Di seguito segnalo all’attenzione e alla riflessione dei lettori di questo blog l’articolo scritto da Megan Redshaw e pubblicato su The Epoch Times. Visitate il sito e valutate liberamente le varie opzioni offerte e le eventuali richieste. Ecco l’articolo nella mia traduzione. 

 

nervo vago
nervo vago

 

I nuovi dati potrebbero fornire una risposta a coloro che sperimentano sintomi persistenti anche dopo la fine di un periodo di COVID-19. Questi possono includere affaticamento, stordimento, annebbiamento del cervello, problemi cognitivi, problemi gastrointestinali, palpitazioni, mancanza di respiro o incapacità di tollerare le posizioni erette.

Uno studio del 15 luglio pubblicato su Acta Neuropathologica suggerisce che l’infezione da SARS-CoV-2 può danneggiare i nervi del sistema nervoso autonomo (ANS), causando una risposta infiammatoria che può successivamente portare alla disautonomia osservata nei pazienti affetti da COVID da lungo tempo.

 

Risultati dello studio

Utilizzando diversi metodi, i ricercatori dell’University Medical Center Hamburg-Eppendorf in Germania hanno effettuato un’analisi al microscopio dei nervi vaghi di 27 pazienti deceduti con COVID-19 e di cinque controlli morti per altre cause, senza COVID-19.

Il nervo vago è un componente vitale dell’ANS che regola funzioni critiche come la digestione, la frequenza respiratoria e cardiaca e la risposta immunitaria. Le segnalazioni del nervo vago al tronco encefalico controllano anche la “risposta comportamentale alla malattia”, in cui il cervello genera sintomi simili a quelli dell’influenza, tra cui nausea, affaticamento, dolore e altri sintomi cronici in risposta all’infiammazione.

I ricercatori hanno individuato l’RNA del SARS-CoV-2 in campioni di nervo vago ottenuti da pazienti deceduti con COVID-19 grave, dimostrando che l’infezione diretta del nervo era accompagnata da un’infiltrazione di cellule infiammatorie composte principalmente da monociti, un tipo di globuli bianchi che trova e distrugge i germi ed elimina le cellule infette. La loro analisi ha rivelato un “forte arricchimento di geni che regolano le risposte antivirali e la segnalazione dell’interferone”, a sostegno dell’idea che l’infiammazione del nervo vago sia un fenomeno comune con la COVID-19.

I ricercatori hanno anche analizzato 23 campioni di nervo vago di pazienti COVID-19 deceduti, raggruppati in bassa, intermedia e alta carica virale di SARS-CoV-2 RNA, per determinare se il virus fosse direttamente rilevabile nel nervo vago e se la carica virale fosse correlata alla disfunzione del nervo vago. I risultati hanno dimostrato che il virus era presente nel nervo vago e hanno anche determinato una correlazione diretta tra la carica di RNA virale della SARS-CoV-2 e la disfunzione del sistema nervoso centrale.

I ricercatori hanno quindi esaminato una coorte di 323 pazienti ricoverati al pronto soccorso tra il 13 febbraio 2020 e il 15 agosto 2022, classificati in base alla presenza di COVID-19 lieve, moderata, grave, critica o letale. È emerso che la frequenza respiratoria è aumentata nei sopravvissuti ma è diminuita nei non sopravvissuti alla COVID-19 critica. Questi risultati suggeriscono che la SARS-CoV-2 induce un’infiammazione del nervo vago seguita da una disfunzione autonomica (diminuzione della frequenza respiratoria), che “contribuisce al decorso critico della malattia e potrebbe contribuire alla disautonomia osservata nella COVID lunga”.

In risposta allo studio, la microbiologa Amy Proal della PolyBio Research Foundation ha scritto su X: “Poiché il nervo vago è una componente essenziale del sistema nervoso #autonomico e regola funzioni corporee come la frequenza cardiaca, la digestione e la frequenza respiratoria, l’infezione diretta del nervo da parte del SARS-CoV-2 potrebbe contribuire ai sintomi correlati”. E ha aggiunto: “I risultati sollevano la questione: L’infezione persistente del nervo vago da parte del SARS-CoV-2 potrebbe contribuire alla disautonomia nel #LongCovid?”.

 

Che cos’è la disautonomia?

Quasi una persona su cinque negli Stati Uniti continua a manifestare sintomi inspiegabili di long COVID dopo la fine dell’infezione, e ben il 66% dei pazienti soffre di una disfunzione moderata o grave dell’ANS, nota come disautonomia.

La disautonomia è un disturbo dell’ANS, una parte del sistema nervoso centrale che controlla funzioni involontarie vitali come la respirazione, la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la digestione, la regolazione della pelle e della temperatura corporea, la salivazione, la funzione ormonale e vescicale e la funzione sessuale. L’ANS svolge anche un ruolo nella risposta acuta allo stress “lotta o fuga” e invia messaggi da e verso gli organi interni.

