Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da padre Raymond J. de Souza , pubblicato su Nationale Cathoic Register. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella traduzione da me curata. 

 

Former La Plata Archbishop Gabriel Antonio Mestre (Image CNALa Capital Mar del Plata)
Former La Plata Archbishop Gabriel Antonio Mestre (Image CNALa Capital Mar del Plata)

 

Papa Francesco sta avendo seri problemi con la nomina dei vescovi nella sua nativa Argentina.

È molto probabile che quest’ultima calamità faccia svanire ogni minima possibilità di una visita papale in patria nel corso dell’anno. È stata la disastrosa visita papale in Cile nel 2018, afflitta da controversie su nomine episcopali problematiche, a indurre il Santo Padre a non visitare più il Sud America.

Lunedì, l’arcivescovo Gabriel Antonio Mestre si è dimesso da arcivescovo di La Plata. Ha solo 55 anni ed era arcivescovo da meno di nove mesi. In precedenza Mestre era stato vescovo della diocesi di Mar del Plata, nominato da Papa Francesco nel 2017. La somiglianza dei nomi delle diocesi – Diocesi di Mar del Plata, Arcidiocesi di La Plata – può causare confusione, ma la nomenclatura è la parte meno confusa di questa storia sorprendente.

Le dimissioni di Mestre dopo soli nove mesi a La Plata arrivano dopo due tentativi falliti di sostituirlo a Mar del Plata dallo scorso settembre. Prima, però, i retroscena.

 

L’ascesa di Fernández
Poco dopo la sua elezione nel 2013, Papa Francesco ha nominato vescovo Victor Manuel Fernández, una decisione insolita dato che non aveva una diocesi, ma era rettore dell’Università Cattolica Argentina. Il Vaticano, preoccupato per la sua ortodossia, aveva rifiutato la sua approvazione quando l’allora cardinale Jorge Bergoglio aveva nominato Fernández rettore nel 2009. Il cardinale Bergoglio ha insistito e ha prevalso dopo uno stallo di 18 mesi; Fernández è stato finalmente insediato nel maggio 2011.

Quando, meno di due anni dopo, Bergoglio è stato eletto Papa, Fernández è stato nominato arcivescovo titolare – una dichiarazione anticipata che, nonostante i dubbi del Vaticano, Fernández era l’uomo del nuovo Papa. Nel 2018 è stato nominato arcivescovo di La Plata, un’altra chiara dichiarazione del Santo Padre, dato che Fernández ha sostituito l’arcivescovo Hector Aguer, il più importante conservatore della gerarchia argentina. Da allora Aguer è diventato un notevole critico di varie iniziative di Papa Francesco.

Fin dall’inizio, Papa Francesco era quindi propenso ad agire solo in base al suo giudizio sulle nomine argentine, anche se – o forse soprattutto se – osteggiato dai funzionari curiali.

Lo scorso luglio, Papa Francesco ha scioccato tutti nominando il cardinale Fernández nuovo prefetto del Dicastero per la Dottrina della fede. La partenza di Fernández da La Plata per Roma ha reso necessario trovare un nuovo arcivescovo. Meno di un mese dopo, Mestre è stato nominato nuovo arcivescovo di La Plata, insediandosi nel settembre 2023.

 

Il pasticcio di Mar del Plata consuma Mestre
Si è così alzato il sipario su un dramma molto penoso a Mar del Plata, dove Mestre aveva prestato servizio dal 2017 fino al suo trasferimento a La Plata.

Il vescovo José María Baliña è stato nominato nel novembre 2023. Tre settimane dopo si è dimesso, ancor prima di potersi insediare, facendo riferimento a un recente intervento chirurgico agli occhi, dopo il quale ha deciso di dimettersi in “consultazione con la Santa Sede”.

Papa Francesco ha accettato le dimissioni anticipate e ha immediatamente nominato il vescovo Gustavo Manuel Larrazábal a Mar del Plata. Ha superato le tre settimane, ma non di molto. Si è dimesso pochi giorni prima dell’insediamento previsto. Le dimissioni di Larrazábal sono arrivate dopo che i media locali hanno riportato voci di accuse di molestie nei confronti del vescovo.

Tali voci non sono state chiarite, né tantomeno provate, ma Larrazábal è tornato a prestare servizio come vescovo ausiliare nella diocesi di San Juan de Cuyo.

Di conseguenza, Papa Francesco sta valutando la sua terza scelta per Mar del Plata.

