La nuova enciclica di Papa Francesco riflette il più ampio schema della narrazione che ha caratterizzato a lungo il suo pontificato.

Un articolo di Samuel Gregg, direttore della ricerca presso l’Acton Institute, pubblicato su Catholic World Report, che vi propongo nella mia traduzione.

 

 

Una delle prime cose che colpirà i lettori della nuova enciclica sociale di Papa Francesco Fratelli Tutti è la sua lunghezza. Con circa 43.000 parole in inglese (comprese le note a piè di pagina), è più del Libro della Genesi (32.046) e tre volte la dimensione del Vangelo di Giovanni (15.635).

Nonostante la sua lunghezza, c’è poco in questo testo che non abbiamo sentito dire prima da Francesco in una forma o nell’altra. Ma che si tratti della pena capitale o del tema dell’incontro, questa enciclica condensa in un unico documento le particolari sottolineature di Francesco, le sue preoccupazioni specifiche e le sue speranze generali per la Chiesa e per il mondo. Questo include Francesco al suo meglio, ma anche quelli che io considero alcuni duraturi punti ciechi.

Come la maggior parte delle encicliche sociali, Fratelli Tutti affronta un guazzabuglio di argomenti. Questi vanno dall’analisi dettagliata del populismo contemporaneo all’esplorazione del significato di gentilezza, reciprocità e gratuità. Nel discutere questi e altri argomenti, Fratelli Tutti insiste sulla necessità che i cristiani e gli altri siano aperti ad imparare dagli altri. Infatti, la parola “apertura” è usata non meno di 76 volte, e va di pari passo con l’accento sulla necessità del dialogo (citato 49 volte).

È in questo spirito che vorrei offrire risposte a due caratteristiche dell’enciclica che, suggerisco, richiedono una maggiore attenzione.

 

San Francesco e il Sultano

La figura di san Francesco d’Assisi si è stagliata grande in tutto questo pontificato, anche perché Jorge Bergoglio fantasiosamente ha preso il suo nome quando è stato eletto papa nel 2013. Fratelli Tutti inizia invocando il famoso incontro di San Francesco con il sultano Malik-el-Kamil in Egitto, nel pieno della quinta crociata. Nell’enciclica si afferma che il santo disse ai suoi seguaci che se si fossero trovati «tra i saraceni o altri infedeli […], senza negare la propria identità, ‘non facciano liti o dispute, ma siano soggetti ad ogni creatura umana per amore di Dio’». Aggiunge poi papa Francesco: “Ci colpisce come, ottocento anni fa, Francesco raccomandasse di evitare ogni forma di aggressione o contesa e anche di vivere un’umile e fraterna ‘sottomissione’, pure nei confronti di coloro che non condividevano la loro fede” (3).

Preso per buono, questo suggerisce che San Francesco fosse piuttosto mite quando incontrò uno dei più potenti governanti musulmani dell’epoca. Ma non è così. La storia completa è raccontata al meglio nel Francesco d’Assisi: Una nuova biografia (2012) di Agostino Thompson O.P. Uno dei molti punti di forza del libro è che demolisce vari miti che si sono sviluppati su Francesco d’Assisi attraverso un’attenta e meticolosa attenzione e valutazione delle fonti primarie.

Come racconta Thompson, quando il Sultano chiese a Francesco e al suo compagno lo scopo della sua visita, il santo “arrivò subito al punto. Era l’ambasciatore del Signore Gesù Cristo ed era venuto per la salvezza dell’anima del sultano. Francesco espresse la sua volontà di spiegare e difendere il cristianesimo”.

Ciò che seguì fu uno scambio di dichiarazioni di Francesco e dei consiglieri religiosi del sultano (che dissero al sultano di giustiziare Francesco per “la sua predicazione contro Maometto e l’Islam”) in cui le due parti delinearono le rispettive rivendicazioni di verità del cristianesimo e dell’Islam. Francesco si impegnò poi in una “lunga conversazione” con il Sultano in cui “continuò a esprimere la sua fede cristiana nel Signore crocifisso e la sua promessa di salvezza”. In nessun momento il santo, sottolinea Thompson, parlò male del profeta Maometto. Ma Francesco non era lì per uno scambio di convenevoli diplomatici. Voleva convertire il sultano al cristianesimo attraverso la parola e l’azione.

