Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’intervista concessa da mons. Erik Varden, vescovo,  a Luke Coppen e pubblicata su What We Need Now. Visitate il sito per leggere l”intervista nella sua interezza e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’intervista nella traduzione da me curata. 

 

settimana santa

 

Il vescovo Erik Varden è un monaco trappista che ricopre il ruolo di prelato di Trondheim, in Norvegia. In questa intervista via e-mail con Luke Coppen, riflette sull’impressionante viaggio dalla Domenica delle Palme alla Domenica di Pasqua.

 

L. Coppen: La Settimana Santa inizia con la Domenica delle Palme. Il nome si riferisce all’ingresso trionfale di Cristo a Gerusalemme. Eppure la lunga lettura del Vangelo durante la Messa di quel giorno ci porta ben oltre quell’evento, descrivendo la passione e la morte di Gesù. Perché la Chiesa racconta tutta la storia (tranne la Risurrezione) subito, tutta in una volta?

Mons. Varden: Fondamentalmente, la Chiesa cerca di farci vivere sempre all’interno dell’intera storia, di andare oltre una concezione meramente lineare del tempo. Seguire la liturgia significa sviluppare una capacità di sincronicità, quanto di più vicino ci sia, al di qua dell’eternità, a un’esperienza di vita al di là del tempo.

Pensate alla Messa di mezzanotte a Natale. Si è appena ascoltato il Vangelo della Natività. Il sacerdote ha fatto una piccola predica allegra. Poi, all’improvviso, la mangiatoia viene oscurata dal Calvario: “Il giorno prima di soffrire, prese del pane…”. Il bambino di Betlemme è l’Agnello di Dio.

La Chiesa ci fa capire in tutti i modi che, se rimaniamo imprigionati nelle nostre nozioni meramente esperienziali, perderemo il senso, perché ridurremo Dio alla nostra storia invece di crescere nella sua. Durante la Settimana Santa siamo costantemente sfidati a comprendere e vivere ogni singola parte in vista del tutto.

L. Coppen: A volte la Settimana Santa sembra quasi troppo ricca di significati, troppo opprimente per essere apprezzata adeguatamente. Qual è la cosa migliore su cui concentrarsi quando la osserviamo?

Monsignor Varden: La cosa migliore da fare non è forse quella di non fare troppi programmi? Semplicemente camminare attraverso la Settimana Santa passo dopo passo, come facciamo quando preghiamo le Stazioni della Via Crucis, essendo intensamente presenti davanti a ciascuna di esse. Pregare mentre camminiamo: “Signore, apri i miei occhi, il mio cuore a ciò che ho bisogno di vedere”. Poi essere attenti.

L. Coppen: Dopo la Domenica delle Palme arriva il Lunedì Santo, che viene associato in vari modi a Gesù che maledice il fico, monda il Tempio e risponde alle domande sulla sua autorità. Questo giorno è significativo o segna solo il tempo prima degli eventi principali della Settimana Santa?

Monsignor Varden: Tutto è significativo.

L’incomparabile sant’Efrem il Siro (un Dottore, non dimentichiamolo, della Chiesa latina) ha una prospettiva meravigliosa sulla maledizione del fico. Lasciandolo appassire, sostiene, il Signore ci fa vedere che ha svolto la sua funzione provvidenziale.

Adamo ed Eva, ricordiamo, si coprirono di foglie di fico dopo la caduta, per nascondere la nudità di cui si vergognavano. Tra poco Cristo, nel suo sacrificio salvifico, restituirà all’umanità la veste di gloria che abbiamo perso con il peccato, così non avremo più bisogno di nasconderci, di coprirci con la materia.

C’è una parabola in questo che, all’inizio della Settimana Santa, possiamo usare per esaminare noi stessi. Quali sono le maschere e i travestimenti che indosso? Quali sono i sotterfugi con cui nascondo la verità di me stesso, che di fatto ostacolano il mio diventare ciò che, per grazia, ho il potenziale per diventare? Quindi ogni dettaglio della narrazione scritturale e liturgica merita attenzione. Ogni dettaglio ci parla.

L. Coppen: E il Martedì Santo, che tradizionalmente si concentra sulla Parabola delle dieci vergini?

Monsignor Varden: San Serafino di Sarov ha esposto questa parabola alla luce del dono dello Spirito. L’obiettivo dell’esistenza cristiana, diceva, è acquisire lo Spirito Santo. La quantità relativa di olio nelle lampade delle vergini non era una misura della realizzazione o della virtù morale, ma della loro configurazione allo Spirito.

Tutti noi abbiamo ricevuto lo Spirito nel battesimo – inconsapevolmente se siamo stati battezzati da piccoli; poi abbiamo detto “sì” allo Spirito nella Cresima, decidendo di essere suoi portavoci. In ogni Messa, in una seconda epiclesi, per così dire, lo Spirito viene fatto scendere sull’assemblea con la preghiera di diventare un solo spirito, un solo corpo.

