Può Nicea portare di nuovo l’unità dei cristiani? 

Un articolo della professoressa Ines Murzaku, pubblicato su National Catholic Register, che vi presento nella mia traduzione. 

 

La Cattedrale della Resurrezione di Cristo ricoperta di murales, Podgorica, Montenegro
La Cattedrale della Resurrezione di Cristo ricoperta di murales, Podgorica, Montenegro

 

di Ines Murzaku

 

Una data comune per la Pasqua tra Oriente e Occidente come segno di unità cristiana – quanto sono lontani i cristiani da questo ideale?

Questa iniziativa ha ricevuto un rinnovato respiro, dato che i cattolici hanno recentemente celebrato la loro domenica di Pasqua il 4 aprile, e i cristiani ortodossi si stanno preparando per la loro Pasqua il 2 maggio. Il cardinale Kurt Koch, presidente del Pontificio Consiglio per l’Unità dei Cristiani, e l’arcivescovo ortodosso Job Getcha di Telmessos hanno concordato di lavorare per trovare una data comune per celebrare la Pasqua e dare una testimonianza unita alla Resurrezione di Cristo.

L’arcivescovo Getcha ha suggerito che l’anno 2025, che coincide con il 1700° anniversario del Primo Concilio Ecumenico di Nicea (325 d.C.) e durante il quale la Chiesa orientale e occidentale celebreranno la Pasqua nello stesso giorno – il 20 aprile – potrebbe essere un momento opportuno per riformare il calendario. 

La differenza nella data in cui la Chiesa orientale e quella occidentale celebrano la Pasqua ha a che fare con due diversi calendari, il tempo e la data dell’equinozio di primavera e la luna piena.

I cristiani orientali seguono il calendario giuliano nel calcolare la data della Pasqua, mentre i cristiani occidentali seguono il calendario gregoriano. Questo fa sì che i cristiani celebrino la Pasqua in domeniche diverse nella maggior parte degli anni.

La divisione non è nuova – risale al 1582, quando il calendario gregoriano, dal nome di Papa Gregorio XIII, fu introdotto per correggere alcune imprecisioni del calendario giuliano (46/47 a.C.), dal nome di Giulio Cesare. Secondo il gregoriano o il Nuovo Calendario, le date furono riordinate in modo che l’equinozio cadesse il 20 o il 21 marzo come ai tempi di Nicea I.

Questo calendario fu ampiamente accettato in Occidente. Papa Gregorio XIII scrisse al patriarca ecumenico di Costantinopoli, Geremia II, cercando di convincerlo ad adottare il Nuovo Calendario e le revisioni, ma le trattative non portarono alcun risultato. Infatti, Geremia condannò le innovazioni papali in una lettera enciclica.

Fu solo nella prima metà del XX secolo che diversi paesi ortodossi adottarono il calendario gregoriano, e le loro rispettive chiese ne seguirono l’esempio. Per esempio, la Chiesa ortodossa di Finlandia ha adottato il calendario gregoriano già nel 1920. Questo ha portato i luterani e gli ortodossi a celebrare la Pasqua in comune. 

La questione di una data di Pasqua comune per i cristiani orientali e occidentali è stata affrontata in due documenti del Concilio Vaticano II nell’appendice alla Costituzione sulla Sacra Liturgia, che affermava:

“Il Sacro Concilio non si opporrebbe se la festa della Pasqua fosse assegnata a una domenica particolare del calendario gregoriano, purché coloro che possono essere interessati, specialmente i fratelli che non sono in comunione con la Sede Apostolica, diano il loro assenso.”

Lo stesso desiderio di soddisfare questa esigenza è stato espresso nel decreto sulle Chiese cattoliche orientali:

“Fino a quando tutti i cristiani non si siano accordati su un giorno fisso per la celebrazione della Pasqua, allo scopo, nel frattempo, di promuovere l’unità tra i cristiani di una stessa zona o nazione, si lascia ai patriarchi o alle autorità supreme di un luogo il compito di accordarsi con il consenso unanime e il consiglio congiunto degli interessati per celebrare la festa della Pasqua nella stessa domenica.”

Nel marzo 1997 un’importante consultazione sponsorizzata dal Consiglio Mondiale delle Chiese e dal Consiglio delle Chiese del Medio Oriente si è riunita ad Aleppo, in Siria, e ha rilasciato una dichiarazione, “Verso una data comune per la Pasqua”.

La dichiarazione, che richiama l’attenzione sulla centralità della Resurrezione di Cristo come segno di unità dei cristiani, raccomandava di mantenere le norme stabilite a Nicea: che la Pasqua cadesse la domenica successiva al primo plenilunio primaverile, per calcolare i dati astronomici (l’equinozio primaverile e il plenilunio) con i mezzi scientifici più accurati possibili e usando come base di calcolo il meridiano di Gerusalemme, il luogo della morte e della resurrezione di Cristo. Celebrando la Festa della Festa (Pasqua) in date separate, i cristiani orientali e occidentali diluiscono e dividono il messaggio cristiano.

Papa Giovanni Paolo II, approfittando del giorno di Pasqua comune del 2001 per i cristiani orientali e occidentali, ha sollevato la questione ecumenica di trovare modi per celebrare la Pasqua in un giorno comune ogni anno.

Nella sua omelia di conclusione della Settimana di Preghiera per l’Unità dei Cristiani 2001, Giovanni Paolo II ha commentato la felice coincidenza della festa della Resurrezione di Cristo di quell’anno nello stesso giorno per l’Oriente e l’Occidente come un momento importante per i cristiani per dare una testimonianza comune e incoraggiarli “a trovare modi per una data comune per questa festa.”

Per Papa Giovanni Paolo II la celebrazione della Pasqua “non dovrebbe più essere causa di divisione”, esortando le comunità ecclesiastiche a tornare senza indugio a una celebrazione comune della festa pasquale, come ha affermato nel suo discorso all’incontro ecumenico nella cattedrale greco-ortodossa in Siria il 5 maggio 2001. 

Il testo esatto del decreto del Concilio di Nicea che risolse la controversia sulla Pasqua non è stato conservato, ma la Vita di Costantino di Eusebio (libro 3, capitolo 18) ha un pezzo importante delle deliberazioni di Nicea, mostrando che “si decise con il giudizio unanime di tutti i presenti, che questa Pasqua dovesse essere celebrata da tutti e in ogni luogo in un solo e medesimo giorno”, aggiungendo “perché cosa può essere più appropriato o più onorevole per noi che questa festa, dalla quale datiamo le nostre speranze di immortalità, debba essere osservata immancabilmente da tutti allo stesso modo, secondo un ordine e una disposizione stabiliti? “

È giunto il momento di guardare con speranza a una Pasqua comune celebrata e testimoniata in unità, in Oriente e in Occidente, dopo il Primo Concilio Ecumenico di Nicea. Il tempo per i cristiani di proclamare: “Cristo è risorto! Davvero, è risorto!” e condividere i loro tesori liturgici e i loro servizi potrebbe essere più vicino di quanto pensiamo, e la Chiesa del primo millennio sta venendo in soccorso.

 

 

 

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