Benedetto guardava al fiume come “le correnti che dominano tutti e vogliono far sparire la fede nella Chiesa, la Chiesa che sembra non avere più posto di fronte alla forza di queste correnti che si impongono come unica razionalità, come unico modo di vivere”.

Un articolo di Joseph Pronechen pubblicato sul National Catholic Register che vi propongo nella mia traduzione. 

 

Benedetto XVI (Credit: CNS)
Benedetto XVI (Credit: CNS)

 

Come i veggenti e i profeti dell’antichità, il Papa emerito Benedetto XVI ha più volte messo in guardia sulla direzione che la società stava prendendo e su dove si stava dirigendo, e su cosa avremmo dovuto fare.

“Nell’Antico e nel Nuovo Testamento, il Signore proclama il giudizio sulla vigna infedele”, ha detto Benedetto XVI nell’omelia ai vescovi riuniti nell’ottobre 2005.

“La minaccia del giudizio riguarda anche noi, la Chiesa in Europa, l’Europa e l’Occidente in generale. … Il Signore grida anche alle nostre orecchie… ‘Se non vi pentirete, verrò da voi e toglierò il vostro candelabro dal suo posto’. Anche la luce ci può essere tolta e noi facciamo bene a lasciare che questo monito risuoni nei nostri cuori con tutta la sua serietà, mentre gridiamo al Signore: ‘Aiutaci a pentirci! Dona a tutti noi la grazia del vero rinnovamento! Non lasciate che la vostra luce in mezzo a noi si spenga! Rafforza la nostra fede, la nostra speranza e il nostro amore, affinché possiamo portare buoni frutti”.

Il riferimento di Benedetto a Apocalisse 2,5, dove Gesù parla alla chiesa di Efeso, serve oggi come un ricordo ancora più forte. Non è stata l’unica volta che Benedetto si è rivolto al Libro dell’Apocalisse.

Durante gli auguri di Natale del 2010 ha avvertito: “Il Libro dell’Apocalisse (18,13) include tra i grandi peccati di Babilonia – il simbolo delle grandi città irreligiose del mondo – il fatto che commercia con i corpi e le anime e le tratta come merci. In questo contesto, anche il problema della droga alza la testa, e con forza crescente estende i suoi tentacoli di piovra in tutto il mondo – un’espressione eloquente della tirannia di mammona che perverte l’umanità. Nessun piacere è mai abbastanza…”.

Benedetto ha avvertito che questo “fatale equivoco della libertà… in realtà mina la libertà dell’uomo e alla fine la distrugge”.

Due anni dopo, parlando con i vescovi degli Stati Uniti nella loro visita ad limina, ha nuovamente messo in guardia su ciò che ha visto accadere. Ha detto loro: “È imperativo che l’intera comunità cattolica negli Stati Uniti si renda conto delle gravi minacce alla testimonianza morale pubblica della Chiesa presentate da un laicismo radicale che trova sempre più espressione nella sfera politica e culturale. La gravità di queste minacce deve essere chiaramente riconosciuta a ogni livello della vita ecclesiale. Di particolare preoccupazione sono alcuni tentativi di limitare ciò che più sta a cuore alle libertà americane, la libertà di religione”.

Benedetto mise sotto i riflettori il “potere delle ideologie terroristiche”. Gli atti violenti sono apparentemente compiuti in nome di Dio, ma questo non è Dio: sono false divinità che devono essere smascherate; non sono Dio”, e poi le droghe “come una bestia vorace che afferra con gli artigli “tutte le parti del mondo e lo distrugge: è una divinità, ma una falsa divinità che deve cadere. O anche il modo di vivere proclamato dall’opinione pubblica: oggi dobbiamo fare cose come questa, il matrimonio non conta più, la castità non è più una virtù, e così via”.

Queste parole sono ancora più attuali oggi che vediamo limiti alla libertà religiosa in modi diversi.

Benedetto ha ricordato che molti dei vescovi gli hanno riferito degli “sforzi concertati” compiuti per “negare il diritto all’obiezione di coscienza da parte dei singoli e delle istituzioni cattoliche nei confronti della cooperazione in pratiche intrinsecamente malvagie” o per ridurre “la libertà religiosa a mera libertà di culto senza garanzie di rispetto della libertà di coscienza”.

