La polizia inglese ha interrotto la celebrazione del Venerdì Santo nella Chiesa Cattolica di Cristo Re a Balham, sud-ovest di Londra per presunta aver violato le norme sul coronavirus.

La chiesa appartiene alla Missione Cattolica Polacca in Inghilterra e Galles e si trova nell’Arcidiocesi di Southwark.

In seguito all’incidente, l’arcivescovo John Wilson si è recato il giorno successivo, Sabato Santo 3 aprile, in visita pastorale alla parrocchia. L’Arcivescovo ha discusso la questione con il Rettore della Missione Cattolica Polacca, Mons. Stefan Wylezek, che intende interpellare le autorità della Polizia Metropolitana su come è stata gestita la situazione. Il culto pubblico è lecito quando sono in vigore le procedure igieniche anti Covid prescritte e la guida nazionale è stata emessa dalla Conferenza episcopale cattolica di Inghilterra e Galles, come è riferito sulle pagine facebook e twitter della Diocesi di Southwark.

Un vergognoso abuso contro la libertà di culto che ricorda tragicamente quanto avvenuto anche nel nostro paese oltre un anno fa.

Articolo pubblicato il 3 aprile 2021 su Leading Britain’s Conversation.

 

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Il filmato pubblicato venerdì sui social media mostra due agenti della polizia metropolitana che sospendono il servizio pre-pasquale nella chiesa cattolica romana polacca di Cristo Re a Balham.

Uno dei membri della chiesa ha invitato l’ufficiale nel santuario per spiegare alla congregazione perché il servizio veniva interrotto.

L’ufficiale ha sottolineato che i raduni “con così tante persone” sono illegali secondo le restrizioni del governo sul coronavirus.

Attualmente, le linee guida dicono che i servizi dovrebbero svolgersi nel più breve tempo possibile, i fedeli dovrebbero mantenere due metri di distanza (o un metro se si indossa una copertura per il viso) dai non familiari e le persone non dovrebbero mescolarsi con altri al di fuori del proprio nucleo familiare o bolla di sostegno (è una convenzione adottata in UK per consentire a famiglie monoparentali con figli minori o a persone single di frequentare stabilmente almeno un altro nucleo familiare, evitando in tal modo il completo isolamento sociale, ndt).

L’ufficiale ha anche ordinato alle persone di tornare a casa, pena una multa di 200 sterline o l’arresto in caso di rifiuto nel fornire i propri dati personali.

Ha aggiunto che anche se era Venerdì Santo, uno dei giorni più importanti dell’anno nel calendario cristiano e ha capito che le persone vorrebbero fermarsi in adorazione, dovevano andarsene a causa dei regolamenti di Covid.

Egli ha detto: “Signore e signori, questo raduno è purtroppo illegale secondo i regolamenti coronavirus che abbiamo attualmente. Non vi è permesso per legge di incontrarvi al chiuso con così tante persone.

In questo momento, dovete andare a casa.

Il mancato rispetto di questa ingiunzione di uscire e tornarvene a casa, potrebbe causarvi una multa di 200 sterline o l’arresto, se non fornite i vostri dati.

Suggerisco, signore e signori, che anche se è Venerdì Santo, e mi rendo conto che vorreste pregare, questo raduno è illegale quindi per favore potete lasciare l’edificio ora. Grazie.”

Un messaggio pubblicato sul sito web della chiesa sabato dice: “Cari parrocchiani! Sia lodato Gesù Cristo! Il Venerdì Santo, 2 aprile 2021, durante la Liturgia della Passione del Signore, al momento dell’Adorazione della Croce, la polizia è arrivata alla porta della nostra chiesa intorno alle 18.

Non ci è stato permesso di finire la celebrazione. I poliziotti hanno ritenuto illegale la nostra assemblea liturgica, ordinando a tutti di lasciare immediatamente il nostro tempio o di affrontare una multa di 200 sterline per ogni parrocchiano presente, o addirittura l’arresto.

I fedeli hanno obbedito a questo ordine senza obiezioni.

Crediamo, tuttavia, che la polizia abbia brutalmente ecceduto i suoi poteri emettendo il suo mandato senza una buona ragione, dato che tutti i requisiti governativi erano soddisfatti.

Crediamo che i funzionari della polizia municipale siano stati male informati sulle attuali linee guida per i luoghi di culto, sostenendo che il motivo del loro intervento è il continuo divieto di celebrazione pubblica nei luoghi di culto a Londra a causa della serrata del 4 gennaio 2021.

Ci dispiace che i diritti dei fedeli siano stati lesi in un giorno così importante per ogni credente e che il nostro culto sia stato profanato.

Abbiamo informato i superiori della Missione Cattolica Polacca in Inghilterra e Galles di questo incidente. Abbiamo chiesto alle autorità di polizia di spiegare l’incidente e stiamo aspettando la loro risposta.

Ha aggiunto: “Tutti i riti programmati per la Dedicazione della Pasqua, la Veglia Pasquale, la Domenica di Pasqua e il Lunedì dell’Angelo avranno luogo nell’ordine indicato.

Chiediamo a tutti di osservare i requisiti sanitari attuali in chiesa e nello spazio della vita sociale e di pregare che tali situazioni non si ripetano“.

La polizia metropolitana ha detto in una dichiarazione: “Intorno alle 1700 ore di venerdì 2 aprile, gli agenti sono stati chiamati per una segnalazione di folle di persone in coda fuori da una chiesa in Balham High Road.

Gli agenti sono intervenuti e hanno trovato un gran numero di persone all’interno della chiesa. Alcune persone non indossavano maschere e i presenti non erano chiaramente socialmente distaccati.

Siamo particolarmente preoccupati per il rischio di trasmissione del virus Covid-19 come risultato di grandi raduni al chiuso in cui le persone non sono socialmente distanziate e alcune non indossano maschere. Come tale, gli ufficiali hanno preso la decisione che non era sicuro per quel particolare servizio di continuare.

Comprendendo la sensibilità della situazione, gli ufficiali si sono impegnati con il prete fuori dalla chiesa e sono stati invitati all’interno per parlare alla congregazione. Non sono stati emessi avvisi di sanzioni fisse.

Questo è stato uno di una serie di numerosi eventi che hanno avuto luogo nella chiesa durante il periodo di Pasqua. Siamo impegnati con le autorità della chiesa oggi e continueremo a farlo nei prossimi giorni.

 

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