Sollevo questi fatti sull’incontro di san Francesco con il Sultano perché è importante sapere che, nella misura in cui si trattava di un dialogo, il santo si preoccupava di affrontare la questione della verità religiosa. Non è così che Fratelli Tutti descrive l’incontro. Questo è un problema perché, a meno che non si conosca la piena verità su un dato evento o su una data persona, è facile incoraggiare l’illusione o anche travisare ciò che qualcuno cercava di dire o di fare in un dato momento. A questo proposito, la rappresentazione di San Francesco fatta in Fratelli Tutti è carente.

 

Argomentazioni economiche fittizie

Anche insufficiente – e, ahimè, questo ha caratterizzato il pontificato di Francesco fin dall’inizio – è la trattazione delle questioni economiche da parte della Fratelli Tutti. Sembra che, per quanto molti (non tutti possono essere definiti conservatori fiscali) mettano in evidenza le caricature economiche che vagano nei documenti di Francesco, un pontificato che si vanta del suo impegno nel dialogo non è interessato a una conversazione seria sulle questioni economiche al di fuori di una cerchia molto ristretta.

L’enciclica parla, ad esempio, di “chi avrebbe voluto farci credere che la libertà del mercato fosse sufficiente a risolvere tutto” (168). Chi sono, devo chiederlo, queste persone? E dove lo affermano? Se tali opinioni esistono, suggerirei, si trovano in mezzo a una minoranza di libertari radicali che esercitano un’influenza minima o nulla sulla formazione della politica economica.

Nello stesso paragrafo Francesco afferma che “Il mercato da solo non risolve tutto, benché a volte vogliano farci credere questo dogma di fede neoliberale”. Ancora una volta. Chiedo rispettosamente: chi sono questi “neoliberali” che credono che i mercati possano risolvere ogni problema? Se uno ha intenzione di fare una simile affermazione, dovrebbe presentare delle prove a sostegno. E’ anche vero che alcuni dei più importanti liberali di mercato del mondo sostengono da decenni che i mercati richiedono ogni sorta di abitudini morali decisamente non commerciali e di prerequisiti istituzionali e culturali per creare valore economico e fornire alle persone i beni e i servizi di cui hanno bisogno. Questo fatto, tuttavia, sembra essere sfuggito ai redattori dell’enciclica.

Oppure, considerate questa linea: “La speculazione finanziaria con il guadagno facile come scopo fondamentale continua a fare strage” (168). Chi ha scritto questa frase non capisce il ruolo della speculazione nel contribuire a stabilizzare i prezzi nel tempo e ad aumentare la prevedibilità dei costi probabili nel futuro. Sì, si può abusare della speculazione. Ma se fatta bene, la speculazione finanziaria aiuta a creare efficienze nell’investimento e nell’impiego di capitale da parte di individui e imprese che, se da un lato sono certamente progettate per produrre profitto, dall’altro possono anche promuovere una migliore gestione delle risorse di capitale disponibili che altrimenti potrebbero essere sprecate.

In un’altra frase, Francesco afferma (citando se stesso) che «senza forme interne di solidarietà e di fiducia reciproca, il mercato non può pienamente espletare la propria funzione economica.Ed oggi è questa fiducia che è venuta a mancare» (168).

Questa è un’affermazione non qualificata, e spinge a chiedermi: questa fiducia ha davvero “cessato di esistere”? Anche nel nostro mondo COVID, fortemente frammentato, milioni di persone in tutto il mondo continuano ad entrare ogni giorno negli scambi di mercato con persone che non hanno mai incontrato, e lo fanno sulla base di promesse. Tutto questo implica fiducia. Se tale fiducia non esistesse, l’economia globale e le economie nazionali e locali avrebbero smesso di funzionare molto tempo fa.