Nel frattempo, il caos che ha seguito la sua partenza da Mar del Plata ha coinvolto lo stesso Mestre. Nella sua dichiarazione di lunedì, Mestre ha detto di essere stato chiamato a Roma questo mese per discutere “alcuni aspetti” della situazione di Mar del Plata. Dopo queste discussioni, “Papa Francesco mi ha chiesto di dimettermi dalla sede di La Plata”.

Non è affatto chiaro come Mestre sia stato coinvolto negli eventi che hanno portato sia Baliña che Larrazábal a dimettersi prima delle loro previste installazioni. Ma le sue mancanze devono essere state davvero gravi per richiedere le dimissioni della seconda sede più importante dell’Argentina dopo meno di un anno.

In effetti, ciò che è accaduto a Mar del Plata è stato considerato abbastanza grave da indurre tre prelati a dimettersi, e sia il Santo Padre che il prefetto del DDF sono profondamente coinvolti nel caso.

 

L’ombra di Zanchetta
Fernández non è stato l’unico figlio prediletto di Papa Francesco a essere nominato presto vescovo. Gustavo Zanchetta è stato nominato vescovo a Orán nel 2013, come Fernández, nei primi mesi del pontificato.

Dopo una serie di inquietanti accuse di natura sia sessuale che amministrativa, Papa Francesco ha permesso a Zanchetta di dimettersi dalla sua diocesi – con il pretesto della “salute” – e di assumere un incarico vaticano creato appositamente per lui. Si è insediato al fianco del Santo Padre nella Casa Santa Marta.

Ciò si è rivelato insufficiente per tenere Zanchetta lontano dalle forze dell’ordine argentine. Si è dimesso dalla sua posizione in Vaticano nel 2019, è stato accusato in Argentina, è tornato per il processo ed è stato condannato per abusi sessuali su seminaristi. Condannato a quattro anni di carcere, sta scontando la pena agli arresti domiciliari.

Il caso Zanchetta ha danneggiato a tal punto la credibilità del Santo Padre in Argentina che è improbabile che gli venga concesso il beneficio dei molti dubbi che ora turbinano a Mar del Plata.

 

Non aspettarmi, Argentina
Dopo aver rifiutato di visitare l’Argentina per i primi 10 anni del suo pontificato, nonostante i numerosi viaggi in Sud America, l’anno scorso Papa Francesco ha suggerito che nel 2024 avrebbe potuto visitarla. Il nuovo presidente argentino ha rivolto un invito formale per una visita. È molto improbabile che questo avvenga dopo che il pasticcio di Mar del Plata è andato in metastasi fino a finire a Mestre.

Ricordiamo che il precedente Paese in cui Papa Francesco ha incontrato seri problemi di nomina è stato il vicino Cile. Lì, l’insistenza del Santo Padre nel trasferire il vescovo Juan Barros, nonostante le ripetute accuse che il vescovo fosse coinvolto nella copertura di abusi sessuali, ha causato uno scandalo nazionale. La controversia ha consumato la visita papale in Cile nel gennaio 2018, il peggior viaggio papale da quando Napoleone rapì Pio VII e lo tenne in Francia. La conflagrazione in Cile ha minacciato a tal punto il pontificato che sono state prese misure estreme; l’intero episcopato cileno è stato convocato a Roma e ha offerto le proprie dimissioni in massa.

Papa Francesco non ha mai messo piede in Sud America dopo il disastro cileno. Ha visitato l’America centrale, dovendo completare il viaggio già programmato per la Giornata mondiale della gioventù del 2019 a Panama, ma poi non è più tornato in America Latina. Anche nel 2019, il Santo Padre ha rifiutato quando i vescovi di El Salvador gli hanno chiesto di prendere un breve volo per San Salvador per canonizzare l’arcivescovo Oscar Romero.

Il Cile ha attirato troppo l’attenzione sulle ombre del suo pontificato e non vuole rischiare di nuovo in America Latina. Certamente non in Argentina.

Dal Cile 2018 è avvenuta la condanna di Zanchetta. Solo questo renderebbe difficile il ritorno di Papa Francesco in patria. Dopo la confusione e il caos di Mar del Plata, non si può immaginare che Papa Francesco torni e sia costretto a rispondere a delle domande.

Resta da vedere quando Mar del Plata – e ora La Plata – avrà nuovi vescovi. Ma prima o poi succederà. Un viaggio papale a casa probabilmente non lo farà mai.

padre Raymond J. de Souza 

 


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