Il cardinale George Pell è stato condannato da un tribunale australiano con l’accusa di abusi sessuali su minori, secondo quanto riportato dai media e da fonti del Catholic News Agency (CNA) vicine al cardinale.

L’articolo è del canonista Ed Condon, la traduzione è la mia.

Foto: card. George Pell

Foto: card. George Pell

 

Il cardinale George Pell è stato condannato da un tribunale australiano con l’accusa di abusi sessuali su minori, secondo quanto riportato dai media e da fonti del Catholic News Agency (CNA) vicine al cardinale.

Un’ordinanza giudiziaria ha limitato la copertura mediatica australiana del processo da giugno.

Nonostante l’ordine del divieto mediatico, un articolo pubblicato l’11 dicembre sul sito web del Daily Beast ha riferito per la prima volta che un verdetto unanime di colpevolezza è stato emesso da una giuria con l’accusa secondo cui Pell avrebbe abusato sessualmente di due chierichetti alla fine degli anni ’90, mentre era arcivescovo di Melbourne.

Il verdetto avrebbe fatto seguito a tre giorni di camera di consiglio della giuria, la seconda ad esaminare il caso. Una precedente udienza del caso si sarebbe conclusa all’inizio dell’autunno con l’annullamento del processo, dopo che i giurati non sono stati in grado di raggiungere un verdetto.

In ottobre, due fonti vicine al cardinale Pell, non appartenenti al suo team legale né alla gerarchia cattolica in Australia, avevano detto a CNA che la prima udienza del caso si era conclusa con l’annullamento del processo a causa dello stallo della giuria. Una fonte ha detto che la giuria era bloccata 10-2 a favore di Pell.

Nei commenti a CNA del 12 dicembre, le stesse fonti hanno confermato in modo indipendente il rapporto di questa settimana che è stato raggiunto un verdetto di colpevolezza.

La condanna non è stata ancora confermata dalla magistratura australiana, e l’ordine di bavaglio sui media australiani potrebbe rimanere in vigore per diversi mesi.

Secondo quanto riferito, Pell sarà condannato all’inizio del 2019. Non sarà incarcerato prima della sua condanna.

Citando il rispetto dell’ordine giudiziario di divieto di copertura mediatica, il Vaticano ha rifiutato di commentare i resoconti del verdetto di colpevolezza.

“La Santa Sede ha il massimo rispetto per i tribunali australiani. Siamo consapevoli che c’è un ordine di silenzio in atto e rispettiamo tale ordine”, ha detto il portavoce vaticano Greg Burke ai giornalisti il 12 dicembre.

Pell è stato accusato di molteplici casi di abusi sessuali su minori. A maggio, gli avvocati del cardinale hanno chiesto al tribunale della contea di Victoria di dividere le accuse in due processi, uno riguardante le accuse di Melbourne e l’altro riguardante le accuse relative al suo periodo di sacerdote a Ballarat negli anni Settanta.

All’inizio del processo per le accuse di Melbourne nel mese di giugno, il giudice ha imposto un’ampia ingiunzione che impedisce ai media di riferire sullo stato di avanzamento del caso. L’ordine di bavaglio, secondo quanto riferito, rimane in vigore, a causa delle preoccupazioni che il verdetto potrebbe influenzare l’esito del secondo processo, che dovrebbe tenersi all’inizio del 2019.

Pell è in congedo dal suo incarico di prefetto della Segreteria dell’Economia della Santa Sede dal 2017. Pell ha chiesto a papa Francesco di permettergli di fare un passo indietro dai suoi doveri per tornare a casa in Australia per difendersi dalle accuse, che ha costantemente negato.

Prima della sua nomina alla Segreteria per l’economia nel 2014, Pell è stato arcivescovo di Sydney.

In ottobre, papa Francesco ha rimosso Pell, insieme al cardinale Javier Errazuriz e al cardinale Laurent Monsengwo, dal Consiglio dei cardinali del C9 incaricato di aiutare il papa a redigere una nuova costituzione per la struttura di governo della Santa Sede.