Alle soglie della Pasqua, è importante chiedersi: Vivo pienamente come membro del Corpo di Cristo? Se mi sono separato da esso con le mie decisioni o azioni, è un buon momento per riparare, per cercare il perdono.

L. Coppen: Il Mercoledì Santo è noto anche come Mercoledì delle Spie, in riferimento alla lettura del Vangelo del giorno che parla del tradimento di Giuda nei confronti di Cristo. Cosa pensa della tendenza contemporanea a esprimere simpatia per Giuda?

Monsignor Varden: La parola “simpatia” significa fondamentalmente “soffrire con”. Soffrire con Giuda ha senso. Oserei dire che molti di noi saranno in grado di ripensare a tradimenti che abbiamo commesso, tradimenti che ci sono sembrati la fine del mondo.

Se mi allontano dalle tendenze moderne è per la loro tendenza a spiegare i tradimenti, a razionalizzarli. L’esempio di Giuda mi ricorda che c’è un altro modo. La prospettiva dell’infedeltà, in tutta la sua tristezza, mi esorta a essere fedele. È questo che conta.

L. Coppen: Il Triduo sacro era tradizionalmente segnato dal servizio della Tenebrae, in cui una serie di candele veniva gradualmente spenta, seguita da uno strepitus, o rumore forte, nel buio quasi totale della chiesa. Cosa pensa dei tentativi di far rivivere questo servizio?

Monsignor Varden: Penso che siano eccellenti, e posso pensare a luoghi in cui non c’è bisogno di far rivivere la Tenebrae perché non è mai cessata. Faremo la Tenebrae nella cattedrale qui a Trondheim, anche se alle 8 del mattino, non di notte, e senza lo strepitus: non sono sicuro che sia possibile nel nostro contesto culturale mettere in scena questo segno, di per sé significativo, con spontanea serietà, senza che sembri un po’ uno scherzo. Forse altrove le cose stanno diversamente.

In ogni caso, la liturgia della Settimana Santa utilizza una serie di mezzi sensoriali per farci apprezzare quanto sia vasta la realtà alla quale abbiamo la grazia di partecipare. Il loro scopo è quello di far penetrare il messaggio sotto la nostra pelle. E riescono ancora a farlo.

L. Coppen: Il Giovedì Santo ha spesso due funzioni: la Messa crismale e la Messa serale della Cena del Signore. La Messa crismale ha un pedigree antico ed è considerata una delle liturgie più importanti dell’anno. Perché si svolge poco prima del Triduo?

Monsignor Varden: Nella Messa crismale vengono benedetti e consacrati gli oli sacri utilizzati per l’unzione della Chiesa. Tra questi c’è anche il crisma usato per l’ordinazione. Così si è sviluppata la consuetudine – una bella consuetudine – di riunire il clero diocesano in questo giorno, per esplicitare l’unità del presbiterio attorno al vescovo e per rendere grazie per il dono del sacerdozio.

C’è un legame di attualità tra questa celebrazione e la Messa serale della Cena del Signore, uno dei cui aspetti è l’istituzione dell’Eucaristia e del sacerdozio ministeriale.

E poi c’è il fatto che gli oli trasmettono il potere lenitivo, curativo e trasformativo della grazia che scaturisce dal sacrificio del Calvario e dalla santa Risurrezione del Signore. Benedire e consacrare gli oli durante la Settimana Santa ci ricorda il carattere pasquale di tutta la grazia, che nessuno di noi ha diritto di ricevere, ma che tutti siamo invitati a ricevere professando e vivendo la fede pasquale della Chiesa.

L. Coppen: Quando stavo per diventare cattolico, mi colpì la descrizione del Triduo fatta da un amico con grande stupore. Mi disse che la mia prima esperienza sarebbe stata indimenticabile. Aveva ragione. Perché pensa che sia così potente?

Monsignor Varden: In parte perché è un’esperienza così totalizzante, che ci tocca a molti livelli. Ma soprattutto perché è reale.

I certosini hanno il motto “Stat crux dum volvitur orbis”: “Mentre il mondo gira, la croce resta ferma”. Durante il Triduo, lo percepiamo e lo comprendiamo vagamente. Intuiamo che sì, è di questo che si tratta; è questo che dà senso a tutto il resto. Vediamo che è il nostro essere parte della Chiesa a dare forza a questa percezione. L’intero Corpo, di cui siamo membri, si inginocchia in adorazione. Non può che essere un’esperienza impressionante, che cambia la vita.