La disautonomia provoca un malfunzionamento del sistema nervoso centrale (ANS), che è composto dai sistemi nervoso simpatico, parasimpatico ed enterico, sia per l’incapacità di svolgere i propri compiti, sia per l’eccessiva attività, con conseguente ipertensione arteriosa o accelerazione della frequenza cardiaca. La condizione può essere limitata alle braccia e alle gambe o diffusa a tutto il corpo. Può essere grave o lieve e può essere reversibile o peggiorare nel tempo.

La sindrome da tachicardia ortostatica posturale (POTS) è una forma comune di disautonomia che è aumentata dopo l’inizio della pandemia di COVID-19 ed è stata segnalata dai soggetti affetti da long COVID e da quelli che hanno seguito la vaccinazione contro il COVID-19.

I sintomi della POTS comprendono, ma non solo, stordimento, difficoltà di pensiero o di concentrazione, affaticamento grave e duraturo, intolleranza all’esercizio fisico, visione offuscata, pressione bassa, palpitazioni, tremori e nausea.

Dal lancio del vaccino COVID-19, al 28 luglio sono stati segnalati al Vaccine Adverse Events Reporting System 801 casi di POTS. Questi includono 597 casi attribuiti a Pfizer e 171 casi a Moderna.

 

Trattamenti per la disautonomia

Le opzioni terapeutiche per la disfunzione autonomica nella comunità medica mirano a gestire i sintomi e a evitare i fattori scatenanti utilizzando farmaci e misure non farmacologiche.

Disautonomia cardiovascolare
Per la disautonomia che colpisce il sistema cardiovascolare, uno studio del 2022 pubblicato su Frontiers in Neurology raccomanda quanto segue:

-Bere acqua prima di alzarsi al mattino.
-Elevare la testa durante il sonno.
-Monitorare l’assunzione di acqua e sale.
-Utilizzare indumenti compressivi.
-Fare esercizio aerobico progressivo.
-Evitare le situazioni che peggiorano i sintomi, come la privazione del sonno, l’esposizione al calore, i pasti abbondanti e il consumo di alcol.

Per prevenire gli svenimenti, eseguire movimenti fisici come incrociare le gambe, tendere i muscoli e accovacciarsi. Per coloro che non rispondono alle opzioni non farmacologiche, possono essere prescritti farmaci che inibiscono la frequenza cardiaca, vasocostrittori, farmaci simpaticolitici ed espansori di volume, compresi i liquidi per via endovenosa.

POTS
Secondo lo studio Frontiers, le persone affette da POTS possono trarre beneficio dalla sostituzione dei liquidi e da uno o due cucchiaini di sale in più al giorno, evitando caffeina e alcol ed evitando tutto ciò che peggiora i sintomi, come la posizione eretta prolungata, gli ambienti caldi e la disidratazione. Si consiglia di passare con cautela dalla posizione sdraiata o seduta a quella eretta.

I trattamenti medici possono includere betabloccanti, farmaci per l’ipotensione ortostatica per aumentare la pressione sanguigna, propranololo per ridurre la frequenza cardiaca e piridostigmina, tipicamente usata per trattare le persone con debolezza muscolare. Tuttavia, l’efficacia della terapia farmacologica è modesta e alcuni farmaci non sono ben tollerati.

Disautonomia associata al long COVID o alle sindromi post-vaccino
La Frontline COVID-19 Critical Care Alliance (FLCCC) ha svolto un ruolo importante nel trattamento del long COVID e delle sindromi post-vaccino, comprese le persone affette da disautonomia.

Molti pazienti affetti da long COVID sono vaccinati, il che rende difficile stabilire se i loro sintomi prolungati siano dovuti alla COVID-19 o alle lesioni da vaccino. In ogni caso, entrambi sono manifestazioni di una “malattia legata alle proteine spike” e condividono una significativa sovrapposizione di sintomi, patogenesi e trattamento, secondo la FLCCC.

L’FLCCC ha sviluppato protocolli per le persone con COVID di lunga durata e per quelle con lesioni post-vaccino, compresa la POTS.

Raccomandano ai pazienti di sottoporsi a una serie di test iniziali per determinare se sono affetti da COVID lunga e a una scansione del torace per coloro che presentano sintomi respiratori per differenziare la long COVID dalla sindrome post-vaccino.

I protocolli sono orientati sia al long COVID (pdf) sia alle lesioni post-vaccinali (pdf) – compresi i disturbi da disautonomia come la POTS – esercitati sotto la cura di un medico.

Altri trattamenti per la disautonomia

Un altro studio pubblicato su Frontiers Neurology ha rilevato che la neuromodulazione non invasiva con ultrasuoni e altre tecniche può essere di beneficio ai pazienti con disautonomia.

Queste terapie non invasive hanno dimostrato di alleviare il dolore muscoloscheletrico e l’affaticamento sistemico e di migliorare la riabilitazione cognitiva e fisica e i disturbi neurologici.

 


Le opinioni espresse in questo articolo sono dell’autore e non riflettono necessariamente le opinioni del responsabile di questo blog. I contributi pubblicati su questo blog hanno il solo scopo di alimentare un civile e amichevole confronto volto ad approfondire la realtà.


 

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