Naturalmente c’è l’interminabile caso delle Piccole sorelle dei poveri come esempio paradigmatico di ciò di cui parlava.

Egli ha ricordato che i documenti fondatori dell’America erano “fondati su una visione del mondo plasmata non solo dalla fede, ma anche dall’impegno verso certi principi etici che derivano dalla natura e dal Dio della natura”. Oggi quel consenso si è eroso significativamente di fronte a nuove potenti correnti culturali che non solo si oppongono direttamente agli insegnamenti morali fondamentali della tradizione giudaico-cristiana, ma sono sempre più ostili al cristianesimo in quanto tale”.

Non lo vediamo ogni giorno nelle notizie, nello spettacolo e nella politica?

All’inizio del 2010 Benedetto si è rivolto anche al Libro dell’Apocalisse. “A proposito di questa battaglia in cui ci troviamo, di questa sottrazione di potere a Dio, di questa caduta di falsi dei, che cadono perché non sono divinità, ma poteri che possono distruggere il mondo, il capitolo 12 dell’Apocalisse menziona questi, anche se con un’immagine misteriosa, per la quale, credo, ci sono molte interpretazioni diverse e belle”. Si è concentrato sul fiume d’acqua che il drago vomita sulla donna in fuga.

Benedetto guardava al fiume come “le correnti che dominano tutti e vogliono far sparire la fede nella Chiesa, la Chiesa che sembra non avere più posto di fronte alla forza di queste correnti che si impongono come unica razionalità, come unico modo di vivere”.

A Pentecoste 2012, nell’omelia Benedetto ha ricordato Babele e la sua torre, “un regno in cui gli uomini avevano concentrato così tanto potere che pensavano di non aver più bisogno di affidarsi a un Dio lontano e di essere abbastanza potenti da poter costruire da soli una via verso il cielo per aprirne le porte e usurpare il posto di Dio”.

Questo racconto biblico contiene “una verità perenne” che vediamo nella storia e nel nostro mondo. “Il progresso della scienza e della tecnologia ci hanno permesso di dominare le forze della natura, di manipolare gli elementi e di riprodurre gli esseri viventi, quasi fino a produrre l’essere umano. In questa situazione pregare Dio sembra obsoleto o inutile, perché noi stessi possiamo costruire e realizzare ciò che vogliamo… Eppure non ci rendiamo conto che stiamo rivivendo la stessa esperienza di Babele. È vero, abbiamo aumentato la possibilità di comunicare, di ottenere informazioni, di trasmettere notizie, ma possiamo dire che la nostra capacità di capirci è aumentata? O, forse, paradossalmente, ci capiamo sempre meno? Non sembra forse che un senso di sfiducia, di sospetto e di paura reciproca si insinui tra gli esseri umani fino a rendere un individuo pericoloso per un altro?

Benedetto ha risposto alla sua domanda affermando che la Sacra Scrittura ci dice che l’unità può “esistere solo come dono dello Spirito di Dio che ci darà un cuore nuovo e un linguaggio nuovo, una nuova capacità di comunicare. E questo è quello che è successo a Pentecoste”.

Nella Caritas in Veritate avverte ancora una volta: “Un umanesimo che esclude Dio è un umanesimo disumano. Solo un umanesimo aperto all’Assoluto può guidarci nella promozione e nella costruzione di forme di vita sociale e civile”.

Nel 2010, durante i suoi auguri natalizi, Benedetto ha fatto eco ai profeti del passato, dicendo: “Excita, Domine, potentiam tuam, et veni (Ridesta, o Signore, la tua potenza e vieni)”.

“Ripetutamente durante il periodo dell’Avvento la liturgia della Chiesa prega in queste o simili parole. Sono invocazioni che sono state probabilmente formulate mentre l’Impero romano era in declino. La disintegrazione dei principi fondamentali del diritto e degli atteggiamenti morali fondamentali che li sostenevano fece saltare gli argini che fino a quel momento avevano protetto la convivenza pacifica tra i popoli. Il sole stava tramontando su un mondo intero. Le frequenti catastrofi naturali aumentavano ulteriormente questo senso di insicurezza. Non c’era nessun potere in vista che potesse fermare questo declino. Tanto più insistente, quindi, era l’invocazione della potenza di Dio: la supplica di venire a proteggere il suo popolo da tutte queste minacce”.