L. Coppen: Papa Francesco ha adottato un approccio particolare alla Messa della Cena del Signore. Invece di lavare i piedi ai sacerdoti nella Basilica di San Pietro, è andato nelle carceri e nei centri per immigrati. Ha incluso donne e musulmani nelle sue cerimonie di lavanda dei piedi. Pensa che questo abbia contribuito a gettare nuova luce sulle azioni di Gesù durante l’Ultima Cena?

Monsignor Varden: Penso di sì. Ma anche la vecchia luce è importante. Non credo che si debba contrapporre l’una all’altra. Il rito ha vissuto una lunga storia di evoluzione, da servizio domestico nelle case dei prelati, con i rumori e gli odori delle cucine episcopali poco distanti, fino a diventare un rito liturgico.

La formalizzazione di un gesto non lo rende necessariamente meno reale; è un modo per esprimere l’universalità del gesto. Oggi siamo concentrati sull’inclusione, sul non lasciare fuori nessuno, il che non è di per sé una cattiva idea, ma rischia di essere limitante, nella misura in cui ci concentriamo su noi stessi.

Ciò che conta, però, è cogliere ciò che Dio sta facendo. Ho scoperto di recente una frase dell’epistolario di don Primo Mazzolari, scrittagli da una persona lontana dalla Chiesa: “Sono tentato di gridare nelle tue orecchie: Ma tu capisci quello che stai facendo? Forse non l’avete mai capito veramente: questa azione (Dio che si inginocchia, come un servo, davanti alla sua creatura) stravolge assolutamente tutto, e voi la trasformate in un rito innocuo?”.

Il vero criterio di inclusione non è se la comunità di cui mi sento parte si fa lavare i piedi, ma questo: Mi rendo conto della misura in cui Cristo si è umiliato per me? E vivo secondo l’esempio di Cristo?

L. Coppen: Lei ha detto che il Venerdì Santo “la Croce richiede tutta la nostra attenzione”. Che cosa impariamo della Croce in quel giorno?

Monsignor Varden: La contempliamo prima come strumento di morte, un avvilente oggetto di tortura; poi come simbolo di vittoria. Il passaggio avviene quando, dopo la lettura della Passione, la croce viene portata nel santuario in processione solenne e ci inginocchiamo davanti ad essa cantando l’Hagios: “Dio santo, santo immortale, santo e forte, abbi pietà di noi”.

Siamo dunque parte di un cambiamento di paradigma, che ci permette di intravedere la verità di cui parla San Giovanni: la Croce, il cui tormento è insopportabilmente presente, è tuttavia un’epifania di gloria. Di fronte a queste realtà, non possiamo dire molto. Ma se entriamo pienamente nel rito, i nostri occhi, fuori e dentro, si aprono.

L. Coppen: La Veglia Pasquale del Sabato Santo è un’esperienza sensoriale straordinaria, dal fuoco pasquale all’illuminazione della chiesa con il suono delle campane, al canto dell’Exsultet. Perché la Chiesa si impegna a fondo in questo momento?

Monsignor Varden: Perché non dovrebbe? Se mai è necessario fare tutto il possibile, è durante questa notte, quando nessuna espressione umana è all’altezza di ciò che Dio compie. È meraviglioso. Non dovremmo perdere nemmeno un aspetto del metodo che la Chiesa, incomparabile pedagoga, ha elaborato per aprirci alla meraviglia.

L. Coppen: Lei ha detto che “la Pasqua cambia tutto”. In che modo lo fa?

Monsignor Varden: C’è una scena nel romanzo di conversione di Sigrid Undset, L’orchidea selvatica, a cui penso spesso. Descrive il protagonista del libro, Paul Selmer, che una sera entra nella cattedrale di Sant’Olav a Oslo molto tardi, dopo una serata trascorsa male. Si considera agnostico ma è informato sulle credenze cattoliche, essendo l’inquilino di una famiglia cattolica.

Seduto da solo al buio, vede la luce del santuario tremolare in lontananza. Improvvisamente gli viene in mente: se questa piccola fiamma dice la verità, cioè se Dio è veramente presente qui, allora la vita deve essere completamente ripensata; allora niente è come aveva pensato in precedenza.

La Pasqua è ciò che permette questa percezione. Proclama che ciò che pensiamo definisca la nostra vita – la tristezza, la morte, qualsiasi ferita – non è, in realtà, definitivo; che c’è un balsamo di Galaad che ci guarisce ora e cancella efficacemente tutto ciò che sembra sabotare la gioia. Allora la realtà si trasforma, non credete? Ci troviamo a entrare in una dimensione completamente nuova dell’essere, se ne abbiamo il coraggio e l’amore.

 

Questa intervista è stata condotta da Luke Coppen, corrispondente senior di The Pillar. Ha diretto l’U.K. Catholic Herald dal 2004 al 2020 ed è stato redattore per l’Europa della Catholic News Agency dal 2020 al 2022. Questa intervista è stata pubblicata originariamente su The Pillar nel 2023.

 

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