Nell’aprile 2018, Robert Richter, l’avvocato principale dell’equipe legale di Pell, ha confutato le accuse mosse contro Pell.

“Le accuse sono un prodotto della fantasia, il prodotto di alcuni problemi mentali che il denunciante può avere o meno, o semplicemente pura invenzione per punire il rappresentante della Chiesa cattolica in questo paese”, ha detto Richter.

Richter ha inoltre detto che le accuse sono “da non credere”, ed erano “improbabili, se non impossibili”.

Fino all’imposizione dell’ordine di consegna del silenzio in giugno, Pell era stato oggetto di un’attenzione mediatica sostenuta in Australia, il che ha portato all’ordine. L’ampiezza dell’attenzione ostile rivolta a Pell da diversi media australiani, anche prima delle accuse, ha portato a un dibattito pubblico in alcune settori dei media australiani sulla possibilità di trovare una giuria imparziale per il cardinale.

Anche se l’ordine della consegna del silenzio è stato emesso, una fonte ha messo in discussione l’integrità del procedimento. Nelle osservazioni al CNA, ha definito il processo una “farsa” e una “caccia alle streghe”. Ha detto che i pubblici ministeri australiani sono determinati ad ottenere una condanna, nonostante il precedente processo annullato.

“Hanno continuato ad andare avanti fino ad ottenere la giuria che avrebbe dato loro quello che vogliono”, ha detto la fonte al CNA.

La scorsa settimana, un altro tribunale australiano ha ribaltato la recente condanna dell’ex arcivescovo di Melbourne, Philip Wilson, con l’accusa di non aver riportato denunce di abusi sessuali.

Il giudice del tribunale distrettuale di Newcastle, Roy Ellis, ha detto il 6 dicembre che la Corona non è riuscita a provare oltre ogni ragionevole dubbio che l’Arcivescovo Wilson non ha denunciato gli abusi commessi da padre James Fletcher, quando Fletcher è stato accusato nel 2004 di abusi sui minori avvenuti tra il 1989 e il 1991.

Il giudice ha anche rilevato la possibilità di un’indebita influenza mediatica sul caso.

“Questa non è una critica ai media, ma intenzionale o meno, la mera presenza di una grande quantità di media provenienti da tutta l’Australia e dal mondo porta con sé una certa quantità di pressione sulla corte”, Ellis ha dichiarato.

La intensa presenza dei mezzi di comunicazione “può rappresentare una pressione percepita affinché un tribunale raggiunga una conclusione che sembra essere coerente con la direzione dell’opinione pubblica, piuttosto che essere coerente con lo stato di diritto che richiede a un tribunale di amministrare la giustizia individuale nei suoi processi decisionali”.

“La potenziale pressione dei media nell’influenzare l’indipendenza giudiziaria può essere sottile o addirittura sovversiva, nel senso che è un elefante nella stanza che nessuno vede o riconosce o vuole vedere o vuole vedere o riconoscere”, ha detto Ellis.

Ha aggiunto che Wilson non può essere condannato solo perché la “Chiesa cattolica ha molto di cui rispondere in termini di approccio storico autoprotettivo” agli abusi sessuali clericali. “Philip Wilson quando si presenta davanti a questa corte è semplicemente un individuo che ha gli stessi diritti legali di ogni altra persona nella nostra comunità”.

“Non spetta a me punire la Chiesa cattolica per i suoi deficit morali istituzionali, o punire Philip Wilson per i peccati dell’ormai defunto James Fletcher, giudicando Philip Wilson colpevole, semplicemente perché è un sacerdote cattolico”.

Se la decisione sarà confermata, Pell può ricorrere alla Corte Suprema di Victoria e da lì all’Alta Corte australiana.

Fonte: Catholic News Agency

 

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