini, parla per loro ed esiste per la loro guarigione. Possiamo anche dire che la messa a parte e la missione formano un tutt’uno.

A volte, questa “separazione” può richiedere una separazione fisica e letterale dal mondo. Molti dei primi cristiani in Terra Santa si rifugiarono saggiamente a Pella, in Giordania, prima ancora che i Romani invadessero e distruggessero Gerusalemme e il Tempio. Ritenevano giustamente che lo scontro tra le fazioni ebraiche, seguito dall’assalto romano, li avrebbe probabilmente spazzati via.

Ma la “separazione” fisica, come quella spirituale, non è che il preliminare per il lavoro a lungo termine che deve essere svolto. È una lezione che potremmo essere costretti a imparare di nuovo oggi, quando l’antica libertà e il rispetto verso i cristiani nelle nazioni occidentali si trasformano lentamente in aperto ostracismo. Forse addirittura in persecuzione.

Cristo, dice Benedetto, non aveva “legioni”, almeno non quelle dei Romani. Eppure, durante il Tempo dei Gentili, Cristo “ha vinto” – più e più volte, dopo periodi di terribile disordine e morte. Ha superato le inclinazioni innaturali del mondo e può farlo di nuovo. (Il nostro presidente “cattolico” venerdì ha proclamato che il giorno di Pasqua 2024 sarà anche la Giornata della visibilità transgender. Senza dubbio sta per arrivare anche di peggio).

Ma la cosa più importante è che Cristo ha tenuto aperte le porte della vita eterna in ogni luogo ed epoca.

Il Tempo delle Genti è la nostra opportunità di continuare a testimoniare, nonostante tutti i naufragi nella Chiesa e nel mondo, la perenne differenza pasquale.

Robert Royal

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. I contributi pubblicati su questo blog hanno il solo scopo di alimentare un civile e amichevole confronto volto ad approfondire la realtà.


 

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