Vediamo minacce simili, poiché molte aree della società mostrano segni evidenti di un simile deterioramento. Disse Benedetto: “Excita, Domine, potentiam tuam, et veni. Anche oggi abbiamo molte ragioni per associarci a questa preghiera d’Avvento della Chiesa. Per tutte le sue nuove speranze e possibilità, il nostro mondo è allo stesso tempo turbato dal senso che il consenso morale sta crollando, consenso senza il quale le strutture giuridiche e politiche non possono funzionare. Di conseguenza, le forze mobilitate per la difesa di tali strutture sembrano destinate a fallire”.

Anche se questa prospettiva potrebbe far sembrare la Casa desolata di Dicken come la Piccola Casa della Prateria, Benedetto non ci ha lasciato senza speranza e senza una via d’uscita. Per esempio, ha detto in Light of the World: “La Chiesa è sempre chiamata a fare ciò che Dio ha chiesto ad Abramo, cioè fare in modo che ci siano abbastanza uomini giusti per reprimere il male e la distruzione”.

Speranza e azione

Quando Benedetto parlava dell’Apocalisse 12 e dell’acqua che sputava contro la Donna e il suo Bambino, sottolineava qualcosa di diverso dal possibile danno. La Donna non è danneggiata perché “la terra che assorbe queste correnti è la fede del popolo semplice, che non si lascia vincere da questi fiumi e che salva la Madre e salva il Figlio. Per questo il Salmo dice che il primo salmo dell’Ora la fede dei semplici è la vera saggezza (Salmo 119,130). Questa vera saggezza della fede semplice, che non si lascia sommergere dalle acque, è la forza della Chiesa. E siamo tornati al mistero mariano”.

Come i primi profeti, non lasciava la gente nell’oscurità, ma parlava chiaro.

Benedetto ha aggiunto che il Salmo 82 ha una “parola finale” su una fonte del problema e la soluzione anche dopo il versetto 5 che lamenta che “le fondamenta della terra sono scosse. Lo vediamo oggi, con i problemi climatici, come sono scosse le fondamenta della terra, come sono minacciate dal nostro comportamento. Le fondamenta esterne sono scosse perché sono scosse le fondamenta interne, le fondamenta morali e religiose, la fede che segue il giusto modo di vivere. E noi sappiamo che la fede è il fondamento, e, senza dubbio, le fondamenta della terra non possono essere scosse se rimangono vicine alla fede, alla vera saggezza”.

Ma Benedetto il veggente non ci lascia lì senza darci altri forti stimoli. Lo ha detto chiaramente a un’udienza generale nella primavera del 2005 quando ha affermato: “La storia, infatti, non è nelle mani delle sole potenze delle tenebre, del caso o delle decisioni umane. Quando l’energia malvagia che vediamo si scatena, quando Satana irrompe con veemenza, quando una moltitudine di flagelli e di mali viene a galla, sorge il Signore, arbitro supremo degli eventi storici. Egli conduce saggiamente la storia verso l’alba dei nuovi cieli e della nuova terra di cui, a immagine della nuova Gerusalemme, canta l’ultima parte del Libro dell’Apocalisse”.

E nel discorso del 2010 ci ha indirizzato verso la speranza e verso una soluzione, mentre ha citato il Salmo 82, 8: “Alzati, o Dio, giudica la terra, perché tutte le nazioni ti appartengono!”

Poi ha concluso con questo appello: “Così diciamo al Signore: “Alzati in questo momento, prendi il mondo nelle tue mani, proteggi la tua Chiesa, proteggi l’umanità, proteggi la terra”. E ci affidiamo ancora una volta alla Madre di Dio, Maria, e preghiamo: “Tu, grande credente, tu che hai aperto la terra al cielo, aiutaci, apri le porte anche oggi, perché vinca la verità, la volontà di Dio, che è il vero bene, la vera salvezza del mondo. Amen”.

 

 

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