È certamente vero che ci sono società – in particolare in America Latina, in gran parte dell’Asia e in molti Paesi in via di sviluppo – dove è più difficile trovare alti livelli di fiducia al di fuori dei contesti familiari estesi. Questo ostacola il funzionamento degli scambi economici. Ma queste circostanze hanno poco a che fare con i mercati in sé e molto di più con modelli culturali consolidati e difficili da cambiare, che esistono da secoli.

C’è molto spazio per un dibattito costruttivo tra i cattolici sul ruolo del governo, della legge, delle banche centrali e di altre istituzioni statali nell’economia. In effetti, non ho mai avuto l’impressione che Francesco sia fortemente determinato ad aumentare massicciamente l’intervento dello Stato per affrontare una serie di sfide economiche. Ma l’infinita invocazione di argomentazioni economiche fittizie nei documenti papali e da parte di figure di spicco associate al pontificato di Francesco non è in grado di creare alcuna fiducia nel fatto che la maggior parte di coloro che hanno guidato le riflessioni di questo pontificato sulle questioni economiche abbiano un genuino interesse in un dialogo reale con chiunque non rientri nello spettro tra i populisti di sinistra e il vostro ordinario neo-keynesiano.

Contrariamente a quanto alcuni credono, la sinistra non ha il monopolio della preoccupazione per i poveri o delle buone idee su come aiutarli. Che sia in questo pontificato o nel prossimo, c’è un disperato bisogno che il papato e gli altri leader della Chiesa cattolica allarghino drammaticamente i circoli di opinione che consultano su temi economici come la ricchezza e la povertà. Se non lo faranno, temo che continueremo a vederli continuare a fare dichiarazioni onnicomprensive su tali questioni che riflettono una sostanziale mancanza di apertura al dialogo, che Fratelli Tutti insiste dovrebbe essere prioritaria ovunque.

 

Un sacchetto misto

Le due preoccupazioni che sollevo in questa sede non devono essere lette come un’indicazione del fatto che considero Fratelli Tutti un documento fallace a tutto tondo. Ci sono molte parti in cui credo che l’enciclica abbia fatto centro.

Tra le altre cose, queste includono l’enfasi sul ruolo distruttivo svolto dal relativismo morale nelle società contemporanee (206), l’importanza perenne del perdono in un mondo in cui il conflitto fa parte della condizione umana (236-249), e il suo riferimento conclusivo a uno dei miei santi preferiti, il beato Charles de Foucauld – un aristocratico dissoluto, ufficiale dell’esercito e un tempo agnostico che divenne sacerdote ed eremita nel Nord Africa francese – che esemplifica la fraternità cristiana.

Detto questo, l’enciclica riflette lo schema più ampio della narrativa che ha caratterizzato a lungo il pontificato di Francesco. Vere e proprie intuizioni che scaturiscono direttamente dai Vangeli e spesso profonde meditazioni sulle Scritture ebraiche e cristiane vanno di pari passo con dubbie affermazioni storiche, affermazioni generalizzate su questioni altamente prudenziali che non sono supportate da prove, e una discreta quantità di quello che posso solo descrivere come utopismo.

Tuttavia, più leggevo Fratelli Tutti, più avevo la sensazione che questa enciclica non fosse solo una lunga sintesi ed elaborazione del pensiero del Papa. Mi ha anche impressionato come una sorta di discorso di commiato per il suo papato – uno che forse ha detto tutto quello che aveva da dire. Questo non significa che il pontificato di Francesco stia volgendo al termine. Ma Fratelli Tutti porta tutti i segni di un documento di coronamento. Se questo lascerà un’impressione duratura sulla Chiesa cattolica è quello che chiunque si domanda.

 

Il Dr. Samuel Gregg è direttore della ricerca presso l’Acton Institute, un istituto di ricerca e istruzione americano, o think tank. Ha scritto e parlato ampiamente su questioni di economia politica, storia economica, etica della finanza e teoria del diritto naturale. È autore di 15 libri, tra cui Becoming Europe (2013) e Reason, Faith, and the Struggle for Western Civilization (2019).

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